উইকেটে ঘাস না দেখে অবাক হয়েছিল আফগানিস্তান

‘আমরা সবাই অনেক বিস্মিত। কারণ আমরা এমন (উইকেট) আশা করিনি। আমরা যেমন আশা করেছিলাম, তার পুরো বিপরীত ছিল।’ কথাগুলো বাংলাদেশের অধিনায়ক সাকিব আল হাসানের। চট্টগ্রাম টেস্টের দ্বিতীয় দিন শেষে উইকেট নিয়ে নিজের বিস্ময় আর হতাশা স্পষ্ট করে জানিয়ে দিয়েছিলেন তিনি। সাকিবের সেই কথার পুনরাবৃত্তি হলো যেন আফসার জাজাইয়ের কণ্ঠে। মহাগুরুত্বপূর্ণ এক জয়ের দ্বারপ্রান্তে থাকা আফগানিস্তান দলের এই উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান জানালেন, উইকেট দেখে অবাক হয়েছিলেন তারাও!
afghanistan cricket team
আফসার জাজাই (সর্ববামে)। ছবি: আফগানিস্তান ক্রিকেট বোর্ড টুইটার

‘আমরা সবাই অনেক বিস্মিত। কারণ আমরা এমন (উইকেট) আশা করিনি। আমরা যেমন আশা করেছিলাম, তার পুরো বিপরীত ছিল।’ কথাগুলো বাংলাদেশের অধিনায়ক সাকিব আল হাসানের। চট্টগ্রাম টেস্টের দ্বিতীয় দিন শেষে উইকেট নিয়ে নিজের বিস্ময় আর হতাশা স্পষ্ট করে জানিয়ে দিয়েছিলেন তিনি। সাকিবের সেই কথার পুনরাবৃত্তি হলো যেন আফসার জাজাইয়ের কণ্ঠে। মহাগুরুত্বপূর্ণ এক জয়ের দ্বারপ্রান্তে থাকা আফগানিস্তান দলের এই উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান জানালেন, উইকেট দেখে অবাক হয়েছিলেন তারাও!

রবিবার (৮ সেপ্টেম্বর) সিরিজের একমাত্র টেস্টের চতুর্থ দিন শেষে বাংলাদেশকে হারানোর হাতছোঁয়া দূরত্বে আফগানরা। ম্যাচের শেষ দিনে তাদের চাই আর মাত্র ৪ উইকেট। বিপরীতে, ১৩৬ রানে ৬ উইকেট হারিয়ে ধুঁকতে থাকা সাকিববাহিনী এখনও পিছিয়ে ২৬১ রানে। অতিআশাবাদী কেউও এমন পরিস্থিতিতে বাংলাদেশের পক্ষে বাজি ধরতে চাইবেন না! প্রবল হতাশার মাঝে আশার দিশা যা একটু দিচ্ছে কেবল আবহাওয়া। চতুর্থ দিন বেশ কয়েক দফা বৃষ্টির কারণে হয়েছে মোটে ৫০.৫ ওভার। খেলা শুরু হয়েছিল নির্ধারিত সময়ের অনেক পরে, শেষও হয় বেশ আগে।

কিন্তু তাতে কী! আফগান স্পিনারদের বিপক্ষে কীভাবে জবাব দিতে হবে তা তো জানা নেই বাংলাদেশের ব্যাটসম্যানদের! উইকেটের পুরো ফায়দা নিচ্ছেন সফরকারীদের রিস্ট স্পিনাররা। প্রথম ইনিংসে রশিদ খান নিয়েছিলেন ৫ উইকেট, কাইস আহমেদ ফিরিয়েছিলেন মেহেদী হাসান মিরাজকে। দ্বিতীয় ইনিংসেও মূর্তিমান আতঙ্ক রশিদ। তার শিকার ৩ উইকেট। কাইস আক্রমণে না আসলেও বাঁহাতি চায়নাম্যান জহির খানের ঝুলিতে গেছে ২ উইকেট।

স্বাগতিক হয়েও বাংলাদেশ পায়নি প্রত্যাশা অনুসারে উইকেট। বরং যে উইকেট বানানো হয়েছে, তার সুবিধা কড়ায়গণ্ডায় আদায় করে নিচ্ছে আফগানরা। টেস্ট শুরুর আগেই উইকেটের ভাষা পড়ে নিয়ে জেতার স্বপ্ন দেখে ফেলেছিলেন জাজাইরা, অবিশ্বাস্য কিছু না ঘটলে যা বাস্তবে পরিণত হওয়ার সম্ভাবনা প্রায় শতভাগ, ‘আমরা যখন দেখলাম উইকেটে ঘাস নেই...ঘাসের পরিমাণ খুবই কম, তখন বেশ অবাক হয়েছিলাম। হ্যাঁ, তখন (মনে হয়েছে) এই উইকেটে আমরা ওদের হারাতে পারি।’

উইকেটের ধরন বুঝে ফেলায় টস জিতে আগে ব্যাটিং বেছে নেওয়ার ক্ষেত্রে বিন্দুমাত্র সন্দেহ রাখেনি আফগানিস্তান, বললেন জাজাই, ‘আমরা আগেই পরিকল্পনা করেছিলাম, যদি প্রথম দিনে টস জিতি তবে ম্যাচের ৫০ শতাংশ নিয়ন্ত্রণ আমাদের হাতে চলে আসবে। তাই টসটা খুবই গুরুত্বপূর্ণ ছিল। প্রথম দিন উইকেট খুব ভালো ছিল। এরপর থেকে এখানে স্পিনারদের মোকাবেলা করা কঠিন হয়ে গেছে। বিশেষ করে আমাদের স্পিনারদের। তারা দারুণ দক্ষতাসম্পন্ন।’

Comments

The Daily Star  | English

AL to go tough to quell infighting

Over the first six months of this year, there were on average more than two incidents of infighting every day in Awami League. These conflicts accounted for 94 percent of the total 440 incidents of political violence during the same period.

4h ago