স্মার্ট ক্রিকেট খেলতে চায় উইন্ডিজ

নামের পাশে আছে আনপ্রেডিক্টেবল তকমা। কিন্তু এখন পর্যন্ত বিশ্বকাপে ধারাবাহিক পারফরম্যান্সই করেছে উইন্ডিজ। লক্ষ্যটা এখন সে ধারাবাহিক ক্রিকেট ধরে রাখার। যেটাকে স্মার্ট ক্রিকেট বলছেন অধিনায়ক জেসন হোল্ডার। দলের সবাইকে সে স্মার্ট খেলার পরামর্শ দিচ্ছেন তিনি।
ছবি: আইসিসি

নামের পাশে আছে আনপ্রেডিক্টেবল তকমা। কিন্তু এখন পর্যন্ত বিশ্বকাপে ধারাবাহিক পারফরম্যান্সই করেছে উইন্ডিজ। লক্ষ্যটা এখন সে ধারাবাহিক ক্রিকেট ধরে রাখার। যেটাকে স্মার্ট ক্রিকেট বলছেন অধিনায়ক জেসন হোল্ডার। দলের সবাইকে সে স্মার্ট খেলার পরামর্শ দিচ্ছেন তিনি।

বিশ্বকাপের প্রথম ম্যাচে পাকিস্তানকে উড়িয়ে দিয়ে দ্বিতীয় ম্যাচে অস্ট্রেলিয়াকে প্রায় হারিয়ে দিয়েছিল উইন্ডিজ। আম্পায়ারদের বড় বড় ভুল না হলে হয়তো জিতত তারাই। এরপর দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষেও ভালো শুরু। যদিও পরে ম্যাচটি যায় বৃষ্টির পেটে। কিন্তু ক্যারিবিয়ানরা যে সঠিক পথে আছে তার প্রমাণ রেখেছেন।

শুক্রবার সাউদাম্পটনে স্বাগতিক ইংল্যান্ডের মুখোমুখি হবে ক্যারিবিয়ানরা। এ ম্যাচের আগে সতীর্থদের সেরা ক্রিকেট খেলার কথাই বললেন অধিনায়ক, 'আমার মনে আমরা এখন পর্যন্ত বিশ্বকাপে যে ব্র্যান্ডের ক্রিকেট খেলেছি, আপনি জানেন, ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে আর আপনি কি ধরণের ক্রিকেট আশা করছেন? আমরা এ চ্যালেঞ্জটা থেকে সরে দাঁড়াচ্ছি না। আমাদের দলে প্রায় সবাই এ চ্যালেঞ্জটা নিতে মরিয়া। এবং এখন আমাদের স্মার্ট হওয়ার ব্যাপার। আমার মনে হয়না সতীর্থদের এর বেশি কিছু বলতে হবে, স্মার্ট হয় এবং নিজেদের ব্র্যান্ডের ক্রিকেটটা খেল।'

বিশ্বকাপে এবার ক্যারিবিয়ান বোলারদের ধারাবাহিকতা দারুণ। শুরুতে শেল্ডন কটরেল, ওশেন থমাস ভালো করছেন। মাঝে আন্দ্রে রাসেল ও অধিনায়ক নিজে এসেও দারুণ কার্যকরী বোলিং করছেন। যা যে কোন প্রতিপক্ষের জন্যই বড় আতঙ্ক।

এই ধারাবাহিকতা ধরে রাখতে পারলে অনেক দূর যেতে পারবেন বলেই প্রত্যয় ঝরে হোল্ডারের কণ্ঠে, 'আমরা নতুন বলে নিয়মিত উইকেট পাই। তবে আগে আমরা মাঝের ওভারে উইকেট নিতে পারতাম না। কিন্তু ওয়ানডে ক্রিকেটে গত কয়েক মাসে আমরা মাঝের ওভারে উইকেট পাচ্ছি। যেটা যে কোন দলকে ভোগাচ্ছে। আমার ধারণা এটা যদি আমরা নিয়মিত করতে পারি তাহলে প্রতিপক্ষকে চাপে ফেলা যাবে। কিন্তু আমাদের ম্যাচ বাই ম্যাচ আগাতে হবে।'

দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষের ম্যাচটি পণ্ড হয়ে যাওয়ায় ইংল্যান্ডের বিপক্ষের ম্যাচটির গুরুত্ব আরও বেড়ে গেছে ক্যারিবিয়ানদের জন্য। তবে এ ম্যাচে তার কিছু দুশ্চিন্তা রয়েই গেছে। হাঁটুর ইনজুরিটা এখনও সম্পূর্ণ কাটিয়ে উঠতে পারেননি রাসেল। তবে ম্যাচে খেলতে পারবেন বলে আশা করছেন তিনি।

Comments

The Daily Star  | English

Hefty power bill to weigh on consumers

The government has decided to increase electricity prices by Tk 0.34 and Tk 0.70 a unit from March, which according to experts will have a domino effect on the prices of essentials ahead of Ramadan.

10h ago