মাঠে ও মাঠের বাইরে কঠিন চ্যালেঞ্জ দেখছেন আয়ারল্যান্ড অধিনায়ক

সিলেটে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজের পর চট্টগ্রামে গিয়ে তিনটি টি-টোয়েন্টি। একদম শেষে ঢাকায় ফিরে একমাত্র টেস্ট। তিন ভেন্যুতে ঘুরে মাসখানেকের সফরে থাকবে দলটি। ভিন্ন কন্ডিশনে মাঠের বাইরেও একটা চ্যালেঞ্জ দেখছেন আইরিশ অধিনায়ক।
Andrew Balbirnie

ইংল্যান্ড সিরিজ চলতে থাকায় অনেকটা নীরবে বাংলাদেশে খেলতে চলে এসেছে আয়ারল্যান্ড ক্রিকেট দল। ওয়ানডে সিরিজের ভেন্যু সিলেটে গিয়ে সোমবার সকাল থেকে অনুশীলনেও নামছে তারা। তিন সংস্করণের ক্রিকেটের লম্বা সফরে আসা আইরিশ অধিনায়ক অ্যান্ড্রু বালবার্নি মনে করছেন, মাঠে ও মাঠের বাইরে তাদের জন্য অপেক্ষায় কঠিন সব চ্যালেঞ্জ।

রোববার সকালে ঢাকায় নেমে কানেক্টিং ফ্লাইট ধরে সিলেট পৌঁছে যায় আয়ারল্যান্ড। বাংলাদেশ যেদিন ইংল্যান্ডকে হারিয়ে টি-টোয়েন্টি সিরিজ জিতল, সেদিন বিশ্রামে পার করেছে তারা। সোমবার থেকে সিলেট আন্তর্জাতিক ক্রিকেট স্টেডিয়ামে প্রস্তুতি শুরু তাদের।

টেস্ট খেলুড়ে দল হলেও শক্তির বিচারে বেশ পিছিয়ে আছে আয়ারল্যান্ড। বড় বড় দলও যেখানে বাংলাদেশে এসে কাবু হয়েছে আইরিশদের জন্য কাজটা তাই কঠিনই হওয়ার কথা। ২০১৬ সাল থেকে টানা সাত ওয়ানডে সিরিজ জেতার পর এবার ইংল্যান্ড থামিয়েছে বাংলাদেশকে।

তবে তাতেও ঘরের মাঠে বাংলাদেশের যে রেকর্ড সেটা খুব একটা মলিন হচ্ছে না, বালবার্নিরও তেমনই মত,  'ওয়ানডেতে চার-পাঁচ বছর ধরেই ঘরের মাঠে বাংলাদেশের রেকর্ড দুর্দান্ত। সম্প্রতি ইংল্যান্ডের কাছে হারল তারা। এছাড়া তারা বেশিরভাগ সিরিজ জিতেছে। কাজেই এটা খুব চ্যালেঞ্জিং হতে যাচ্ছে।'

Ireland

সিলেটে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজের পর চট্টগ্রামে গিয়ে তিনটি টি-টোয়েন্টি। একদম শেষে ঢাকায় ফিরে একমাত্র টেস্ট। তিন ভেন্যুতে ঘুরে মাসখানেকের সফরে থাকবে দলটি। ভিন্ন কন্ডিশনে মাঠের বাইরেও একটা চ্যালেঞ্জ দেখছেন আইরিশ অধিনায়ক। ফুরফুরে আমেজ ও খেলার ধরণে নতুনত্ব দিয়ে সময়টা উপভোগ করতে চায় তারা,  'লম্বা সফরে আমাদের জন্য কঠিন পরীক্ষা অপেক্ষা করছে। ছয় সপ্তাহের সফর কাজেই মাঠের বাইরেই একটা চ্যালেঞ্জ আছে। আমাদের নিজেদেরকে ফুরফুরে রাখতে  হবে। যখনই খেলতে নামব সবাইকেই সেরাটা দিতে হবে। সাদা বলের ক্রিকেটের সৌন্দর্য হচ্ছে এটা সব সময় বিকশিত হচ্ছে।'

টেস্ট মর্যাদা পাওয়ার পর মাত্র তিনটি টেস্ট খেলেছে তারা। সর্বশেষটি খেলেছে তিন বছর আগে। বাংলাদেশে সবচেয়ে বড় সুযোগ টেস্ট। এদিকেই বাড়তি নজর দলটির,  'আমরা স্রেফ কিছু টেস্ট খেলেছি। আমরা আমাদের পাওয়া সুযোগটা কাজে লাগিয়ে দারুণ কিছু করতে মুখিয়ে থাকব।'

'আমি মনে করি টেস্ট ক্রিকেট সবচেয়ে শুদ্ধতম সংস্করণ। আমি বেড়ে উঠেছি সাদা পোশাকে লাল বল খেলতে খেলতে। ইংল্যান্ডে লাল বলের ক্রিকেটে অনেক শিখেছি।'

Comments

The Daily Star  | English

Remal likely to make landfall between 6pm and 10pm

Rain with gusty winds hit coastal areas as a peripheral effect of the severe cyclone

4h ago