ছয় বছর পর শিরোপা জিতল ম্যান ইউনাইটেড

রোনালদো ইস্যুতে নানা বিতর্কের মাঝে থাকা টেন হাগই এনে দিলেন সাফল্য

সবশেষ শিরোপা জিতেছিল সেই ২০১৬-১৭ মৌসুমে। এরপর থেকে আর শিরোপার মুখ দেখেনি ইউরোপের অন্যতম জায়ান্ট দল ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। অবশেষে খরা কাটল দলটির। নিউক্যাসলকে হারিয়ে লিগ কাপ জিতে নিয়েছে এরিক টেন হাগের দল।

রোববার রাতে লন্ডনের ওয়েম্বলি স্টেডিয়ামে লিগ কাপের ফাইনালে নিউক্যাসলকে ২-০ গোলের ব্যবধানে হারিয়েছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। দলের হয়ে গোল পেয়েছেন ব্রাজিলিয়ান তারকা কাসেমিরো, অপর গোলটি আসে আত্মঘাতীর সুবাদে।

চলতি মৌসুমে ক্লাবের দায়িত্ব নেওয়ার পর বেশ চাপে ছিলেন কোচ টেন হাগ। শুরুতে দলের পারফরম্যান্স আহামরি ছিল না। তার উপর ক্রিস্তিয়ানো রোনালদোকে বাইরে রেখেও নানা বিতর্কের মুখের ছিলেন তিনি। এমনকি তার কথাতেই রোনালদোকে বিদায় করে দেয় ক্লাবটি। শেষ পর্যন্ত সব বিতর্কের জবাব দিয়ে কাঙ্ক্ষিত সাফল্য এনে দিলেন এ ডাচ কোচ।

এ নিয়ে ষষ্ঠবারের মতো লিগ কাপ জিতল ইউনাইটেড। সবশেষ ২০১৭ সালে সাউদাম্পটনকে হারিয়ে এ শিরোপার স্বাদ পেয়েছিল দলটি। তবে লিগ কাপে সবচেয়ে সফল দল লিভারপুল। তারা জিতেছে নয়বার। এছাড়া নগর প্রতিদ্বন্দ্বী ম্যানচেস্টার সিটি আটবার এ শিরোপা জিতেছে।

অন্যদিকে শিরোপার জন্য দীর্ঘ অপেক্ষা ছিল নিউক্যাসলেরও। ৭০ বছর পর ইংলিশ ফুটবলের সর্বোচ্চ পর্যায়ের ট্রফি জয়ের সুযোগ ছিল তাদের। তবে তাদের অপেক্ষা আরও বেড়েছে। ২০২১ সালে মালিকানা পরিবর্তনের পর থেকেই স্বপ্ন দেখতে শুরু করে দলটি।

এদিন ম্যাচের প্রথমার্ধেই দুই গোলে এগিয়ে যায় ইউনাইটেড। ৩৩তম মিনিটে ফ্রি কিক থেকে লুক শর বাড়ানো বলে দারুণ এক কোনাকুনি হেডে লক্ষ্যভেদ করে দলকে এগিয়ে দেন কাসেমিরো। ছয় মিনিট পর ডাচ ফরোয়ার্ড ভাউট ভেগহার্স্টের থ্রু বল থেকে রাশফোর্ডের কোণাকোণি শটে বোটমানের পায়ে লেগে বল জালে জড়ালে ব্যবধান দ্বিগুণ হয়।

এরপর দ্বিতীয়ার্ধে অবশ্য ঘুরে দাঁড়ানোর জন্য দারুণ চাপ সৃষ্টি করে নিউক্যাসল। তবে শেষ পর্যন্ত জাল অক্ষত রাখতে পারে ইউনাইটেড। তাতে সাবেক ডেনিশ গোলরক্ষক পিটার স্মাইকেলকে ছাড়িয়ে ক্লাবের হয়ে সর্বোচ্চ ১৮১টি ক্লিনশিট রাখলেন স্প্যানিশ গোলরক্ষক দাভিদ দি গিয়া।

Comments

The Daily Star  | English

Desire for mobile data trumps all else

As one strolls along Green Road or ventures into the depths of Karwan Bazar, he or she may come across a raucous circle formed by labourers, rickshaw-pullers, and street vendors.

14h ago