‘সেবার ব্যাটিং-বোলিং কিছুই পারেনি আফ্রিদি’

১৯৯৯ বিশ্বকাপে উদ্বোধনী জুটিতে সাঈদ আনোয়ারের নিয়মিত সঙ্গী ছিলেন শহিদ আফ্রিদি। ঝড়ো শুরু পাইয়ে দেওয়ার জন্য তাকে দলে নেওয়া হলেও পুরোপুরি ব্যর্থ হয়েছিলেন তিনি। আফ্রিদিকে নিয়ে এমন জুয়া খেলা বুমেরাং হবে বলে আঁচ করেছিলেন বিশ্বকাপের আগে দলটির অধিনায়ক আমির সোহেল।
Shahid Afridi
১৯৯৯ বিশ্বকাপে কোর্টনি ওয়ালশের বলে আউট হচ্ছে শহিদ আফ্রিদি। ফাইল ছবি: এএফপি

১৯৯৯ বিশ্বকাপে উদ্বোধনী  জুটিতে সাঈদ আনোয়ারের নিয়মিত সঙ্গী ছিলেন শহিদ আফ্রিদি। ঝড়ো শুরু পাইয়ে দেওয়ার জন্য তাকে দলে নেওয়া হলেও পুরোপুরি ব্যর্থ হয়েছিলেন তিনি। আফ্রিদিকে নিয়ে এমন জুয়া খেলা বুমেরাং হবে বলে আঁচ করেছিলেন বিশ্বকাপের আগে দলটির অধিনায়ক আমির সোহেল।

২১ বছর আগের প্রসঙ্গ তুলে সাবেক পাকিস্তান অধিনায়ক আমির বলেছেন, ১৯৯৯ বিশ্বকাপে ব্যাটিং, বোলিং কোন কিছুই পারেননি আফ্রিদি।

তারকায় ভরা দল নিয়ে ওই বিশ্বকাপ দুর্দান্ত খেলে ফাইনালে গিয়েছিল পাকিস্তান। কিন্তু ফাইনালে তারা অস্ট্রেলিয়ার কাছে একদমই পাত্তা পায়নি। সেই বিশ্বকাপের আগে অধিনায়কত্ব হারিয়ে স্কোয়াডেই জায়গা মেলেনি আমিরের।

নিজের ইউটিউব চ্যানেলে ওই বিশ্বকাপের প্রসঙ্গ এনে ম্যানেজমেন্টের সমালোচনা করেন তিনি, ‘১৯৯৮ সালে আমি যখন অধিনায়ক ছিলাম, নির্বাচকদের সঙ্গে আমরা সিদ্ধান্ত নিয়েছিলাম বিশ্বকাপে আমাদের এমন একজন ওপেনার দরকার যে উইকেটে থেকে নতুন বল খেলতে পারে।’

আফ্রিদির বদলে টপ অর্ডারে ইউসুফ ইয়োহানাকে (পরে ধর্মান্তরিত হয়ে মোহাম্মদ ইউসুফ) ভেবেছিলেন আমির, ‘দুর্ভাগ্যজনকভাবে শহীদ আফ্রিদিকে বেছে নেওয়া হলো। ফ্লাট বাউন্সি উইকেটে যে কিনা প্রতিপক্ষকে চাপে ফেলবে। কিন্তু কন্ডিশন বিবেচনায় বড় বাজি ছিল। সে না করতে পারল বল না করতে পারল ব্যাটিং। ওয়াসিম আকরামের জায়গায় আমি থাকলে মোহাম্মদ ইউসুফকে বেছে নিতাম।’

এত ভালো দল নিয়েও বিশ্বকাপ জিততে না পারার কারণ হিসেবে দলের কৌশলের সমালোচনা করেন বাঁহাতি ব্যাটসম্যান,  ‘বিশ্বকাপে জিততে না পারার পেছনে আমার কাছে দুই কারণ। একটি হচ্ছে দলের সমন্বয়ের অভাব। আর ফাইনালে টসের পর সিদ্ধান্তটাও বাজে ছিল।’

Comments

The Daily Star  | English

Sugar market: from state to private control

Five companies are enjoying an oligopoly in the sugar market, which was worth more than Tk 9,000 crore in fiscal year 2022-23, as they have expanded their refining capacities to meet increasing demand.

2h ago