ম্যানইউতে রোনালদিনহোর জার্সি নম্বরও তৈরি ছিল!

বার্সেলোনার হয়ে কি করেছেন রোনালদিনহো তা কমবেশি সব ফুটবল ভক্তই জানেন। তবে ফুটবল জগতের অন্যতম সেরা এ খেলোয়াড় কাতালান ক্লাবে যোগ দেওয়ার আগে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডে যোগ দেওয়া প্রায় চূড়ান্ত ছিলো। তার জন্য ক্লাবে জার্সি নম্বর ঠিক করা ছিলো। কিন্তু শেষ মুহূর্তে মন বদলান তিনি। এমনটাই জানালেন ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের কিংবদন্তি ফুটবলার পল স্কোলস।
ছবি: এএফপি

বার্সেলোনার হয়ে কী করেছেন রোনালদিনহো তা কমবেশি সব ফুটবল ভক্তই জানেন। তবে ফুটবল জগতের অন্যতম সেরা এ খেলোয়াড়ের কাতালান ক্লাবে যোগ দেওয়ার আগে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডে যোগ দেওয়া প্রায় চূড়ান্ত ছিলো। এমনকি জন্য ক্লাবে জার্সি নম্বর ঠিক করা ছিলো বলেই জানালেন ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের কিংবদন্তি ফুটবলার পল স্কোলস।

২০০৩ সালে ফরাসী ক্লাব প্যারিস সেইন্ট জার্মেই (পিএসজি) থেকে ৩০ মিলিয়ন পাউন্ড খরচ করে রোনালদিনহোকে কিনে আনে বার্সেলোনা। মূলত ম্যানইউর সঙ্গে জেদ করেই এক প্রকার হাইজ্যাক করে তাকে নিয়ে যায় বার্সা। কারণ সে সময় ম্যানচেস্টার থেকে ডেভিড ব্যাকহামকে কেনার ব্যাপারটা প্রায় চূড়ান্ত করে ফেলেছিলো কাতালানরা। কিন্তু বার্সাকে কথা দিয়েও শেষ পর্যন্ত তাকে রিয়াল মাদ্রিদে বিক্রি করে দেন তৎকালীন কোচ অ্যালেক্স ফার্গুসন।

সম্প্রতি রেডিও স্টেশন বিবিসি ৫'কে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে সে সময়ের স্মৃতি তুলে ধরেন স্কোলস, 'রোনালদিনহোর আসার কথাটা খুব জোরালো ছিলো। কোন সালে আমার ঠিক মনে নেই কিন্তু আমি মনে করেছিলাম ম্যানেজার ঠিকই তাকে নিয়ে আসবে। আমরা তখন প্রাক মৌসুমের ঠিক আগে ছিলাম এবং আমরা ভেবেছিলাম খুব শিগগিরই হয়তো তার আসার খবর ঘোষণা করা হবে এবং তার নম্বরও ঠিক ছিলো। কিন্তু পরে সে তার মন পরিবর্তন করে এবং শেষ মুহূর্তে বার্সেলোনায় যোগ দেয়।'

সেবার প্রাক মৌসুমের ম্যাচে বার্সেলোনার বিপক্ষেই খেলা ছিল ম্যানইউর। অথচ প্রায় নিজেদের হয়ে যাওয়া খেলোয়াড়টি প্রতিপক্ষ দলে খেলতে দেখা বেশ অদ্ভুত ছিল বলেই জানান স্কোলস, 'এটা খুবই অদ্ভুত ছিল কারণ প্রাক মৌসুমে সেবার আমাদের বার্সেলোনার বিপক্ষে খেলা ছিল এবং সেটা নিয়ে আমরা খুবই রোমাঞ্চিত ছিলাম। রোনালদিনহো, কি খেলোয়াড় ছিল সে।'

আর বার্সার বিপক্ষে খেলতে নামার আগে তাকে মারার জন্য নিজেরা উদগ্রীব ছিলেন বলেও জানান এ ইউনাইটেড কিংবদন্তি, 'সে পিএসজি থেকে আসছিলো এবং আমরা ভেবেছিলাম আমরা বিশেষ কিছু পেতে যাচ্ছি- ঠিক (এরিক) ক্যান্তোনার মতো যা সে তার ক্লাবের (এসি মিলান) হয়ে বয়ে এনেছিলো। এর তিন দিন পর আমাদের তাদের বিপক্ষে খেলা ছিলো। সবাই তাকে লাথি দেওয়ার জন্য প্রস্তুত ছিলো। আমরা তাকে আঘাত করার জন্য প্রস্তুত ছিলাম কারণ সে আমাদের সঙ্গে চুক্তি করেনি।'

তবে রোনালদিনহোর সঙ্গে না খেলতে পাড়লেও অনেক বড় বড় খেলোয়াড়দের সঙ্গে খেলতে পারায় নিজেকে ভাগ্যবান মনে করছেন স্কোলস, 'আমি অনেক ভাগ্যবান যে আমি অনেক মহান খেলোয়াড়দের সঙ্গে খেলেছি এবং সে হয়তো তাদের মধ্যে একজন হতো। কিন্তু এটা কখনোই হয়নি।'

বার্সেলোনায় যোগ দেওয়ার পর ক্লাবটির ইতিহাস বদলে দেন রোনালদিনহো। অথচ ডেভিড ব্যাকহামকে চেয়েছিল তারা। রিয়ালে গিয়ে খুব একটা সুবিধা করতে পারেননি তিনি। তবে রোনালদিনহোকে না পেয়ে ম্যানইউরও আফসোস করার খুব একটা কারণ নেই। কারণ সে ৭ নম্বর জার্সি রোনালদিনহোর জন্য তৈরি রেখেছিলেন তারা, সে জার্সিটি সে মৌসুমেই পড়েন ক্রিস্তিয়ানো রোনালদো। রোনালদিনহোকে না পেয়ে স্পোর্তিং লিসবন থেকে তাকে কিনে আনেন ফার্গুসন।

Comments

The Daily Star  | English

Turnover on interbank forex market on the decline

Turnover slumped 48.9 percent year-on-year to $23.6 billion in 2022-23, the central bank said in its Monetary Policy Review 2023-24 published last week.

2h ago