ফাইনালের পথে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড

সেই ২০১৭ সালে জোসে মরিনহোর অধীনে সবশেষ শিরোপা জিতেছিল ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। এরপর পাঁচ বছর পার হয়ে গেলেও আর শিরোপার মুখ দেখেনি দলটি। এরিক টেন হাগের অধীনে দারুণ খেলতে থাকা দলটি ফের স্বপ্ন দেখছে শিরোপার। এরমধ্যেই ইএফএল কাপের ফাইনালে এক পা দিয়ে রেখেছে দলটি।

সেই ২০১৭ সালে জোসে মরিনহোর অধীনে সবশেষ শিরোপা জিতেছিল ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। এরপর পাঁচ বছর পার হয়ে গেলেও আর শিরোপার মুখ দেখেনি দলটি। এরিক টেন হাগের অধীনে দারুণ খেলতে থাকা দলটি ফের স্বপ্ন দেখছে শিরোপার। এরমধ্যেই ইএফএল কাপের ফাইনালে এক পা দিয়ে রেখেছে দলটি।

বুধবার রাতে নটিংহ্যামশায়ারের দ্য সিটি গ্রাউন্ডে ইএফএল কাপের সেমি-ফাইনালের প্রথম লেগের ম্যাচে নটিংহ্যাম ফরেস্টকে ০-৩ গোলের ব্যবধানে হারিয়েছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। দলের হয়ে একটি করে গোল পেয়েছেন মার্কাস রাশফোর্ড, ভউট ভেগহর্স্ট ও ব্রুনো ফার্নান্দেজ।

সব প্রতিযোগিতা মিলিয়ে টানা ৯ জয়ের পর গত সপ্তাহে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে ক্রিস্টাল প্যালেসের সঙ্গে ড্র করে ছন্দ হারায় ইউনাইটেড। এরপর সে ধারায় পরের ম্যাচে আর্সেনালের বিপক্ষে হেরে যায় তারা। তবে আবারও জয়ের ধারায় ফিরেছে দলটি।

এদিন ম্যাচের প্রায় শুরুতেই দলকে এগিয়ে নেন রাশফোর্ড। ষষ্ঠ মিনিটে কাসেমিরোর বাড়ানো বল থেকে বাঁ প্রান্ত দিয়ে এগিয়ে ডি-বক্সে ঢুকে জোরাল শটে লক্ষ্যভেদ করেন এ ইংলিশ ফরোয়ার্ড। বিশ্বকাপ বিরতির পর সব প্রতিযোগিতা মিলিয়ে ১০ ম্যাচে এটা তার দশম গোল। মৌসুমে গোলসংখ্যা ১৮টি।

২২তম মিনিটে বল জালে পাঠিয়েছিলেন ফরেস্টের ইংলিশ ফরোয়ার্ড স্যাম সারিজ। কিন্তু অফসাইডে থাকায় সমতায় ফেরা হয়নি। ৪৫তম মিনিটে ব্যবধান দ্বিগুণ করে ইউনাইটেড। কাসেমিরোর পাস থেকে আন্তোনির নেওয়া শট ঝাঁপিয়ে ঠেকান ফরেস্ট গোলরক্ষক। তবে সম্পূর্ণ বিপদমুক্ত করতে না পারায় ফিরতি বল পেয়ে জালে পাঠান ভেগহর্স্ট। ইউনাইটেডের হয়ে এটাই তার প্রথম গোল।

৫৪তম মিনিটে ক্রিস্তিয়ান এরিকসেনের শট বারপোস্টে বাঁধা না পেলে ব্যবধান বাড়ত আরও। তবে ৮৯তম মিনিটে বাড়ান ব্রুনো। ডি-বক্সে জটলায় বল পেয়ে নিচু শটে বল জালে পাঠান এ পর্তুগিজ মিডফিল্ডার।

আগামী বুধবার ইউনাইটেডের মাঠ ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে ফিরতি লেগের ম্যাচে মুখোমুখি হবে দলদুটি।

Comments

The Daily Star  | English

Dos and Don’ts during a heatwave

As people are struggling, the Met office issued a heatwave warning for the country for the next five days

1h ago