ক্যারিবিয়ানদের ‘দুর্দান্ত’ পেস আক্রমণ নিয়েই ভাবনা ইংল্যান্ড অধিনায়কের

প্রায় চার মাসের স্থবিরতা কাটিয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ফিরছে এই সিরিজ দিয়েই। তবে করোনাভাইরাস পরীক্ষা, কোয়ারেন্টিন, আইসোলেশন ইত্যাদি শব্দেই এতদিন বন্দি ছিল ইংল্যান্ড-ওয়েস্ট ইন্ডিজ সিরিজের সব আলাপ। এবার মাঠের খেলা নিয়েও ভাবতে শুরু করেছে দুদল। তা করতে গিয়ে ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুটের প্রথমেই মাথায় এসেছে ক্যারিবিয়ান পেস আক্রমণের কথা।
অনুশীলনে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। ছবি: ক্রিকেট ওয়েস্ট ইন্ডিজ

প্রায় চার মাসের স্থবিরতা কাটিয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ফিরছে এই সিরিজ দিয়েই। তবে করোনাভাইরাস পরীক্ষা, কোয়ারেন্টিন, আইসোলেশন ইত্যাদি শব্দেই এতদিন বন্দি ছিল ইংল্যান্ড-ওয়েস্ট ইন্ডিজ সিরিজের সব আলাপ। এবার মাঠের খেলা নিয়েও ভাবতে শুরু করেছে দুদল। তা করতে গিয়ে ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুটের প্রথমেই মাথায় এসেছে ক্যারিবিয়ান পেস আক্রমণের কথা।

৮ জুলাই সাউদাম্পটনে শুরু হবে দুইদলের তিন টেস্ট সিরিজের প্রথম টেস্ট। পৃথিবীর ইতিহাসের নজিরবিহীন পরিস্থিতিতে এই সিরিজ খেলতে দুই দুলই এখন আছে ম্যাচ ভেন্যুতে।  নির্দিষ্ট দিনের কোয়ারেন্টিন শেষ করে বিশেষ সুরক্ষিত পরিবেশে চলছে অনুশীলন।

সিরিজ শুরুর আগে স্বাগতিক দলের অধিনায়ক রুট বিবিসি স্পোর্টসকে জানিয়েছেন, ক্যারিবিয়ান পেস আক্রমণই মূলত তাদের ভাবনায়,  ‘ওয়েস্ট ইন্ডিজের বোলিং আক্রমণের শক্তি নিয়ে আমরা সজাগ আছি।’

‘একটা বিষয় আমাদের মাথায় রাখতে হবে যে কতটা দুর্দান্ত তাদের বোলিং আক্রমণ। সেই হিসেব করেই আমাদের প্রস্তুত হওয়াটা দরকার।’

এই মুহূর্তে টেস্টে বিশ্ব র‍্যাঙ্কিয়ে শীর্ষ অলরাউন্ডার ওয়েস্ট ইন্ডিজ অধিনায়ক জেসন হোল্ডার। ঈষর্নীয় স্ট্রাইকরেটে টেস্টে উইকেট পাচ্ছেন তিনি। স্কোয়াডে থাকা কেমা রোচ ও শ্যানন গ্যাব্রিয়েলও বোলার হিসেবে সেরা বিশে আছেন।

হোল্ডারই যে গড়ে দিতে পারেন বড় ব্যবধান, জানা আছে রুটের,  ‘জেসি (হোল্ডার) বর্তমান সময়ে বিশ্ব ক্রিকেটের বেশ সমীহ জাগানিয়া নাম। সে খুব তরুণ বয়স থেকে ভাল করছে। আমরা তাকে সেরা অবস্থায় পেতে যাচ্ছি। সে খুব ভালো মানুষ। সামাজিক দূরত্ব বজায় রেখে তার সঙ্গে কথা বলতে আমি মুখিয়ে আছি।’

ইংলিশ অধিনায়ক অবশ্য প্রথম টেস্টে থাকতে পারছেন না। দ্বিতীয় সন্তানের আগামনের কারণে নিয়মিত অধিনায়ক রুটের বদলে সহ-অধিনায়ক স্টোকস সামলাবেন দায়িত্ব।

জৈব সুরক্ষিত পরিবেশে সিরিজের বাকি দুই টেস্ট হবে ম্যানচেস্টারের ওল্ড ট্রাফোর্ডে।

Comments

The Daily Star  | English

Cyclone Remal death toll rises to 10

The death toll from Cyclone Remal, which smashed into low-lying areas of Bangladesh last night, has risen to at least 10 people, with more than 30,000 homes destroyed and tens of thousands more damaged, officials said

11m ago