যে কাউকেই হারাতে পারি: যুক্তরাষ্ট্র কোচ

আট বছর আগে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের তৎকালীন কোচ জার্গেন ক্লিন্সম্যান বলেছিলেন, মার্কিন পুরুষ জাতীয় দলের পক্ষে ব্রাজিলে ২০১৪ বিশ্বকাপ জেতা অসম্ভব। সে আসরে একটি জয় ও একটি ড্রয়ে গ্রুপ পর্ব পার হলেও দ্বিতীয় রাউন্ডে শেষ হয় তাদের দৌড়। পরের আসরে তো জায়গাই মিলেনি। তবে এবার বিশ্বকাপে পৌঁছেই দলটির কোচ গ্রেগ বারহাল্টার জানালেন, যে কাউকেই হারানোর ক্ষমতা রয়েছে তার দলের।

আট বছর আগে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের তৎকালীন কোচ জার্গেন ক্লিন্সম্যান বলেছিলেন, মার্কিন পুরুষ জাতীয় দলের পক্ষে ব্রাজিলে ২০১৪ বিশ্বকাপ জেতা অসম্ভব। সে আসরে একটি জয় ও একটি ড্রয়ে গ্রুপ পর্ব পার হলেও দ্বিতীয় রাউন্ডে শেষ হয় তাদের দৌড়। পরের আসরে তো জায়গাই মিলেনি। তবে এবার বিশ্বকাপে পৌঁছেই দলটির কোচ গ্রেগ বারহাল্টার জানালেন, যে কাউকেই হারানোর ক্ষমতা রয়েছে তার দলের।

'আমি কি বিশ্বাস করি, আমাদের সেরা দিনে আমরা বিশ্বের যে কাউকে হারাতে পারি। যে কেউকে।' বেশ সাবলীলভাবেই বলেন বারহাল্টার। ঠিক এই মানসিকতাটাই তার তরুণ দলে গেঁথেছে দিয়েছেন। আর এ কারণেই কাতারে এবার মার্কিন দলটিকে দেখা হচ্ছে ভিন্ন দৃষ্টিতে।

'বি' গ্রুপের ম্যাচে আজ সোমবার রাতে ওয়েলসের মুখোমুখি হবে যুক্তরাষ্ট্র। ৬৪ বছর পর বিশ্বকাপ মঞ্চে ফেরা ওয়েলসের বিপক্ষে এদিন ফেভারিট হিসেবেই নামবে দলটি।

কাতারে আসার আগে প্রতিটি খেলোয়াড়ের জন্য কতো জোড়া বুট করে নিতে হবে, তা জিজ্ঞাসা করা হয়েছিল বারহাল্টারকে। কোনো দ্বিধা না করে তখন তিনি কমপক্ষে সাত জোড়া নিয়ে যাওয়ার কথা বলেন। অর্থাৎ সম্ভাব্য প্রতিটি ম্যাচের জন্য একটি করে ফাইনাল পর্যন্ত!

'দেখুন, বিশ্বকাপে খেলা একটি মহান সম্মানের ব্যাপার, কিন্তু আমরা শুধুমাত্র অংশগ্রহণকারী হতে চাই না। আমরা পারফর্ম করতে চাই,' বেশ আত্মবিশ্বাসের সঙ্গে বলেন মার্কিন কোচ।

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র চ্যাম্পিয়ন হবে এমন কোনো ভবিষ্যদ্বাণী করছেন না বারহাল্টার। তবে তার ধারণা স্বপ্ন ছোট হলে সাফল্যও কম আসে। যদিও এমন দর্শন, কোচ হিসেবে তিনিই প্রথম দেখাচ্ছেন না, অনেক কোচই এমনটা ভাবেন।

২০১৮ সালে রাশিয়া বিশ্বকাপে জায়গা না পাওয়ার পর যুক্তরাষ্ট্রের দায়িত্বে আসেন বারহাল্টার। তার অধীনে দলটি খেলছেও দারুণ। দলে এক ঝাঁক দারুণ প্রতিভাবান খেলোয়াড়ও রয়েছে। ক্রিস্তিয়ান পুলিসিক, জিও রেইনা, ওয়েস্টন ম্যাকেনির মতো প্রতিভাবানদের সঙ্গে আছেন টাইলার অ্যাডামস এবং ব্রেন্ডেন অ্যারনসনরাও। এছাড়া দ্বৈত নাগরিক হিসেবে ইউনুস মুসাহ এবং টিমোথি ওয়েহর মতো খেলোয়াড়ও রয়েছেন দলে।

দলটিকে সব কিছুর জন্যই প্রস্তুত করেছেন বারহাল্টার, 'আমাদের কাছে এখন সময় আছে, গত কয়েক মাস ধরে আমরা সময় পেয়েছি। যখন আপনি মাঠে থাকবেন এবং সাইডলাইনে থাকবেন এবং লোকজনের ভিড় থাকবে এবং চাপের মুহূর্ত থাকবে - যদি আপনি প্রস্তুত না হন, আমি মনে করি এতা সিদ্ধান্ত গ্রহণে ব্যাঘাত ঘটায়।'

Comments

The Daily Star  | English
MP Azim’s body recovery

Feud over gold stash behind murder

Slain lawmaker Anwarul Azim Anar and key suspect Aktaruzzaman used to run a gold smuggling racket until they fell out over money and Azim kept a stash worth over Tk 100 crore to himself, detectives said.

9h ago