মাথায় আঘাত পেয়ে হিউজের স্মৃতি তাড়া করছিল স্মিথকে

জোফরা আর্চারের বলে মাথায় আঘাত পাওয়ার পরই মাটিয়ে লুটিয়ে পড়েছিলেন স্টিভেন স্মিথ, বেরিয়েও গিয়েছিলেন দ্রুত। পরে কিছুটা সামলে নিয়ে ব্যাট করতেও নেমেছিলেন। তখনও গুরুতর মনে হয়নি মাথায় সমস্যা। কিন্তু দিনশেষে স্মিথ টের পান তিনি তলিয়ে যাচ্ছেন ঘুমের দেশে। আতঙ্ক গ্রাস করে তাকে, মনে পড়ে যায় সাবেক সতীর্থ ফিলিপ হিউজের মর্মান্তিক ঘটনার কথা।
steve smith
জোফরা আর্চারের বলে মাথায় আঘাত পেয়ে মাটিতে লুটিয়ে পড়েন স্মিথ। ফাইল ছবি: এএফপি

জোফরা আর্চারের বলে মাথায় আঘাত পাওয়ার পরই মাটিয়ে লুটিয়ে পড়েছিলেন স্টিভেন স্মিথ, বেরিয়েও গিয়েছিলেন দ্রুত। পরে কিছুটা সামলে নিয়ে ব্যাট করতেও নেমেছিলেন। তখনও গুরুতর মনে হয়নি মাথায় সমস্যা। কিন্তু দিনশেষে স্মিথ টের পান তিনি তলিয়ে যাচ্ছেন ঘুমের দেশে। আতঙ্ক গ্রাস করে তাকে, মনে পড়ে যায় সাবেক সতীর্থ ফিলিপ হিউজের মর্মান্তিক ঘটনার কথা।

২০১৪ সালে শেফিল্ড শিল্ডের খেলায় শন অ্যাবটের বাউন্সারে আঘাত পেয়ে কয়েকদিন কোমায় থাকার পর মৃত্যুবরণ করেছিলেন হিউজ।

অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে দ্বিতীয় টেস্টের প্রথম ইনিংসে মাথায় আঘাত পান স্মিথ। খেলার সময় সামলে নিলেও দিনশেষে তা ভড়কে দেয় স্মিথকে। চোট কাটিয়ে ফেরার পর বিশ্বের অন্যতম সেরা এই টেস্ট ব্যাটসম্যান জানালেন কতটা ঘাবড়ে গিয়েছিলেন তিনি, 'যখন মাথায় আঘাত পেলাম আমার কেবল একটা ঘটনা মনে পড়ছিল। কয়েক বছর আগের সেই ঘটনা কি তা আপনারা জানেন। পরে ভাবলাম আমি ঠিক আছি, সব ঠিকঠাক। কিছুটা বিমর্ষও হয়ে পড়েছিলাম যদিও।’

দিন পার হতেই নতুন মোড় নেয় স্মিথের চোট। কেমন একটা নিস্তেজ হতে থাকেন তিনি। দিনের বেলা একটা সময় ভালো অনুভব করলেও পরে ‘ডিলেইড কনকাশন’ দেখা দেয়। সে পরিস্থিতি থেকে পরে উদ্ধার হলেও ওই সময়ের অনুভূতি শিউরে উঠার মতো, 'সন্ধ্যা থেকেই খারাপ লাগা শুরু হলো। মনে হচ্ছিল বিয়ার না খেয়েই আমি ছয় বোতল বিয়ার খাওয়ার অনুভূতি পাচ্ছিলাম। কেমন একটা ঘুম ঘুম ভাব করছিল।’

হেডিংলিতে তৃতীয় টেস্টে ঝুঁকিমুক্ত রাখতে বিশ্রামে রাখা হয় স্মিথকে। সেই টেস্টে বেন স্টোকসের অবিশ্বাস্য ইনিংসে রোমাঞ্চকরভাবে স্মিথের দল অস্ট্রেলিয়াকে ১ উইকেটে হারায় ইংল্যান্ড। বাইরে থেকে এমন ক্রিকেট মিস করায় আক্ষেপে পুড়ছেন টেস্ট র র‍্যাঙ্কিংয়ের দ্বিতীয়স্থানে থাকা এই ব্যাটসম্যান,  ‘দুর্ভাগ্যজনকভাবে পরের টেস্ট খেলতে পারলাম না। এরকম একটা দুর্দান্ত টেস্ট ম্যাচ মিস করলাম।’

Comments

The Daily Star  | English

Took action against 'former peon' who amassed Tk 400cr: PM

Prime Minister Sheikh Hasina said she has taken action against a former "peon" of her own house who amassed Tk 400 crore in wealth

1h ago