রেকর্ড গড়েই আর্সেনালে পেপে

এক যুগেরও বেশি সময় ধরে সাফল্য নেই ক্লাবটির। গত মৌসুমে কোচ বদল করেও লাভ হয়নি। ভালো খেলোয়াড় কিনতে পারছিল না দলটি। তবে নতুন মৌসুমে ভালো কিছুর করার তাগিদে একজন শীর্ষ মানের উইঙ্গার কিনেছে আর্সেনাল। রেকর্ড দামে লিল থেকে নিকোলাস পেপেকে নিয়ে এলো গানাররা।
ছবি: আর্সেনাল

এক যুগেরও বেশি সময় ধরে সাফল্য নেই ক্লাবটির। গত মৌসুমে কোচ বদল করেও লাভ হয়নি। ভালো খেলোয়াড় কিনতে পারছিল না দলটি। তবে নতুন মৌসুমে ভালো কিছুর করার তাগিদে একজন শীর্ষ মানের উইঙ্গার কিনেছে আর্সেনাল। রেকর্ড দামে লিল থেকে নিকোলাস পেপেকে নিয়ে এলো গানাররা।

অনেক দিন থেকেই আর্সেনাল কোচ উনাই এমেরির রাডারে ছিলেন পেপে। তার সঙ্গে ক্রিস্টাল প্যালেসের উইলফ্রেড জাহাও ছিলেন। কিন্তু শেষ পর্যন্ত আইভরি কোস্টের এই উইঙ্গারকে কিনেছে আর্সেনাল। চলতি মৌসুমে এটা তাদের চতুর্থ খেলোয়াড় সাইনিং। ২৪ বছর বয়সী এ তারকাকে কিনতে মরিয়া ছিল ইতালির ক্লাব নাপোলিও। ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড ও পিএসজিও ছিল দৌড়ে। কিন্তু তাদের টপকে বাজীমাত করে লন্ডনের ক্লাবটিই।

তবে ট্রান্সফার ফি নিয়ে পরিষ্কার করে কিছু বলেনি আর্সেনাল। ব্রিটিশ গণমাধ্যমগুলোর দাবী ৭২ মিলিয়ন পাউন্ড, যা ক্লাবটির ইতিহাসে সর্বোচ্চ। চুক্তি হয়েছে পাঁচ বছরের জন্য। মূল্যের ২০ মিলিয়ন পাউন্ড এ বছরই দিবে আর্সেনাল। বাকীটা আগামী ৫ বছরে ইন্সটলমেন্টে দেবে। গত মৌসুমে বরুসিয়া ডর্টমুন্ডের স্ট্রাইকার পিয়েরে-এমেরিক আউবামেয়াংকে তারা কিনেছিল ৫৬ মিলিয়ন পাউন্ড খরচ করে।

আর পেপেকে কিনতে পেরে দারুণ উচ্ছ্বসিত কোচ এমেরি, ‘নিকোলাস (পেপে) প্রতিভাবান একজন খেলোয়াড়। তাকে ইউরোপের শীর্ষ দলগুলো চেয়েছিল। একজন শীর্ষমানের একজন উইঙ্গার দলে নেওয়া উদ্দেশ্য ছিল আমাদের এবং সে যোগ দেওয়ায় আমি খুব খুশি। সে দলে গতি, শক্তি ও সৃজনশীলতা বাড়াবে এবং আমাদেরকে অনেক গোল এনে দেবে।’

লিলের হয়ে গত মৌসুমে লিগ ওয়ানে ২২ গোল করেছেন পেপে। অ্যাসিস্টও করেছেন ১১টি। তার আগের মৌসুমে ১১টি গোল ও ৫টি অ্যাসিস্ট ছিল তার। গত মৌসুমে লিগ ওয়ানডে গোল আর অ্যাসিস্ট মিলিয়ে তার চেয়ে এগিয়ে ছিলেন কেবল পিএসজি তারকা কিলিয়ান এমবাপে।

প্রিমিয়ার লিগের ইতিহাসে সবচেয়ে চতুর্থ দামী খেলোয়াড় পেপে। প্রিমিয়ার লিগে সবচেয়ে দামি খেলোয়াড় ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের পল পগবা (৮৯ মিলিয়ন পাউন্ড)। এরপর আছেন একই ক্লাবের রোমেলু লুকাকু (৭৫ মিলিয়ন পাউন্ড) এবং লিভারপুলের ভার্জিল ভন ডাইক (৭৫ মিলিয়ন পাউন্ড)।

Comments

The Daily Star  | English

International Mother Language Day: Languages we may lose soon

Mang Pru Marma, 78, from Kranchipara of Bandarban’s Alikadam upazila, is among the last seven speakers, all of whom are elderly, of Rengmitcha language.

9h ago