‘এই ক্রোয়েশিয়া ৯৮ এর ক্রোয়েশিয়ার চেয়েও ভালো’

ক্রোয়েশিয়ার বিশ্বকাপ সাফল্যের কথা উঠলেই অবধারিতভাবে চলে আসে ১৯৯৮ বিশ্বকাপের কথা। ডেভর সুকারের মতো একজন জাত স্ট্রাইকার ও এক ঝাঁক প্রতিভাবান ফুটবলার নিয়ে ফ্রান্স বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে উঠে গিয়েছিল দলটি। ফাইনাল খেলা না হলেও সেবার তৃতীয় হয়েই বাড়ি ফিরেছিল তাঁরা।

ক্রোয়েশিয়ার বিশ্বকাপ সাফল্যের কথা উঠলেই অবধারিতভাবে চলে আসে ১৯৯৮ বিশ্বকাপের কথা। ডেভর সুকারের মতো একজন জাত স্ট্রাইকার ও এক ঝাঁক প্রতিভাবান ফুটবলার নিয়ে ফ্রান্স বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে উঠে গিয়েছিল দলটি। ফাইনাল খেলা না হলেও সেবার তৃতীয় হয়েই বাড়ি ফিরেছিল তাঁরা। বিশ্বকাপে এখনও পর্যন্ত এটিই ক্রোয়েশিয়ার সেরা সাফল্য। তবে ক্রোয়াট ডিফেন্ডার দেজান লভরেনের দাবি, ক্রোয়েশিয়ার বর্তমান দলটি ২০ বছর আগের সেই ক্রোয়েশিয়া দলের চেয়েও ভালো।

ফ্রান্স বিশ্বকাপে তৃতীয় হওয়া দলটির অর্জন ছাপিয়ে আরও বড় কিছু জেতার সামর্থ্য আছে এই দলের, এমনটাও মনে প্রাণে বিশ্বাস করছেন এই লিভারপুল ডিফেন্ডার। আর্জেন্টিনাকে তিন গোলের ব্যবধানে উড়িয়ে দেয়ার পর সাংবাদিকদের উদ্দেশ্যে বলেছেন, ‘১৯৯৮ এর দল যা করে গিয়েছিল, আমরা তার চেয়েও ভালো কিছু করতে পারি। আমার মনে হয় ওই দলের চেয়েও ভালো খেলোয়াড় আছে আমাদের এই দলে। দেখা যাক কী হয়!’

শেষ ম্যাচে নাইজেরিয়ার বিপক্ষে এক পয়েন্ট পেলেই গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হবে ক্রোয়েশিয়া, সেক্ষেত্রে শেষ ষোলোতে এড়াতে পারবে ‘সি’ গ্রুপের সম্ভাব্য চ্যাম্পিয়ন ফ্রান্সকে। তবে দুই ম্যাচ জিতেই নিজেদের ফেভারিট দাবি করছেন না লভরেন, ‘বিশ্বকাপে কোন সহজ ম্যাচ নেই। জার্মানি, স্পেন, ফ্রান্সের মতো দল আছে এখনও। আমরা এখনও আন্ডারডগ, আর এটাই আমাদের সাহায্য করবে। আজকে আমরা যেভাবে খেলেছি, তা আমাদের সামনের ম্যাচগুলোর জন্য আত্মবিশ্বাসী হতে সাহায্য করবে। আশা করছি টুর্নামেন্টের বাকি সময় জুড়েও আমরা সবাই ফিট থাকতে পারব।’

 

 

Comments

The Daily Star  | English

New School Curriculum: Implementation limps along

One and a half years after it was launched, implementation of the new curriculum at schools is still in a shambles as the authorities are yet to finalise a method of evaluating the students.

21m ago