বিশ্বকাপ ফাইনালে মেসির আর্জেন্টিনাকে চান স্পেনের পেদ্রি

কাতার বিশ্বকাপের জন্য তারুণ্যনির্ভর স্কোয়াড বেছে নেওয়া স্পেনের মাঝমাঠের অন্যতম সেরা সেনানী পেদ্রি। বার্সেলোনার ১৯ বছর বয়সী এই মিডফিল্ডার ফুটবলের মহাযজ্ঞে নিজের অভিষেকে খেলতে চান আসরের ফাইনালে।
ছবি: সংগৃহীত

কাতার বিশ্বকাপের জন্য তারুণ্যনির্ভর স্কোয়াড বেছে নেওয়া স্পেনের মাঝমাঠের অন্যতম সেরা সেনানী পেদ্রি। বার্সেলোনার ১৯ বছর বয়সী এই মিডফিল্ডার ফুটবলের মহাযজ্ঞে নিজের অভিষেকে খেলতে চান আসরের ফাইনালে। আর শিরোপা নির্ধারণী ম্যাচে তিনি প্রতিপক্ষ হিসেবে চান মহতারকা লিওনেল মেসির আর্জেন্টিনাকে।

বয়সভিত্তিক দলে আলো ছড়িয়ে ২০২০-২১ মৌসুমে পেদ্রির অভিষেক হয়ে বার্সেলোনার মূল দলের জার্সিতে। প্রথম মৌসুমেই নিজের সামর্থ্য ও যোগ্যতার প্রমাণ দিয়ে তিনি হয়ে ওঠেন নিয়মিত একাদশের পরিচিত মুখ। ঘটনাচক্রে ওই মৌসুমটি ছিল আবার কাতালানদের হয়ে মেসির শেষ। ২০২১ সালের অগাস্টে তিনি বার্সার সঙ্গে দীর্ঘ দুই দশকের বন্ধনের ইতি টেনে পাড়ি জমান পিএসজিতে। ফরাসি লিগ ওয়ানের শিরোপাধারীদের হয়ে প্রথম মৌসুমে মেসি ছিলেন নিজের ছায়া হয়ে। তবে চলমান ২০২২-২৩ মৌসুমে চেনা রূপে ফিরেছেন রেকর্ড সাতবারের ব্যালন ডি'অর জয়ী ফরোয়ার্ড।

মেসির মতো দুইবারের বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন আর্জেন্টিনাও আছে ফর্মের চূড়ায়। টানা ৩৬ ম্যাচ ধরে অপরাজিত রয়েছে লিওনেল স্কালোনির শিষ্যরা। গত বছর কোপা আমেরিকাতে চ্যাম্পিয়ন হয়ে দীর্ঘ ২৮ বছরের শিরোপাখরার অবসান ঘটায় তারা। এরপর চলতি বছর ইউরো চ্যাম্পিয়ন ইতালিকে উড়িয়ে তারা জিতে নেয় লা ফিনালিসিমাও। ফলে কাতার বিশ্বকাপের শিরোপা জয়ের দৌড়ে তাদেরকে এগিয়ে রাখছেন অনেকে।

বিশ্বকাপে 'সি' গ্রুপে খেলবে আর্জেন্টিনা। তাদের বাকি তিন প্রতিপক্ষ মেক্সিকো, পোল্যান্ড ও সৌদি আরব। 'ই' গ্রুপে কোচ লুইস এনরিকের স্পেনকে পড়তে হতে পারে কঠিন প্রতিদ্বন্দ্বিতার মুখে। ২০১০ সালের চ্যাম্পিয়নরা মোকাবিলা করবে চারবারের শিরোপাজয়ী জার্মানি, জাপান ও কোস্টারিকাকে। তবে আর্জেন্টিনা ও স্পেন দুই দলই গ্রুপ পর্বের বাধা পেরিয়ে নকআউটে পৌঁছাবে, এমন প্রত্যাশা ফুটবলপ্রেমী ও বোদ্ধাদের।

আগামীকাল মঙ্গলবার 'ই' গ্রুপে নিজেদের প্রথম ম্যাচে কোস্টারিকার বিপক্ষে নামবে স্প্যানিশরা। আল থুমামা স্টেডিয়ামে খেলাটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় রাত ১০টায়। এর আগে স্বদেশি গণমাধ্যম ইএফইকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে স্পেন-আর্জেন্টিনা ফাইনালের প্রত্যাশা জানিয়েছেন পেদ্রি, '(শিরোপা নির্ধারণী ম্যাচে) মেসির আর্জেন্টিনাকে চাই। আমি বিশ্বকাপে স্পেন-আর্জেন্টিনা ফাইনাল দেখতে পছন্দ করব। আমি লিওর বিপক্ষে খেলতে চাই। আমি তার বিপক্ষে কখনও খেলিনি। এটা অসাধারণ হবে।'

বার্সেলোনায় সতীর্থ থাকাকালে মেসির সঙ্গে কাটানো সময়ের স্মৃতিচারণ করেছেন তিনি, 'মেসি আমাদেরকে উপদেশ দিতেন যে কীভাবে ম্যাচের মাঝে মাথা ঠাণ্ডা রাখতে হয়। তিনি মাঠে আমাদেরকে নির্ভার খেলার পরামর্শ দিতেন।'

৩৫ বছর বয়সী মেসির শেষ বিশ্বকাপ হতে পারে কাতারের মাটিতে। বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ারে এখনও ফুটবলের সর্বোচ্চ আসরের শিরোপার স্বাদ নেওয়া হয়নি তার। তাই তিনি সর্বকালের সেরা ফুটবলার কিনা সেই প্রশ্নেরও উত্তর মেলেনি। পেদ্রি যাদেরকে দেখেছেন, তাদের মধ্যে মেসিই তার কাছে শ্রেষ্ঠ, 'মেসি আমার দেখা সেরা খেলোয়াড়। তার সঙ্গে খেলার সুযোগ পাওয়াটা ছিল গর্বের। আমার প্রতি তার মনোভাব ছিল দারুণ এবং তার সঙ্গে দেখা হওয়ার শুরু থেকেই তিনি আমার সঙ্গে ভালো ব্যবহার করতেন।'

Comments

The Daily Star  | English

Pool lies empty as Bogura swimmers train in ponds

“I don’t want to talk about the lack of facilities anymore. Many journalists have come before, interviewed me about it, but nothing ever happens,” said Masud Rana, a Bogura-based swimming instructor, who was frustrated by the years of false promises and obliviousness of the authorities.

8h ago