ইংল্যান্ড দলে ফেরার প্রতীক্ষায় ‘পরিণত’ হেলস

ইংল্যান্ডকে তার অনেক কিছু দেওয়ার এখনও বাকি আছে বলে মনে করেন হেলস।
alex hales
ফাইল ছবি: এএফপি

কয়েক দিন আগে ওয়েন মর্গ্যান শুনিয়েছেন আশার বাণী। ইংল্যান্ডের রঙ্গিন পোশাকের অধিনায়ক বলেছেন, অ্যালেক্স হেলসের জন্য জাতীয় দলের দরজা এখনও খোলা। এবারে হেলস নিজেই জানিয়েছেন, বাদ পড়ার পর ‘খেলোয়াড় হিসেবে আরও পরিণত’ হয়ে উঠেছেন তিনি এবং প্রতীক্ষায় আছেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফেরার।

সবকিছু ঠিকঠাক থাকলে গেল বছর জুলাইতে ঘরের মাঠে ইংল্যান্ডের হয়ে বিশ্বকাপ শিরোপা জিততে পারতেন হেলস। কিন্তু আসরটি মাঠে গড়ানোর মাস দুয়েক আগে মাদক সেবন করে ধরা পড়েন তিনি। দ্বিতীয়বারের মতো ইংলিশ ক্রিকেট বোর্ডের (ইসিবি) নিয়ম ভাঙায় ২১ দিনের জন্য পান নিষেধাজ্ঞা। পাশাপাশি বিশ্বকাপ স্কোয়াড থেকেও জায়গা হারান। এরপর থেকে আর কোনো সংস্করণের ইংল্যান্ড দলেই ডাক পাননি তিনি।

তবে সম্প্রতি মর্গ্যান জানান, হারানো বিশ্বাস অর্জন করতে পারলে ইংল্যান্ডের জার্সিতে ফের প্রতিনিধিত্ব করতে পারবেন হেলস, ‘আমার মনে হয় না যে, বিশ্বাস ফিরে পেতে কোনো সময়সীমা ঠিক করে দেওয়া যায়। আর এটা কেবল আমার জন্য নয়। দলের প্রতিটি সদস্য, স্টাফ, নির্বাচকদের ক্ষেত্রেও প্রযোজ্য।’

সীমিত ওভারের অধিনায়কের কথায় বেশ স্বস্তি পেয়েছেন হেলস। তিনি অবশ্য মানছেন যে, এক বছরেরও বেশি সময় ধরে জাতীয় দলের বাইরে থাকায় পুরনো সতীর্থদের সঙ্গে সম্পর্কে বেশ ভাটা পড়েছে তার। তা ছাড়া, তার প্রতি বাকিদের আস্থার ভিতও নড়বড়ে হয়ে গেছে। তবে ইংল্যান্ডকে তার অনেক কিছু দেওয়ার এখনও বাকি আছে বলে মনে করেন হেলস।

‘মর্গ্যান যেমনটা বলেছে, আমারও ধারণা, সময় সবকিছু ঠিক করে দেয়। আমি কেবল এটা জানি না যে, কত দিন ধরে অপেক্ষা করতে হবে আমাকে। সত্যিই আমার কোনো ধারণা নেই। স্পষ্টতই, আমি দলে আমার জায়গা ফিরে পেতে চাই। যেকোনো খেলোয়াড়ের ক্যারিয়ারের সর্বোচ্চ অর্জন হলো আন্তর্জাতিক ক্রিকেট খেলা এবং আমি এখনও মনে করি যে, আমার আরও অনেক কিছু দেওয়ার আছে, বিশেষ করে, টি-টোয়েন্টিতে।’

হেলসের দাবি, নিষেধাজ্ঞা পাওয়া ও জাতীয় দল থেকে বাদ পড়ার পর তিনি মানসিকভাবে আরও পরিণত হয়েছেন। তা ছাড়া, গেল ছয় মাসের পারফরম্যান্সকে নিজের ক্যারিয়ারের সেরা বলে উল্লেখ করেছেন তিনি। বিভিন্ন ফ্র্যাঞ্চাইজিভিত্তিক টি-টোয়েন্টি লিগে আসলেও রানের ফোয়ারা ছুটেছে তার ব্যাট থেকে। এ সময়ে সিডনি থান্ডার ও করাচি কিংসের হয়ে ২২ ইনিংসে ৪২.৮৯ গড়ে রান করেছেন তিনি।

‘আমি অনুভব করি যে, আমি খেলোয়াড় হিসেবে অনেক পরিণত হয়েছি। মাঠের বাইরের কাজের ক্ষেত্রে একই কথা খাটে। আশা করছি, আমি আবার দলীয় পরিবেশে এটার ছাপ রাখতে পারব।’

Comments

The Daily Star  | English

Economy with deep scars limps along

Business and industrial activities resumed yesterday amid a semblance of normalcy after a spasm of violence, internet outage and a curfew that left deep wounds in almost all corners of the economy.

6h ago