ক্রিকেট

ইংল্যান্ডের টেস্ট দলের অধিনায়কত্ব ছাড়লেন রুট

পারফরম্যান্স নিয়ে কোনো বিতর্ক ছিল না। কিন্তু মাঠে দলকে সে অর্থে উজ্জীবিত করতে না পারার কারণে তার নেতৃত্ব নিয়ে অনেক সমালোচনা চলছিল। অধিনায়কত্ব ছাড়ার চাপও ছিল বেশ। শেষ পর্যন্ত ইংল্যান্ড টেস্ট দলের নেতৃত্ব থেকে সরেই দাঁড়ালেন জো রুট। শুক্রবার এক বিজ্ঞপ্তি দিয়ে তার অধিনায়কত্ব ছাড়ার বিষয়টি নিশ্চিত করেছেন ইংল্যান্ড অ্যান্ড ওয়েলস ক্রিকেট বোর্ড (ইসিবি)।

পারফরম্যান্স নিয়ে কোনো বিতর্ক ছিল না। কিন্তু মাঠে দলকে সে অর্থে উজ্জীবিত করতে না পারার কারণে তার নেতৃত্ব নিয়ে অনেক সমালোচনা চলছিল। অধিনায়কত্ব ছাড়ার চাপও ছিল বেশ। শেষ পর্যন্ত ইংল্যান্ড টেস্ট দলের নেতৃত্ব থেকে সরেই দাঁড়ালেন জো রুট। শুক্রবার এক বিজ্ঞপ্তি দিয়ে তার অধিনায়কত্ব ছাড়ার বিষয়টি নিশ্চিত করেছেন ইংল্যান্ড অ্যান্ড ওয়েলস ক্রিকেট বোর্ড (ইসিবি)।

অ্যাশেজে বাজে ফলাফলের পর থেকেই নেতৃত্ব ছাড়ার চাপের শুরু। অজিদের কাছে ৪-০ ব্যবধানে হার গিলতে পারছিলেন না অনেকেই। তার উপর ওয়েস্ট ইন্ডিজেও পরাজয়। সব মিলিয়ে বড় চাপে ছিলেন রুট। যে কারণে অধিনায়কত্ব ছেড়ে দেওয়ার সিদ্ধান্ত নিতে হলো রুটকে।

গত পাঁচ বছর অনেক রেকর্ডই গড়েছেন রুট। টেস্ট অধিনায়ক হিসেবে সবচেয়ে বেশি ম্যাচ খেলার এবং জয়ের রেকর্ড তার। ৬৪ টেস্টে ২৭ জয় এসেছে তার নেতৃত্বে। এর আগে ২৬টি জয় নিয়ে শীর্ষে ছিলেন মাইকেল ভন। এছাড়া অ্যালিস্টার কুক ও স্যার অ্যান্ড্রু স্ট্রাউস ২৪টি করে ম্যাচ জিতেছিলেন। তবে শেষ ১৭ ম্যাচে মাত্র ১টি জয় পেয়েছে রুটের ইংল্যান্ড।

২০২১ সাল থেকেই সময়টা বাজে যাচ্ছিল রুটের ইংল্যান্ডের। অথচ ব্যাট হাতে ছিলেন তিনিই সেরা। এ সময়ে ১৭০৮ রান করেছেন তিনি, যা ইংল্যান্ডের ব্যাটারদের মধ্যে সর্বোচ্চ। এমনকি সব দেশ মিলিয়ে তৃতীয় সর্বোচ্চ।

ক্যারিবিয়ানদের কাছে টেস্ট সিরিজ হারের পর থেকেই অধিনায়কত্ব ছাড়ার কথা ভাবতে শুরু করেন রুট, 'ক্যারিবিয়ান সফর থেকে ফেরার পর নিজেকে নিয়ে ভাবার সময় পেয়েছিলাম। তখনই আমি ইংল্যান্ডের টেস্ট অধিনায়কত্ব ছাড়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছি। এটা আমার ক্যারিয়ারের সবচেয়ে চ্যালেঞ্জিং সিদ্ধান্ত।'

নেতৃত্ব ছাড়লেও খেলোয়াড় হিসেবে শতভাগ নিবেদন দিয়েই চালিয়ে যাওয়ার অঙ্গীকার করেন এ ইংলিশ, 'থ্রি লায়নদের প্রতিনিধিত্ব করে যেতে পেরে রোমাঞ্চিত এবং এমন পারফরম্যান্স করতে চাই যেটা দলকে সাফল্য এনে দিবে। আমি পরের অধিনায়ক, সতীর্থ ও কোচদের সহায়তা করতে উন্মুখ, যেভাবেই হোক।'

পরিবারের সঙ্গে আলোচনা করে সঠিক সময়েই এ সিদ্ধান্ত নিয়েছেন বলে জানান তিনি, 'এটা আমার পরিবার ও কাছের লোকদের সঙ্গে আলোচনা করেছি। আমি বুঝতে পারছি, এটা সঠিক সময়। আমি আমার দেশকে নেতৃত্ব দিতে পেরে খুব গর্বিত এবং অনেক গর্ব নিয়ে গত পাঁচটি বছরের দিকে ফিরে তাকাব।'

তাকে সহায়তা করা সকলকে ধন্যবাদও জানিয়েছেন এ ইংলিশ তারকা, 'ভালোবেসে আমি আমার দেশকে নেতৃত্ব দিয়েছি। কিন্তু সম্প্রতি আমাকে নিয়ে অনেক সমালোচনা হয়েছে, যা ক্রিকেটের বাইরের জীবনেও প্রভাব ফেলেছে। আমার পরিবার, ক্যারি, আলফ্রেড ও বেল্লাকে ধন্যবাদ জানাতে এই সুযোগটি নিতে চাই, যারা আমার সঙ্গে সবসময় ছিল এবং ভালোবাসা ও সমর্থন দিয়ে গেছে।'

'সব খেলোয়াড়, কোচ ও সাপোর্ট স্টাফ, যারা এই সময়ে সহায়তা করেছে তাদেরও ধন্যবাদ। এই সফরে তাদের সঙ্গে থাকতে পারা ছিল সত্যিই দারুণ পাওয়ার। ইংল্যান্ডের সব সমর্থকদের ধন্যবাদ জানাতে চাই, যারা অটলভাবে সমর্থন দিয়ে গেছে। বিশ্বের সেরা ভক্তদের পেয়ে আমরা সৌভাগ্যবান,' যোগ করেন তিনি।

২০১৭ সালে কুকের স্থলাভিষিক্ত হন রুট। অধিনায়ক হিসেবে তার সেঞ্চুরি ১৪টি সেঞ্চুরি করেছেন। ৫২৯৫ রান করে দেশের টেস্ট অধিনায়ক হিসেবে সর্বোচ্চ রানের মালিক। সবমিলিয়ে ১১৭ টেস্টের ২১৬ ইনিংস ব্যাট করে ২৫টি সেঞ্চুরি ও ৫৩টি হাফসেঞ্চুরিতে ৪৯.১৯ গড়ে করেছেন ৯৮৮৯ রান।

Comments