আর্জেন্টিনাকে হারিয়ে প্রতিশোধ নিতে চায় অস্ট্রেলিয়া

কাতার বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনার কাছে হারের প্রতিশোধ প্রীতি ম্যাচে হারিয়ে নিতে চান অস্ট্রেলিয়া দলের কোচ গ্রাহাম আর্নল্ড।

কাতার বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনার কাছে হেরে নকআউট পর্বেই শুরুতেই থেমেছিল অস্ট্রেলিয়ার যাত্রা। সেদিন লড়াই করেই হেরেছিল সকারুরা। বছর না ঘুরতে সেই আর্জেন্টিনার বিপক্ষে ফের মুখোমুখি হচ্ছে তারা। এবার মেসি-মার্তিনেজদের হারিয়ে প্রতিশোধ নিতে চান অস্ট্রেলিয়া দলের কোচ গ্রাহাম আর্নল্ড।

মূলত সেদিন মেসির কাছেই হেরেছিল অস্ট্রেলিয়া। অসাধারণ দক্ষতায় ম্যাচের ৩৫তম মিনিটেই দলকে এগিয়ে দেন অধিনায়ক। এরপর দ্বিতীয়ার্ধে জুলিয়ান আলভারেজের লক্ষ্যভেদে লিড দ্বিগুণ করে তারা। এরপর এঞ্জো ফার্নান্দেজের আত্মঘাতী গোলে ম্যাচে ফেরে অস্ট্রেলিয়া। ম্যাচের অন্তিম মুহূর্তে গারাং কুওলের শট দারুণ দক্ষতায় এমিলিয়ানো মার্তিনেজ না ঠেকালে ফলাফল ভিন্নও হতে পারতো। সেই দিনটা স্বাভাবিকভাবেই ভুলতে পারেননি অস্ট্রেলিয়ান কোচ।

আগামী সপ্তাহে বেইজিংয়ে একটি প্রীতি ম্যাচে ফের মুখোমুখি হতে যাচ্ছে আর্জেন্টিনা ও অস্ট্রেলিয়া। বিশ্বকাপের সেই হারের প্রতিশোধ এবার নিতে চান আর্নল্ড, 'ভাবতেই আমার লোম দাঁড়িয়ে যাচ্ছে যে এত দ্রুত বিশ্ব চ্যাম্পিয়নদের বিপক্ষে খেলতে পারবো এবং প্রতিশোধ নেওয়ার সুযোগ পাবো।'

তবে আর্জেন্টিনার বিপক্ষে নিজেদের সেরা একাদশ পাচ্ছে না সকারুরা। দলের বেশ ছিল প্রতিষ্ঠিত সদস্য রয়েছে ইনজুরিতে। সে তালিকায় রয়েছেন সেলটিকের অ্যারন মুইয়ের মতো খেলোয়াড়রাও। তাদের পরিবর্তে ডাকা হয়েছে বেশ কিছু তরুণ মুখকে। ডাক পেয়েছেন যুব পর্যায়ে ইতালির হয়ে প্রতিনিধিত্ব করা পার্মার ১৯ বছর বয়সী ডিফেন্ডার আলেহান্দ্রো কিরকাটি। তরুণ হলেও তারা আর্জেন্টিনার বিপক্ষে লড়াইয়ের সামর্থ্য রাখেন বলেই বিশ্বাস করেন অজি কোচ।

এছাড়া বেইজিংয়ের কন্ডিশনও তাদের কিছুটা সহায়তা করবে বলে আশাবাদী এ কোচ, 'আর্দ্র ও উষ্ণ কন্ডিশন থাকবে, তবে তরুণ খেলোয়াড়দের সেই শক্তি আছে এবং তারা সারাদিন দৌড়বে এবং লড়াই করবে। সেখানে গিয়ে আমাদের যা আছে তার সবটা দেওয়ার দারুণ সুযোগ রয়েছে সবার সামনে। আমি আর অপেক্ষা করতে পারছি না।'

কাতার বিশ্বকাপের পর এবার ২০২৬ বিশ্বকাপে জায়গা করে নেওয়ার দিকে নজর আর্নল্ডের। এর আগে আর্জেন্টিনার মতো শক্ত প্রতিপক্ষের সঙ্গে ম্যাচটি নিজেদের সামর্থ্যের পরীক্ষা হবে বলে মনে করেন এ কোচ, 'আমার মনে হয় না তাদের (তরুণদের) পরীক্ষা করার জন্য বিশ্ব চ্যাম্পিয়নদের বিপক্ষে খেলার চেয়ে ভালো কোনো উপায় আছে।'

Comments

The Daily Star  | English

Schools, colleges to open from Sunday amid heatwave

The government today decided to reopen all schools, colleges, madrasas, and technical education institutions and asked the authorities concerned to resume regular classes and activities in those institutes from Sunday amid the ongoing heatwave

8m ago