সেমি-ফাইনালের স্বপ্নে বিভোর বাংলাদেশ

১৪ বছর পর ফের সেমি-ফাইনালে সামনে দাঁড়িয়ে সে সুযোগ হাতছাড়া করতে নারাজ জামাল ভুঁইয়ারা।

বেঙ্গালুরুর শ্রী কান্তিরাভা স্টেডিয়ামে তখন মুষলধারেই বৃষ্টি হচ্ছিল, কিন্তু তারপরও অনুশীলন থেকে মনোযোগে নড়চড় হয়নি বাংলাদেশি ফুটবলারদের। উদ্দেশ্য পরিষ্কার, ভুটানের বিপক্ষে কোনো ছাড় দিতে রাজী নয় তারা। ১৪ বছর পর ফের সেমি-ফাইনালে খেলার সামনে রয়েছে লাল-সবুজ বাহিনী। আর এই সুযোগ হাতছাড়া করতে নারাজ জামাল ভুঁইয়ারা।

মালদ্বীপের বিপক্ষে গত ম্যাচে ৩-১ গোলের ব্যবধানে জয়েই স্বপ্ন চওড়া হয়েছে বাংলাদেশের। শুধু ফলাফলই যে আশা দেখাচ্ছে তা নয়, সেদিন পুরো ম্যাচে প্রায় এক চেটিয়া দাপট দেখিয়েছে তারা। এবার ভুটানের বিপক্ষে সে ধারা ধরে রাখতে পারলে স্বপ্ন পূরণ হবে তাদের। সে লক্ষ্যে আজ রাত ৮টায় কান্তিরাভা স্টেডিয়ামে ভুটানের মুখোমুখি হচ্ছে বাংলাদেশ।

লেবাননের বিপক্ষে প্রথম ম্যাচে ড্র করার দারুণ সুযোগ ছিল বাংলাদেশের। আর তা করতে পারলে এখন আরও ভালো অবস্থানে থাকতো জামালরা। তারিক কাজীর একটি ভুলেই সব শেষ হয়ে যায় তাদের। সেদিনের মতো কোনো ভুল ভুটানের বিপক্ষে আর করতে চান না বাংলাদেশ দলের অধিনায়ক জামাল ভূঁইয়া।

অনুশীলনের ফাঁকে আগের দিন অধিনায়ক বলেছেন, 'সেমিফাইনালে ওঠার সুবর্ণ লুফে নিতে আমরা সবাই জয়ের জন্য ক্ষুধার্ত। এবং অবশ্যই সুযোগটি আমাদের হাতে এবং আমরা এটিকে নষ্ট করতে চাই না। আমরা তিন পয়েন্ট পাওয়ার ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী কিন্তু অতিরিক্ত আত্মবিশ্বাসী নই, যা সমস্যার কারণ হতে পারে। কারণ আমরা অতিরিক্ত আত্মবিশ্বাস নিয়ে খেলে লেবাননের বিপক্ষে হেরেছি।'

তবে ভুটানের বিপক্ষে ইতিহাস বাড়তি আত্মবিশ্বাস দিচ্ছে বাংলাদেশকে। এই দলটির বিপক্ষে সাফ চ্যাম্পিয়নশিপে কখনোই হারেনি লাল-সবুজ বাহিনী। তবে হারের একটি রেকর্ড রয়েছে। ২০১৬ সালে এএফসি এশিয়ান কাপের প্রাক-কোয়ালিফায়ারের ম্যাচে বাংলাদেশের বিপক্ষে ৩-১ ব্যবধানে জিতেছিল ভুটান। সবমিলিয়ে বাংলাদেশের বিপক্ষে মোট ১৩ বারের মোকাবেলায় ওই একটিই জয় তাদের।

এছাড়া সাফ গেমসে ভুটানের দুর্বল রেকর্ডও আশাবাদী করছে বাংলাদেশকে। এই আসরের ফাইনালে কখনোই খেলেনি ভুটান। সাফে মোট ২৪টি ম্যাচ খেলে মাত্র একটি জয় ও একটি ড্র করতে পেরেছে তারা। ২০০৮ সালের সাফ চ্যাম্পিয়নশিপে আফগানিস্তানের বিপক্ষে  মিলেছে একমাত্র জয়টি। সেই সংস্করণেই অবশ্য বাংলাদেশের বিপক্ষে ড্র করে প্রথমবারের মতো সেমিফাইনালে উঠেছিল দলটি।  

Comments

The Daily Star  | English

Cyclones now last longer

Remal was part of a new trend of cyclones that take their time before making landfall, are slow-moving, and cause significant downpours, flooding coastal areas and cities. 

5h ago