এমনটা করতেন না স্টোকসরা

বল যখন স্টাম্পে লাগে তখন ক্রিজের বাইরেই ছিলেন ইংলিশ উইকেটরক্ষক-ব্যাটার। তবে বল ডেড হয়ে গিয়েছে ভেবেই ক্রিজ ছেড়েছিলেন বেয়ারস্টো।

জনি বেয়ারস্টো কি আউট ছিলেন? ক্রিকেটীয় ব্যাখ্যায় 'না' বলার কোনো উপায় নেই। কারণ বল যখন স্টাম্পে লাগে তখন ক্রিজের বাইরেই ছিলেন এই ইংলিশ উইকেটরক্ষক-ব্যাটার। তবে বল ডেড হয়ে গিয়েছে ভেবেই ক্রিজ ছেড়েছিলেন তিনি। যদি বিপক্ষ দলের কেউ এমনটা করতেন তাহলে এভাবে আউট করতেন না বলেই জানিয়েছেন ইংলিশ অধিনায়ক বেন স্টোকস।

লর্ডসে টেস্টের পঞ্চম দিনে এসে ৪৩ রানে হেরেছে ইংল্যান্ড। ৩৭১ রানের লক্ষ্য তাড়ায় নামা দলটি লড়াই করতে পেরেছে অধিনায়ক বেন স্টোকসের ব্যাটে। ১৫ রানের অসাধারণ এক ইনিংস খেলেছেন তিনি। অবশ্য তাকে ভালো সাহায্য করেছিলেন ওপেনার বেন ডাকেট। এ দুই ব্যাটার ছাড়া আর কেউই তেমন লড়তে পারেননি। অন্যথায় ফলাফল ভিন্ন কিছুও হতে পারতো।

তবে এ সব কিছু ছাপিয়ে আলোচনায় বেয়ারস্টোর আউট নিয়ে। ঘটনাটি ইংলিশদের দ্বিতীয় ইনিংসের ৫২তম ওভারের শেষ বলে। ক্যামেরুন গ্রিনের বাউন্সার নিচু হয়ে ছেড়ে দিয়েছিলেন বেয়ারস্টো। পেছনের দিকে না তাকিয়ে বল ডেড হয়ে গিয়েছে বলে ভেবে নেন তিনি। ওভারের শেষ বল হওয়ায় স্টোকসের সাথে প্রান্ত বদল করতে এগিয়ে যান। তখনই ঘটে বিপত্তি। বল ধরেই স্টাম্পের দিকে বল ছুঁড়ে দেন উইকেটরক্ষক ক্যারি। বল আঘাত হানে স্টাম্পে। তৃতীয় আম্পায়ারের সাহায্য নিয়ে তাকে আউট ঘোষণা করেন মাঠের আম্পায়ার।

আর এই বিতর্কিত এই আউট নিয়ে ক্রমেই ক্ষোভ বাড়ছে ইংলিশদের মধ্যে। অস্ট্রেলিয়ান ক্রিকেটারদের তো মাঠেই গালিগালাজ করতে থামেননি দর্শক। এ নিয়ে এমসিসি ক্ষমাও চেয়েছে অজি ক্রিকেটারদের কাছে। ইংলিশ ক্রিকেটারদের মধ্যেও অসন্তোষ।

ম্যাচ শেষে অধিনায়ক বলেছেন, 'আম্পায়াররা আসলে কখন ওভার হয়েছে এটা ঘোষণা করেন? যখন মাঠের আম্পায়াররা জায়গা থেকে সরেন, তখন কি ধরে নিতে হবে ওভার হয়ে গেছে? আমি ঠিক জানি না। জনি (বেয়ারস্টো) ক্রিজেই ছিল। আম্পায়াররা জায়গা ছাড়ার পর সে-ও ক্রিজ ছেড়েছিল। আমি ওর আউটটি নিয়ে বিতর্কে যেতে চাই না, কারণ ওটা আউট।'

এমন পরিস্থিতিতে নিজে কি করতেন তাও বলেছেন স্টোকস, 'আমি যদি প্রতিপক্ষের দলে থাকতাম, তাহলে আমি আম্পায়ারদের জিজ্ঞেস করতাম, তারা ওভার ঘোষণা করেছেন কি না। এটা নিয়ে তাদের ওপর চাপ সৃষ্টি করতাম। পুরো বিষয়টি নিয়ে, এর সঙ্গে জড়িত ক্রিকেটীয় চেতনা ইত্যাদি নিয়ে ভাবতে বাধ্য করতাম। তবে অস্ট্রেলিয়ার জন্য ব্যাপারটা ছিল ম্যাচ জয়ের মুহূর্ত।'

তবে শেষ পর্যন্ত এভাবে আউট করতেন কি-না জানতে চাইলে ইংলিশ অধিনায়ক বলেন, 'আমি কি ওইভাবে (অস্ট্রেলিয়ানদের মতো) ম্যাচ জিততে চাইতাম? আমার উত্তর হচ্ছে "না"।'

Comments

The Daily Star  | English

Freeze ex-IGP Benazir’s 119 more properties: court

A Dhaka court today ordered the authorities concerned to confiscate assets which former IGP Benazir Ahmed and his family members bought through 119 deeds

15m ago