‘ইটস কামিং হোম’

ঠিক এক বছর আগে এই দিনেই ফুটবল বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে ক্রোয়েশিয়ার কাছে হেরে বিশ্বকাপ থেকে বিদায় নিয়েছিল ইংল্যান্ড। বিদায় নেওয়ার আগে সেবার ইংলিশ সমর্থকরা স্লোগান তুলেছিলেন ‘ইটস কামিং হোম’। কিন্তু ক্রিকেট, ফুটবল দুই খেলারই জনক ইংল্যান্ডে সেবার আসেনি বিশ্বকাপ। ফুটবলে না পারলেও এবার ক্রিকেটে বিশ্বকাপ জেতার আরও কাছে চলে গেছে ইংল্যান্ড।

ঠিক এক বছর আগে এই দিনেই ফুটবল বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে ক্রোয়েশিয়ার কাছে হেরে বিদায় নিয়েছিল ইংল্যান্ড।  বিদায় নেওয়ার আগে সেবার ইংলিশ সমর্থকরা স্লোগান তুলেছিলেন ‘ইটস কামিং হোম’। কিন্তু ক্রিকেট, ফুটবল দুই খেলারই জনক ইংল্যান্ডে সেবার আসেনি বিশ্বকাপ। ফুটবলে না পারলেও এবার ক্রিকেটে বিশ্বকাপ জেতার আরও কাছে চলে গেছে ইংল্যান্ড।

অস্ট্রেলিয়াকে গুঁড়িয়ে ফাইনালে যাওয়ার পর ইংল্যান্ড অধিনায়ক মরগ্যানের কাছে প্রশ্ন গিয়েছিল, ঠিক এই দিনেই তো ফুটবলে ইংল্যান্ডকে পেতে হয়েছিল হাহাকার। ক্রিকেটে কি তবে পুষিয়ে দেওয়ার পালা?

উচ্ছ্বসিত মরগ্যান জানালেন বিশ্বকাপকে বাড়ি ফেরানো পথেই আছেন তারা,   ‘অবশ্যই আমরা এটা নিয়ে (বিশ্বকাপ জেতা) ভীষণ রোমাঞ্চিত। রোববারের ফাইনালে আমাদের দারুণ সুযোগ থাকবে এটা করার। বিশ্বকাপ জেতার জন্য সম্ভাব্য সেরাটাই করতে প্রস্তুত আমরা।’

বৃহস্পতিবার বার্মিংহামে দুই বড় প্রতিদ্বন্দ্বীর সেমিফাইনাল নিয়ে উত্তাল ছিল তুমুল। কিন্তু মাঠের খেলা হয়েছে একপেশে। আগে ব্যাটিং নেওয়া অস্ট্রেলিয়াকে মাত্র ২২৩ রানে আটকে ১০৭  বল আগে ওই রান তুলে ৮ উইকেটে জিতেছে ইংল্যান্ড, ‘দারুণ অনুভূতি হচ্ছে, দারুণ। গত তিন ম্যাচ থেকে আমাদের পারফরম্যান্স দুরন্ত। দল হিসেবে প্রতি ম্যাচেই আমরা ভাল করছি। টুর্নামেন্টের আগে থেকেই আমরা ঠিক করেছিলাম ধাপে ধাপে এগিয়ে চূড়ান্ত অবস্থায় পৌঁছাব।’

১৪ জুলাই লর্ডসে ফাইনালে প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপ জেতার মিশনে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে নামবে ক্রিকেটের জনক ইংল্যান্ড। 

Comments

The Daily Star  | English

PM's comment ignites protests across campuses

Hundreds of students from several public universities, including Dhaka University, took to the streets around midnight to protest what they said was a "disparaging comment" by Prime Minister Sheikh Hasina earlier in the evening

3h ago