অ্যানফিল্ড বলেই আত্মবিশ্বাসটা বেশি লিভারপুলের

এইতো গত মৌসুমেই শেষ ষোলোয় পোর্তোর মুখোমুখি হয়েছিল লিভারপুল। প্রথম লেগে পোর্তোর মাঠে অবশ্য জিততে পারেনি কেউ। কিন্তু অ্যানফিল্ডে ফিরে অনন্য লিভারপুল। গুনে গুনে পাঁচ গোল দিয়েই কোয়ার্টার নিশ্চিত করে ইংলিশ দলটি। সেই পোর্তোর বিপক্ষে এবার শেষ চারের লড়াই। আর প্রথম লেগটা হচ্ছে এবার নিজেদের মাঠে। বিস্ফোরক সে জয় থেকেই নিঃসন্দেহে আত্মবিশ্বাসটা বাড়তি সালাহ-মানেদের। বড় জয় তুলেই এগিয়ে থাকতে চাইছে দলটি।
ছবি: এএফপি

এইতো গত মৌসুমেই শেষ ষোলোয় পোর্তোর মুখোমুখি হয়েছিল লিভারপুল। প্রথম লেগে পোর্তোর মাঠে অবশ্য জিততে পারেনি কেউ। কিন্তু অ্যানফিল্ডে ফিরে অনন্য লিভারপুল। গুনে গুনে পাঁচ গোল দিয়েই কোয়ার্টার নিশ্চিত করে ইংলিশ দলটি। সেই পোর্তোর বিপক্ষে এবার শেষ চারের লড়াই। আর প্রথম লেগটা হচ্ছে এবার নিজেদের মাঠে। বিস্ফোরক সে জয় থেকেই নিঃসন্দেহে আত্মবিশ্বাসটা বাড়তি সালাহ-মানেদের। বড় জয় তুলেই এগিয়ে থাকতে চাইছে দলটি।

শুধু তাই নয়, সাম্প্রতিক সময়টাও দারুণ যাচ্ছে লিভারপুলের। প্রিমিয়ার লিগে শীর্ষে রয়েছে তারা। যদিও ২ পয়েন্ট পেছনে থাকা ম্যানচেস্টার সিটি ম্যাচ খেলেছে একটি কম। কিন্তু তাইবা কম কি। চ্যাম্পিয়ন্স লিগে শেষ ষোলোর ম্যাচেও দারুণ  সাফল্য দেখিয়েছে তারা। নিজেদের মাঠে বায়ার্ন মিউনিখের বিপক্ষে  প্রথম লেগ গোলশূন্য ড্র করার পর তাদের সম্ভাবনা কমে গিয়েছিল অনেকটাই। কিন্তু জার্মানিতে গিয়ে দারুণ লড়াই করে দ্বিতীয় লেগ জিতে নেয় ৩-১ গোলের ব্যবধানে। টিকেট পায় কোয়ার্টার ফাইনালের।

অবশ্য ফেরার কথা বললে কম যায় না পোর্তোও। রোমার কাছে প্রথম লেগে ১-২ গোলে হেরে সম্ভাবনা কম ছিল তাদেরও। কিন্তু নিজেদের মাঠে দ্বিতীয় লেগ ৩-১ গোলের ব্যবধানে জিতে নিশ্চিত করে কোয়ার্টার ফাইনাল। তাই স্বাভাবিকভাবেই এমন প্রতিপক্ষকে সমীহ করছেন কোচ ইয়ুর্গেন ক্লপ, ‘গত বছরের ফলাফল আমাদের চেয়েও পোর্তোর জন্য গুরুত্বপূর্ণ। তারা সেটা মাথায় রেখেই নামবে। ওরা পর্তুগালের সেরা দল। আমাদের জন্য লড়াইটি বেশ কঠিন হবে।’

প্রতিপক্ষকে সমীহ করলেও শিষ্যদের সামর্থ্য নিয়ে আস্থা রয়েছে ক্লপের। আর নিজেদের মাঠে তারা কতটা কঠিন লড়াই করেন তাও জানালেন এ কোচ। তাই ইতিহাসের পুনরাবৃত্তি করার প্রত্যয় ঝরে তার কণ্ঠে, ‘এটা আমাদের জন্য স্পেশাল স্টেডিয়ামে যেখানে সমর্থকরা একটা এমন একটা পরিস্থিতি তৈরি করে, যেটা আপনি সবসময় চাইবেন। এবং এটা এ মুহূর্তে কঠিন একটা জায়গা। আমার বিশ্বাস আমরা আগামী (আজ) রাতে আবারো দারুণ কিছু করব।’

অন্যদিকে গত মার্চে বেনফিকার সঙ্গে হারা পর লিগের শীর্ষস্থান হারালেও আবার যৌথভাবে ফিরেছে পোর্তো। অবশ্য পাঁচ বছর পর চ্যাম্পিয়ন্স লিগের সেমিফাইনাল আশায় মাঠে নামার আগে অবশ্য দুঃসংবাদই আছে তাদের জন্য। দুই হলুদ কার্ডের কারণে অধিনায়ক হেক্তর এরেররাকে পাচ্ছে না তারা। পাচ্ছে না দলের অন্যতম সেরা ডিফেন্ডার পেপেকেও। তাই কিছুটা হলেও ব্যাকফুটে থাকবে দলটি।

Comments

The Daily Star  | English

Hefty power bill to weigh on consumers

The government has decided to increase electricity prices by Tk 0.70 a unit which according to experts will predictably make prices of essentials soar yet again ahead of Ramadan.

2h ago