শেবাগের ফেভারিট তালিকায় পাকিস্তানও

২০১৬ টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের পর ফের ভারতের মাটিতে খেলবে পাকিস্তান।

দীর্ঘ প্রতীক্ষার পর অবশেষে প্রকাশিত হয়েছে বিশ্বকাপের সূচি। শুরু হয়ে গেছে এই বিশ্বকাপের ফেভারিট নিয়ে নানা আলোচনা। শেষ পর্যন্ত কাদের হাতে উঠবে বিশ্বকাপ? কোন কোন দল খেলতে পারে সেমি-ফাইনালে? তবে সম্ভাব্য সেমি-ফাইনালিস্ট হিসেবে ভারত, অস্ট্রেলিয়া ও ইংল্যান্ডের সঙ্গে পাকিস্তানকেও রাখলেন ভারতের সাবেক তারকা ক্রিকেটার বিরেন্দার শেবাগ। 

বিশ্বকাপ শুরু হতে আর ১০০ দিন বাকি। এতোটা কাছাকাছি আসার পর জানা গেল চূড়ান্ত সূচি। অন্যান্য বিশ্বকাপে যা জানা যায় প্রায় বছর খানেক আগেই। মূলত ভারত ও পাকিস্তানের বৈরি সম্পর্কের কারণেই এবার সূচি প্রকাশে এতো দেরি। ভারতে খেলতে চায় না পাকিস্তান। এখনও যে খেলবে তাও নিশ্চিত করেনি তারা। তবে শেষ পর্যন্ত খেললে সাত বছর পর ভারতের মাটিতে খেলবে বাবর আজমরা।

সাম্প্রতিক সময়ে দারুণ ক্রিকেট খেলছে পাকিস্তান। কিন্তু ভারতের মাটিতে স্বাভাবিক পারফরম্যান্স করা বেশ কঠিনই তাদের জন্য। দুই বৈরি সম্পর্কই এর মূল কারণ। কিন্তু তারপরও পাকিস্তানকে নিজের ফেভারিট তালিকায় রেখেছেন শেবাগ, 'আমাকে যদি চারটি দল বেছে নিতে হয় তাহলে- অস্ট্রেলিয়া, ইংল্যান্ড, ভারত ও পাকিস্তান। এরাই সেমি-ফাইনালিস্ট।'

তবে সব ছাপিয়ে মূল আলোচনা ভারত ও পাকিস্তানের ম্যাচ নিয়ে। আগামী ১৫ অক্টোবর আহমেদাবাদের নরেন্দ্র মোদি স্টেডিয়ামে হবে দুই দলের এই দ্বৈরথ। এই ম্যাচেও ভারতকে পরিষ্কার ফেভারিট হিসেবে রাখেননি শেবাগ, 'সবাই ভারত-পাকিস্তান ম্যাচের জন্য অপেক্ষা করছে। এমনকি আমিও আছি। সেদিন কী ঘটবে তা আমি নিশ্চিত নই, তবে যে দল চাপ ভালোভাবে পরিচালনা করবে তারাই জিতবে।'

তবে ওয়ানডে বিশ্বকাপে ভারতের বিপক্ষে কখনোই জিততে পারেনি পাকিস্তান। যা তাদের জন্য বাড়তি চাপ সৃষ্টি করতে পারে বলে মনে করেন এই সাবেক ক্রিকেটার, 'আমার মনে হয় এখন ভারত সেই চাপ সামলেছে যার কারণে তারা জিতেছে। যেখানে পাকিস্তানের বোঝা রয়েছে যে তারা ভারতের বিপক্ষে জিততে পারেনি।'

'নব্বইয়ের দশকে, তারা (পাকিস্তান) চাপ মোকাবেলায় ভালো ছিল কিন্তু ২০০০-এর পরে, ভারত এটিকে আরও ভালোভাবে নিয়ন্ত্রণ করেছে। যদি কোনো খেলোয়াড় বলে যে তারা চাপ অনুভব করে না, আমি মনে করি না এটা ঠিক। আমরাও এটা বলতাম কিন্তু দিন শেষে আমরা জানতাম ভারত-পাকিস্তানের ম্যাচে আবেগ অনেক বেশি,' যোগ করেন শেবাগ।  

Comments

The Daily Star  | English

Sundarbans cushions blow

Cyclone Remal battered the coastal region at wind speeds that might have reached 130kmph, and lost much of its strength while sweeping over the Sundarbans, Met officials said. 

6h ago