ভারত-পাকিস্তান মিলল সাসেক্সে

মুম্বাইয়ের তাজ হোটেলে সন্ত্রাসী আক্রমণ ঘটনার পর থেকে দ্বিপাক্ষিক সিরিজ তো স্থগিত বটেই পাকিস্তানের খেলোয়াড়দের নিজ দেশে আমন্ত্রণ কিংবা দেশের ক্রিকেটারদের পাকিস্তানে গিয়ে খেলার ব্যাপারে সম্পূর্ণ নিষেধাজ্ঞা জারি করেছে ভারত। তখন থেকে দুই দেশের খেলোয়াড়দের একত্রে খেলার ব্যাপারটি তাই স্বপ্নের মতো হয়ে দাঁড়িয়েছে। তবে সেই স্বপ্নকে বাস্তব করেছে ইংলিশ কাউন্টি ক্লাব সাসেক্স।

মুম্বাইয়ের তাজ হোটেলে সন্ত্রাসী আক্রমণ ঘটনার পর থেকে দ্বিপাক্ষিক সিরিজ তো স্থগিত বটেই পাকিস্তানের খেলোয়াড়দের নিজ দেশে আমন্ত্রণ কিংবা দেশের ক্রিকেটারদের পাকিস্তানে গিয়ে খেলার ব্যাপারে সম্পূর্ণ নিষেধাজ্ঞা জারি করেছে ভারত। তখন থেকে দুই দেশের খেলোয়াড়দের একত্রে খেলার ব্যাপারটি তাই স্বপ্নের মতো হয়ে দাঁড়িয়েছে। তবে সেই স্বপ্নকে বাস্তব করেছে ইংলিশ কাউন্টি ক্লাব সাসেক্স।

চলতি মৌসুমের আইপিএলে জায়গা করে নিতে পারেননি চেতেশ্বর পুজারা। জাতীয় দল থেকেও বাদ পড়া এ খেলোয়াড়কে কাউন্টি ক্রিকেট চ্যাম্পিয়নশিপ ডিভিশন দুইয়ে খেলার জন্য দলে নেয় সাসেক্স। একই সঙ্গে পাকিস্তানের অন্যতম সেরা খেলোয়াড় মোহাম্মদ রিজওয়ানকে দলভুক্ত করে দলটি। আর আগের দিন একই সঙ্গে দুই খেলোয়াড়কে অভিষেক করিয়ে স্বপ্ন যেন বাস্তবে রূপ দেয় সাসেক্স।

বৃহস্পতিবার ডার্বিশায়ারের বিপক্ষে সাসেক্সের হয়ে অভিষেক হয়েছে পুজারা-রিজওয়ান জুটির। এর আগেও ইংল্যান্ডে প্রথম শ্রেণির ক্রিকেট খেলেছেন পুজারা। তবে পাকিস্তানের উইকেটরক্ষক ব্যাটার রিজওয়ান প্রথমবারের মতো কাউন্টি ক্রিকেট খেলছেন। দুজনেই টম ডেনেসের নেতৃত্বাধীন সাসেক্সের একাদশে জায়গা পেয়েছেন। তবে প্রথম দিনে ডার্বিশায়ার টস জিতে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নিয়েছে। আশা করা যায় দ্বিতীয় দিনে একই সঙ্গে ব্যাটিংয়ে দেখা যেতে পারে পুজারা ও রিজওয়ানকে।

ভারত ও পাকিস্তানের এ দুই খেলোয়াড়কে পেয়ে দারুণ উচ্ছ্বসিত দলের প্রধান কোচ ইয়ান সালিসবারি, 'রিজওয়ান ও পুজারার মতো সামর্থ্যসম্পন্ন খেলোয়াড় দলে পেয়ে আমি খুবই রোমাঞ্চিত। তারা বিশ্বমানের খেলোয়াড় যাদের আগমন মাঠে আমাদের পারফরম্যান্সকে আরও উন্নত করবে এবং ড্রেসিং রুমে তাদের উপস্থিতি ইতিবাচক প্রভাব ফেলবে।'

গত মাসে অস্ট্রেলিয়ান ব্যাটার ট্রাভিস হেড সাসেক্সের সঙ্গে চুক্তি বাতিল করায় সুযোগ মিলে পুজারার। জাতীয় দলের হয়ে খেলা জন্য এবার কাউন্টিতে খেলছেন না হেড। অন্যদিকে দক্ষিণ আফ্রিকা সফরের পর ভারতীয় দল থেকে বাদ পড়া পুজারা ফের দলে ফেরার জন্য নজর আসতে সুযোগটা লুফে নেন। আর সাম্প্রতিক সময়ে দুর্দান্ত পারফর্ম করা রিজওয়ানকে দলের শক্তি বাড়াতে টানে সাসেক্স।

Comments

The Daily Star  | English
Corruption in Bangladesh civil service

The nine lives of a corrupt public servant

Let's delve into the hypothetical lifelines in a public servant’s career that help them indulge in corruption.

7h ago