৪৫'য়ে থামবেন গেইল!

বয়সটা ৪০ পেরিয়ে ৪১'য়ে পড়েছে। এখনও তরুণদের সঙ্গে পাল্লা দিয়ে ক্রিকেট খেলছেন ক্রিস গেইল। বঙ্গবন্ধু বিপিএলে এবারও সবার আকর্ষণ এ ক্যারিবিয়ান দৈত্যকে নিয়ে। অথচ এ বয়সের ক্রিকেট ছেড়ে তার সতীর্থরা অনেকেই চলে গিয়েছেন অন্য পেশায়। তবে শীগগিরই অবসরে যাচ্ছেন না গেইল। সরাসরি না বললেও ৪৫ বছর পর্যন্ত খেলার ইঙ্গিত দিয়েছেন এ ক্যারিবিয়ান ক্রিকেটার।
ছবি: ফিরোজ আহমেদ

বয়সটা ৪০ পেরিয়ে ৪১'য়ে পড়েছে। এখনও তরুণদের সঙ্গে পাল্লা দিয়ে ক্রিকেট খেলছেন ক্রিস গেইল। বঙ্গবন্ধু বিপিএলে এবারও সবার আকর্ষণ এ ক্যারিবিয়ান দৈত্যকে নিয়ে। অথচ এ বয়সের ক্রিকেট ছেড়ে তার সতীর্থরা অনেকেই চলে গিয়েছেন অন্য পেশায়। তবে শীগগিরই অবসরে যাচ্ছেন না গেইল। সরাসরি না বললেও ৪৫ বছর পর্যন্ত খেলার ইঙ্গিত দিয়েছেন এ ক্যারিবিয়ান ক্রিকেটার।

বৃহস্পতিবার মিরপুর শেরে বাংলা জাতীয় ক্রিকেট স্টেডিয়ামের একাডেমী মাঠে অনুশীলনের ফাঁকে কথা বলেন গেইল। সেখানেই জানান অবসর ভাবনা, 'শরীরটাকেও বেশ ভাল বোধ হচ্ছে এবং আমি নিশ্চিত যতই দিন যাচ্ছে আরও তরুণ হচ্ছি আমি। সুতরাং আমি আরও সামনে এগিয়ে যাওয়ার দিকেই মনোযোগী। ৪৫ খুব ভাল একটি সংখ্যা। চলুন ৪৫ নিয়ে একটু কথা বলি। আমি এটাকে ভাল সংখ্যা মনে করি এবং আমার কাছে এটাকেই সেরা মনে হয়।'

ক্রিকেটে এখনও অনেক কিছুই দেওয়ার আছে বলে মনে করেন এ ক্যারিবিয়ান, 'অনেক মানুষই চায় এখনও ক্রিস গেইলকে মাঠে দেখতে। আমার নিজেরও খেলাটার প্রতি যথেষ্ট ভালবাসা ও আসক্তি আছে। যতদিন সম্ভব আমি টি-টোয়েন্টি এবং ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেট চালিয়ে যেতে চাই। আমি এখনও এখানে এবং সাড়া বিশ্বেই কিছু ম্যাচ খেলি কারণ এখন পর্যন্ত আমি অনুভব করি যে অনেক কিছুই আমার দেওয়ার আছে।'

বিপিএলে এবার চট্টগ্রাম চ্যালেঞ্জার্সের হয়ে খেলবেন গেইল। যে দলটির ম্যানেজার ফাহিম মুনতাসির সুমিত, যিনি ১৯৯৮ সালে অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপে বাংলাদেশের হয়ে খেলেছেন। সে বছর ওয়েস্ট ইন্ডিজের যুব দলের হয়ে খেলেছিলেন গেইলও। সেই গেইল খেলছেন। অথচ সুমিত খেলে ছেড়ে এখন গেইলদের ম্যানেজার।

তবে এখনও ক্রিকেট বেশ উপভোগ করছেন গেইল, 'হ্যাঁ অবশ্যই, নিশ্চিতভাবে (উপভোগ করছি)। আমি হয়তো কিছুটা মন্থর হয়ে গেছি। আপনারা জানেন জীবন এগিয়ে নেয়ার জন্য পরিকল্পনা দরকার। ইতোমধ্যেই ২০ বছর হয়ে গেছে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে এবং সার্বিকভাবেও ক্রিকেটে ২০ বছর ক্রিকেটে! সবসময়ই ক্রিকেটের বাইরে একটা জীবন আছে এবং এখনই সময় এক্ষেত্রে কিছু পরিকল্পনা করে নেয়ার। ক্রিকেটও কিছুটা খেলে যেতে হবে। এখন হয়তো এটা আর হবে না যে সবগুলো টুর্নামেন্টেই খেলব এবং কোন একটি টুর্নামেন্টের সবগুলো খেলাতেই থাকব। কিভাবে এগিয়ে যেতে চাইছি তা আপনারা দেখতে থাকুন।'

আর পরবর্তী টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে খেলার চিন্তাও করছেন গেইল, 'এটা (বিশ্বকাপে খেলা) দারুণ হবে। সুযোগটা নেয়ার জন্য দরজা খোলাই আছে। দেখা যাক কি হয়! আমাদের কিছু মেধাবী তরুণ তারকাও আছে। নিজের ক্ষেত্রে আমি আমার পরিবারের কাছ থেকে কিছু শোনার অপেক্ষায় আছি। দেখা যাক ইউনিভার্স বস কোথায় কীভাবে এগিয়ে যায়।'

Comments

The Daily Star  | English

Sajek accident: Death toll rises to 9

The death toll in the truck accident in Rangamati's Sajek increased to nine tonight

2h ago