চূড়ান্ত হলো বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনালের ভেন্যু

মূলত, স্টেডিয়াম সংলগ্ন এলাকায় আবাসন ব্যবস্থা থাকায় এই সিদ্ধান্ত গৃহীত হয়েছে।
kohli and williamson
ছবি: এএফপি

আইসিসি বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের অভিষেক আসরের ফাইনালের ভেন্যু চূড়ান্ত হয়েছে। প্রাথমিকভাবে ক্রিকেটের তীর্থস্থান খ্যাত লর্ডসকে বেছে নেওয়া হলেও তা অনুষ্ঠিত হবে সাউদাম্পটনের হ্যাম্পশায়ার বৌলে। মূলত, স্টেডিয়াম সংলগ্ন এলাকায় আবাসন ব্যবস্থা থাকায় এই সিদ্ধান্ত গৃহীত হয়েছে।

বুধবার আইসিসি ভেন্যু নির্ধারণের বিষয়টি নিশ্চিত করেছে। আগামী ১৮ থেকে ২২ জুন হবে ফাইনাল। দুদিন আগেই অবশ্য ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডের (বিসিসিআই) সভাপতি সৌরভ গাঙ্গুলি ভেন্যু বদলানোর কথা বলেছিলেন। তবে সেসময় বিশ্বের সর্বোচ্চ ক্রিকেট নিয়ন্ত্রক সংস্থার পক্ষ থেকে কিছু জানানো হয়নি।

গাঙ্গুলি নিজ দেশের গণমাধ্যমের কাছে বলেছিলেন, ‘ভারত ও নিউজিল্যান্ডের মধ্যকার টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনাল দেখতে আমি মুখিয়ে আছে। হ্যাঁ, এটা সাউদাম্পটনে হবে। সিদ্ধান্তটা অনেক দিন আগেই নেওয়া হয়েছে।’

আইসিসি এবং ইংল্যান্ড ও ওয়েলস ক্রিকেট বোর্ডের (ইসিবি) আলোচনার প্রেক্ষিতে সাউদাম্পটনকে বেছে নেওয়া হয়েছে। করোনাভাইরাসের ঝুঁকি এড়াতে বেশ কয়েকটি বিকল্প তাদের বিবেচনায় ছিল। শেষ পর্যন্ত খেলোয়াড়সহ সংশ্লিষ্ট সকলের নিরাপত্তা ও সুরক্ষার স্বার্থে হ্যাম্পশায়ার বৌলকে নির্বাচন করা হয়েছে।

করোনাভাইরাসের কারণে গত বছর লম্বা সময় বন্ধ ছিল মাঠের ক্রিকেট। জুলাই মাসে ওয়েস্ট ইন্ডিজের ইংল্যান্ড সফর দিয়ে ফের চালু হয় আন্তর্জাতিক ক্রিকেট। তখন থেকে ইংলিশদের মাটিতে যতগুলো ম্যাচ আয়োজিত হয়েছে, তার সবই হয়েছে দুটি ভেন্যুতে। সেগুলো হলো হ্যাম্পশায়ার বৌল ও ম্যানচেস্টারের ওল্ড ট্র্যাফোর্ড।

ইসিবির প্রধান নির্বাহী কর্মকর্তা টম হ্যারিসন বলেছেন, ‘বৈশ্বিক মহামারির পটভূমিতেও বিশ্বের প্রথম জৈব-সুরক্ষিত ক্রিকেট ভেন্যু হিসেবে ইতোমধ্যে এটি (সাউদাম্পটন) সর্বোচ্চ মান নিশ্চিত করে আন্তর্জাতিক ম্যাচ আয়োজনের সক্ষমতা দেখিয়েছে। আমি মনে করি, আইসিসি বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের ফাইনাল একটি অসাধারণ উপলক্ষ হবে।’

আইসিসি আরও জানিয়েছে, যেহেতু ধাপে ধাপে লকডাউন শিথিল করছে যুক্তরাজ্যের সরকার, সেহেতু ধারণা করা যাচ্ছে, ফাইনালে সীমিত সংখ্যক দর্শক মাঠে উপস্থিত থাকতে পারবে।

শিরোপা নির্ধারণী ম্যাচে লড়বে ভারত ও নিউজিল্যান্ড। বিরাট কোহলির দল টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের লিগ পর্বের পয়েন্ট তালিকার শীর্ষে থেকে ফাইনাল নিশ্চিত করে। তবে কেন উইলিয়ামসনের নিউজিল্যান্ড সবার আগে ফাইনালের টিকিট পায়। এই দুটি দল আইসিসি র‍্যাঙ্কিংয়েও শীর্ষ দুটি স্থানে রয়েছে। ভারতের রেটিং পয়েন্ট ১২০, নিউজিল্যান্ডের ১১৮।

Comments

The Daily Star  | English

SMEs come together in a show of strength

Imagine walking into a shop and finding products that are identical to those at branded outlets but are being sold for only a fraction of the price levied by the well-known companies.

15h ago