বিশ্বকাপে পা রাখার আগে ইংল্যান্ডের বিশাল জয়

গতির ঝড় তুলে আলোচনায় আসা জোফরা আর্চার ও পার্টটাইম স্পিনার জো রুট মিলে ধস নামান প্রতিপক্ষের ইনিংসে। ফলে অল্প রানে গুটিয়ে যায় আফগানিস্তান। এরপর ঝড়ো ফিফটি হাঁকিয়ে ছোট লক্ষ্য তাড়া করার কাজটা নির্বিঘ্নেই সারেন জেসন রয়। তাতে উড়তে থাকা আফগানদের বিপক্ষে দাপুটে জয় পেয়েছে ইংল্যান্ড।
england and afghanistan
ফাইল ছবি

গতির ঝড় তুলে আলোচনায় আসা জোফরা আর্চার ও পার্টটাইম স্পিনার জো রুট মিলে ধস নামান প্রতিপক্ষের ইনিংসে। ফলে অল্প রানে গুটিয়ে যায় আফগানিস্তান। এরপর ঝড়ো ফিফটি হাঁকিয়ে ছোট লক্ষ্য তাড়া করার কাজটা নির্বিঘ্নেই সারেন জেসন রয়। তাতে উড়তে থাকা আফগানদের বিপক্ষে দাপুটে জয় পেয়েছে ইংল্যান্ড।

অর্থাৎ দুদিন বাদে বিশ্বকাপ শুরুর আগে সবশেষ প্রস্তুতিটা দারুণ হয়েছে আয়োজক ও হট ফেভারিট ইংল্যান্ডের। সোমবার (২৭ মে) কেনিংটন ওভালে ৯ উইকেট আর ১৯৫ বল হাতে রেখে আফগানিস্তানের ছুঁড়ে দেওয়া ১৬১ রানের লক্ষ্য পেরিয়ে গেছে ইংলিশরা।

দুদলের জন্য এটি ছিল দ্বিতীয় ও শেষ অফিসিয়াল প্রস্তুতি ম্যাচ। ইংল্যান্ড খেলতে নেমেছিল অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে হারের ক্ষত নিয়ে। আর পাকিস্তানের বিপক্ষে জয় পাওয়ায় ফুরফুরে মেজাজে ছিল আফগানরা। তবে শক্তিশালী ইংলিশদের চমকে দিতে পারেননি রশিদ খান-মোহাম্মদ নবীরা।

টসে হেরে ব্যাটিংয়ে নেমে নিয়মিত বিরতিতে উইকেট হারায় আফগানরা। গড়ে ওঠেনি ভালো কোনো জুটি। শেষ দুটি জুটিতে যথাক্রমে ৩৫ ও ৩৩ রান না এলে লজ্জায় পড়তে হতো তাদের। নবীর কল্যাণেই দলটির ইনিংস দেড়শ পেরিয়ে যায়। শেষ ব্যাটসম্যান হিসেবে আউট হওয়ার আগে ৪২ বলে সর্বোচ্চ ৪৪ রান করেন তিনি।

আফগানদের ইনিংসের শুরুর দুই উইকেট নেওয়ার পর শেষটিও নেন আর্চার। প্রতিপক্ষের ৩ ব্যাটসম্যানকে সাজঘরে ফেরাতে তার খরচা ৩২ রানে। আঁটসাঁট বোলিংয়ে রুট সমানসংখ্যক উইকেট নেন ২২ রান দিয়ে। বিশ্বকাপে তার অফ স্পিন প্রয়োজনের মুহূর্তে কাজে আসতে পারে ভেবেই বল তুলে দেওয়া হয়েছিল রুটের হাতে। সে পরীক্ষায় পূর্ণ নম্বর পেয়েছেন তিনি।

জবাবে ১৭.৩ ওভারে ১ উইকেটে ১৬১ রান তুলে জয়ের বন্দরে নোঙর করে ইংলিশরা। উদ্বোধনী জুটিতে মাত্র ৭.২ ওভারে ৭৭ রান যোগ করেন রয় ও জনি বেয়ারস্টো। নবীর শিকার হওয়ার আগে ২২ বলে ৩৯ রান করেন বেয়ারস্টো।

তবে রয়ের তাণ্ডব থামাতে পারেনি কেউ। রুটকে নিয়ে দলকে জিতিয়ে মাঠ ছাড়েন এই ডানহাতি। ৪৬ বলে ১১ চার ও ৪ ছয়ে ৮৯ রানে অপরাজিত থাকেন রয়। রুটের ব্যাট থেকে আসে ২৯ রান। তারকা আফগান লেগ স্পিনার রশিদ ৫ ওভারে ৩২ রান দিয়ে থাকেন উইকেটশূন্য।

জয়ের পাশাপাশি ইংলিশদের স্বস্তি দিয়েছে অধিনায়ক ইয়ন মরগ্যানের ফেরাটা। চোট থেকে সেরে উঠে এ ম্যাচে অধিনায়কত্ব করেছেন তিনি। ওয়ানডে র‍্যাঙ্কিংয়ের এক নম্বর দল ইংল্যান্ডের জন্য সুসংবাদ রয়েছে আরও। অসিদের বিপক্ষে চোটের কারণে মাঠ ছেড়ে যাওয়া পেসার মার্ক উডও ফেরার জন্য তৈরি।

বিশ্বকাপের উদ্বোধনী ম্যাচে আগামী বৃহস্পতিবার (৩০ মে) দক্ষিণ আফ্রিকার মুখোমুখি হবে স্বাগতিক ইংল্যান্ড। ১ জুন অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে খেলবে আফগানিস্তান।

Comments

The Daily Star  | English
Dhaka Airport Third Terminal: 3rd terminal to open partially in October

HSIA’s terminal-3 to open in Oct

The much anticipated third terminal of the Dhaka airport is likely to be fully ready for use in October, enhancing the passenger and cargo handling capacity.

5h ago