হারতে ভুলে গেছে দুর্দান্ত ছন্দে থাকা লিভারপুল!

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে সবশেষ কোন ম্যাচটি হেরেছিল লিভারপুল? মনে পড়ছে কি? অবিশ্বাস্য ব্যাপারই বটে! ঘরোয়া লিগে লিভারপুল সবশেষ ম্যাচটি হেরেছিল ঠিক ৩৬৫ দিন আগে! ২০১৯ সালের ৩ জানুয়ারি ম্যানচেস্টার সিটি তাদের বিপক্ষে জিতেছিল ২-১ গোলে। এরপর টানা এক বছর অপরাজিত অলরেডরা। চলতি মৌসুমের শুরু থেকে অদম্য গতিতে এগিয়ে চলা দলটি নতুন বছরের শুরুটাও করেছে একই ছন্দে। দ্বিতীয় স্থানে থাকা লেস্টার সিটির সঙ্গে ১৩ পয়েন্টের ব্যবধান ধরে রেখেছে শীর্ষে থাকা ইয়ুর্গেন ক্লপের দল।
mane and liverpool
ছবি: এএফপি

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে সবশেষ কোন ম্যাচটি হেরেছিল লিভারপুল? মনে পড়ছে কি? অবিশ্বাস্য ব্যাপারই বটে! ঘরোয়া লিগে লিভারপুল সবশেষ ম্যাচটি হেরেছিল ঠিক ৩৬৫ দিন আগে! ২০১৯ সালের ৩ জানুয়ারি ম্যানচেস্টার সিটি তাদের বিপক্ষে জিতেছিল ২-১ গোলে। এরপর টানা এক বছর অপরাজিত অলরেডরা। চলতি মৌসুমের শুরু থেকে অদম্য গতিতে এগিয়ে চলা দলটি নতুন বছরের শুরুটাও করেছে একই ছন্দে। দ্বিতীয় স্থানে থাকা লেস্টার সিটির সঙ্গে ১৩ পয়েন্টের ব্যবধান ধরে রেখেছে শীর্ষে থাকা ইয়ুর্গেন ক্লপের দল।

বৃহস্পতিবার রাতে (৩ জানুয়ারি) ঘরের মাঠ অ্যানফিল্ডে শেফিল্ড ইউনাইটেডের বিপক্ষে ২-০ গোলে জিতেছে লিভারপুল। এই জয়ে ২০ ম্যাচে ১৯ জয় ও এক ড্রয়ে তাদের অর্জন ৫৮ পয়েন্ট। ৩০ বছরের মধ্যে প্রথমবারের মতো ইংল্যান্ডের শীর্ষ লিগের শিরোপা জয়ের স্বপ্নে এগিয়ে চলা লিভারপুলের হাতে রয়েছে একটি ম্যাচও। লেস্টার ২১ ম্যাচ খেলে পেয়েছে ৪৫ পয়েন্ট। সমান ম্যাচে তৃতীয় স্থানে থাকা বর্তমান লিগ চ্যাম্পিয়ন ম্যান সিটির পয়েন্ট ৪৪।

গেল এক বছরে প্রিমিয়ার লিগে মোট ৩৭টি ম্যাচ খেলেছে লিভারপুল। তারা জিতেছে ৩২ ম্যাচে। পয়েন্ট ভাগাভাগি করেছে বাকি পাঁচটিতে। প্রিমিয়ার লিগে টানা সবচেয়ে বেশি ম্যাচ অপরাজিত থাকার রেকর্ডটা অবশ্য আর্সেনালের দখলে। ২০০৩ সালের ৭ মে থেকে ২০০৪ সালের ২৪ অক্টোবর পর্যন্ত মোট ৪৯টি ম্যাচে হারের স্বাদ নেয়নি তারা। এর মধ্যে গোটা ২০০৩-০৪ মৌসুমে (৩৮ ম্যাচে) তারা অপরাজিত ছিল।

নিজেদের মাঠে আরও একবার দাপুটে ফুটবল উপহার দেওয়া লিভারপুল এগিয়ে যায় চতুর্থ মিনিটেই। রক্ষণভাগ থেকে ভার্জিল ভ্যান ডাইকের উঁচু করে বাড়ানো নিখুঁত ক্রস নিয়ন্ত্রণে নেন অ্যান্ড্রু রবার্টসন। বাঁ প্রান্ত থেকে তিনি ডি-বক্সের ভেতরে বল বাড়ান। এরপর প্রথম ছোঁয়ায় জালের ঠিকানা খুঁজে নেন মোহামেদ সালাহ। চলমান লিগে এটি মিশরের ফরোয়ার্ডের দশম গোল। বিরতির পর ৬৪তম মিনিটে ব্যবধান বাড়ান সাদিও মানে। সালাহর সঙ্গে বল আদান-প্রদান করে তার নেওয়া প্রথম শট রুখে দেন শেফিল্ড গোলরক্ষক ডিন হেন্ডারসন। এরপর ফাঁকায় আলগা বল পেয়ে লক্ষ্যভেদ করেন সেনেগালের ফরোয়ার্ড মানে। লিগে এটি তার একাদশ গোল।

এর চার মিনিট আগেই অবশ্য ব্যবধান দ্বিগুণ করতে পারত লিভারপুল। সালাহর নেওয়া চিপ শট গোলপোস্টে বাধাপ্রাপ্ত হওয়ার পর গোললাইন পেরোনোর আগেই তা নিজের নিয়ন্ত্রণে নিয়ে দলকে বাঁচিয়েছিলেন ম্যাচ জুড়ে দারুণ খেলা হেন্ডারসন।

Comments

The Daily Star  | English

Somali pirates say MV Abdullah released after $5 million ransom paid

Somali pirates released a hijacked ship, MV Abdullah, and its crew of 23 early on Sunday after a $5 million ransom was paid, according to two pirates

2h ago