মেসি পরের বিশ্বকাপেও খেলবেন, আশা আর্জেন্টিনা কোচের

কাতারে বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ারের পঞ্চম বিশ্বকাপ খেলতে যাচ্ছেন মহাতারকা লিওনেল মেসি। আর্জেন্টিনার জার্সিতে এটাই তার শেষ বিশ্বকাপ হবে বলে গত মাসে জানিয়েছেন তিনি।
ছবি: এএফপি

কাতারে বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ারের পঞ্চম বিশ্বকাপ খেলতে যাচ্ছেন মহাতারকা লিওনেল মেসি। আর্জেন্টিনার জার্সিতে এটাই তার শেষ বিশ্বকাপ হবে বলে গত মাসে জানিয়েছেন তিনি। তবে দলটির কোচ লিওনেল স্কালোনির আশা, পরের বিশ্বকাপেও দেখা যাবে মেসিকে।

২০০৬ সালে জার্মানিতে প্রথমবার বিশ্বকাপের মঞ্চে দেখা গিয়েছিল মেসিকে। রেকর্ড সাতবারের ব্যালন ডি'অর জয়ী তারকার এরপর আরও চারটি বিশ্বকাপে অংশ নিয়েছেন। ২০১৪ সালে ব্রাজিলে অনুষ্ঠিত আসরে আর্জেন্টিনার হয়ে বিশ্বকাপের শিরোপা জেতার খুব কাছে পৌঁছে গিয়েছিলেন তিনি। কিন্তু অতিরিক্ত সময়ে গড়ানো ফাইনালে আলবিসেলেস্তেরা হেরে যায় জার্মানির কাছে।

কাতারে আসন্ন ফুটবলের মহাযজ্ঞে মেসি অংশ নেবেন ৩৫ বছর বয়সে। যুক্তরাষ্ট্র, মেক্সিকো ও কানাডায় যৌথভাবে আয়োজিত হতে যাওয়া পরের আসরের সময় তার বয়স বেড়ে হবে ৩৯। ওই বয়সে ফুটবলারদের বিশ্বকাপে খেলার নজির হাতেগোনা।

আমেরিকান গণমাধ্যম সিএনএনের কাছে মেসির আরেকটি বিশ্বকাপে খেলা প্রসঙ্গে বুধবার স্কালোনি বলেছেন, 'এটা হয়তো তার শেষ বিশ্বকাপ। তবে আশা করছি, এমন কিছু হবে না। সে মাঠে আনন্দে রয়েছে এবং অনেক মানুষকে সে আনন্দিত করছে।'

চোটে থাকায় গত রোববার লরিয়েঁর বিপক্ষে ফরাসি লিগ ওয়ানে ক্লাব পিএসজির সবশেষ ম্যাচে ছিলেন না মেসি। তবে তাকে নিয়ে দুশ্চিন্তার কোনো কারণ দেখছেন না আর্জেন্টিনা কোচ, 'বিশ্বকাপের আগে কোনো খেলোয়াড়ই শতভাগ ফিটনেসে পৌঁছাবে না। আসরের আগে শেষ সপ্তাহে প্রতিটি খেলোয়াড়কে সাহায্য করার জন্য আমরা আমাদের সর্বোচ্চ চেষ্টা করব।'

উল্লেখ্য, গত অক্টোবরে স্বদেশি ক্রীড়া সাংবাদিক সেবাস্তিয়ান ভিনিয়োলোকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে মেসি শোনান বিদায়ের সুর, 'হ্যাঁ, এটাই আমার শেষ বিশ্বকাপ। আমি ভালো অনুভব করছি শারীরিকভাবে। আমি এই বছর খুব ভালো একটি প্রাক-মৌসুম কাটিয়েছি।'

ভবিষ্যৎ পরিকল্পনা নিয়ে আর্জেন্টিনার ইতিহাসের সর্বকালের সর্বোচ্চ গোলদাতা বলেন, 'আমি যা অর্জন করেছি তা নিয়ে ভাবি না। আমি সবসময় আরও কী হতে পারে তা নিয়ে ভাবি।'

Comments

The Daily Star  | English

Lifts at public hospitals: Where Horror Abounds

Shipon Mia (not his real name) fears for his life throughout the hours he works as a liftman at a building of Sir Salimullah Medical College, commonly known as Mitford hospital, in the capital.

5h ago