এবার ভোল পাল্টালেন ম্যারাডোনা

‘আর্জেন্টিনার প্রথম রাউন্ড পাড় হওয়া খুব কঠিন হয়ে যাবে।’ এমন মন্তব্য করে কদিন আগেই বেশ হৈচৈ ফেলে দিয়েছিলেন আর্জেন্টাইন কিংবদন্তি দিয়াগো ম্যারাডোনা। তবে হাইতির বিপক্ষে দারুণ পারফরম্যান্সে আশা দেখাচ্ছে তাকে। ফেভারিট না মানলেও দলটি চ্যাম্পিয়ন হতে পারে বলে মনে করেন এ কিংবদন্তি। তবে এর জন্য মেসিকে উপভোগ করে খেলার পরামর্শ দিলেন সর্বকালের অন্যতম সেরা এ খেলোয়াড়।
Diego-Maradona
ফাইল ছবি : রয়টার্স

‘আর্জেন্টিনার প্রথম রাউন্ড পাড় হওয়া খুব কঠিন হয়ে যাবে।’ এমন মন্তব্য করে কদিন আগেই বেশ হৈচৈ ফেলে দিয়েছিলেন আর্জেন্টাইন কিংবদন্তি দিয়াগো ম্যারাডোনা। তবে হাইতির বিপক্ষে দারুণ পারফরম্যান্সে আশা দেখাচ্ছে তাকে। ফেভারিট না মানলেও দলটি চ্যাম্পিয়ন হতে পারে বলে মনে করেন এ কিংবদন্তি। তবে এর জন্য মেসিকে উপভোগ করে খেলার পরামর্শ দিলেন সর্বকালের অন্যতম সেরা এ খেলোয়াড়।

ব্রাজিল বিশ্বকাপে ফেভারিটের তকমা নিয়েই গিয়েছিলো আর্জেন্টিনা। ফাইনালও খেলে। কিন্তু শেষ পর্যন্ত পেরে ওঠেনি। ফাইনালে মারিও গোটজের অতিরিক্ত সময়ের দেওয়া গোলে হৃদয় ভাঙে তাদের। তবে এবার ভিন্ন কিছু হতে পারে বলে মনে করেন ম্যারাডোনা। ওমনি স্পোর্টসকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে বলেন, ‘আমি মনে করি আর্জেন্টিনার বিশ্বকাপ জয়ের ভালো সম্ভাবনা আছে। কিন্তু আমি তাদের ফেভারিট মনে করি না। কারণ ফেভারিটরা কখনোই জেতে না।’

শেষবার এই ম্যারাডোনার হাত ধরেই বিশ্বকাপ জিতেছিলো আর্জেন্টিনা। ১৯৮৬ সালের পর ১৯৯০ এর ফাইনালেও উঠেছিলো দলটি। সেবারও ম্যাচের শেষ সময়ে পেনাল্টি গোলে হারতে হয়েছিলো আলবিসেলস্তাদের। লম্বা সময় ধরে বিশ্বকাপ বঞ্চিত দলটি। এমনকি ৩২ বছর ধরে কোন শিরোপাই জিততে পারেনি তারা। আসন্ন বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনার স্বপ্ন লিওনেল মেসির উপরই নির্ভর করছে বলে মনে করেন ম্যারাডোনা। তাই তাকে স্বাভাবিকভাবে উপভোগ করেই খেলতে বললেন এ কিংবদন্তি, ‘আমি মেসি উপদেশ দিব যে খেলাটা উপভোগ করে খেলো।’

বর্তমান সময়ের অন্যতম সেরা খেলোয়াড় মেসি। ক্লাবের হয়ে সফল হলেও জাতীয় দলে এখনও কিছুই জয় করতে না পারায় মাঝেমধ্যেই তোপের মুখে পড়তে হয় তাকে। তবে এসকল নিন্দুকদের কথা না ধরে নিজের মতো খেলার উপদেশ দিলেন ম্যারাডোনা, ‘তার (মেসি) অবশ্যই এই সকল নিন্দুকদের কথা ভুলে যেতে হবে। বিশ্বকাপ জিতুক আর নাই জিতুক। তার আর প্রমাণ করার কিছু বাকি নেই। মাঠে অবশ্যই তাকে উপভোগ করতে হবে।’

তবে রাশিয়ায় বেশ কঠিন গ্রুপেই পড়েছে আর্জেন্টিনা। গ্রুপ ‘ডি’তে মেসিদের প্রতিপক্ষ আইসল্যান্ড, ক্রোয়েশিয়া ও নাইজেরিয়া। আইসল্যান্ড গত ইউরোতে কোয়ার্টার ফাইনালে উঠে নজর কেড়েছিল। বিশ্বকাপ বাছাই পর্বে নেদারল্যান্ডসকে বিদায় করে গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হয়েই মূল পর্বে আসে তারা। গ্রুপের অপর দলদু’টিও দারুণ। ক্রোয়েশিয়া পরীক্ষিত শক্তি। আর সুপার ঈগল নাইজেরিয়া আফ্রিকার অন্যতম শক্তিশালী দল। কয়েক মাস আগে এই আর্জেন্টিনাকেই তারা ৪-২ গোলে হারিয়েছিলো।

Comments

The Daily Star  | English

Secondary schools, colleges to open from Sunday amid heatwave

The government today decided to reopen secondary schools, colleges, madrasas, and technical education institutions and asked the authorities concerned to resume regular classes and activities in those institutes from Sunday amid the ongoing heatwave

2h ago