সেদিন জীবনই বদলে গিয়েছিল ম্যাককালামের

এক যুগ আগের ঘটনা। সেদিনই যাত্রা শুরু করেছিল ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল)। অর্থনৈতিক দিক থেকে ক্রিকেটের বাঁকবদলের নতুন এক যাত্রায় নেমেই ব্র্যান্ডন ম্যাককালাম তুলেছিলেন ঝড়।
brendon mccullum
ফাইল ছবি: এএফপি

এক যুগ আগের ঘটনা। সেদিনই যাত্রা শুরু করেছিল ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল)। অর্থনৈতিক দিক থেকে ক্রিকেটের বাঁকবদলের নতুন এক যাত্রায় নেমেই ব্র্যান্ডন ম্যাককালাম তুলেছিলেন ঝড়। ওয়ানডেতেও যেখানে দেড়শ পেরুনো ইনিংস অনেক বড়, সেদিন টি-টোয়েন্টিতেই তা করে দেখিয়েছিলেন তিনি।

২০০৮ সালের আজকের দিনে অর্থাৎ ১৮ এপ্রিল কলকাতা নাইট রাইডার্সের হয়ে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স বেঙ্গালুরুর বিপক্ষে বিস্ফোরক ব্যাটিং করেন ম্যাককালাম। মাত্র ৭৩ বলে ১০ চার ও ১৩ ছক্কায় ১৫৮ রান করেন নিউজিল্যান্ডের সাবেক ব্যাটসম্যান।

এক যুগ পেরিয়েও ম্যাককালামের সঙ্গে বন্ধন দৃঢ় কেকেআরের। এখন ফ্র্যাঞ্চাইজিটির কোচ তিনি। আইপিএল পিছিয়ে যাওয়ায় সেই ইনিংসের বর্ষপূর্তির দিনে স্মৃতিকাতর হলেন তিনি। কেকেআরের ওয়েবসাইটে এক আলাপচারিতায় নিউজিল্যান্ডের ইতিহাসের অন্যতম সেরাদের একজন জানালেন, সেদিনের পর তার জীবনই বদলে গিয়েছিল, ‘লোকে বলে ক্যারিয়ারের গতিপথ বদলে যাওয়া, জীবনের মোড় ঘুরে যাওয়া, ওই রানে তিন ঘণ্টার মধ্যে, আরও নির্দিষ্ট করলে দেড় ঘণ্টার মধ্যে আমার জীবনই পুরোপুরি বদলে গিয়েছিল।’

সৌরভ গাঙ্গুলির সঙ্গে ইনিংস ওপেন করা, ইতিহাস গড়া সবকিছুই এখনো ঘোরলাগা অনুভূতি ম্যাককালামের কাছে, ‘সৌরভ গাঙ্গুলির সঙ্গে ইনিংস শুরু করার সুযোগ কেন আমাকে দেওয়া হয়েছিল? কেন একাদশে থাকলাম এবং আগে ব্যাটিং পেলাম? ভাগ্য কতটা পাশে ছিল? এখনো ভাবলে উত্তর পাই না। শুধু জানি, ইনিংসটি আমার জীবন বদলে দেয়।’

সেই ইনিংসের পরই সৌরভ তাকে বলেছিলেন জীবন বদলে যাওয়ার কথা। কিন্তু ম্যাককালাম তখন সে কথার মানে বোঝেননি, ‘দাদা বলছিলেন “তোমার জীবন এখন থেকে বদলে গেল।” আমি তখন তার কথার অর্থ ধরতে পারিনি। কিন্তু এখন শতভাগ ওই কথার সঙ্গে একমত। শাহরুখ খান (কলকাতা নাইট রাইডার্সের মালিক) ছুটে এসে বলেছিলেন, “তুমি সবসময় আমাদের সঙ্গে থাকবে।”’

Comments

The Daily Star  | English

Dhaka getting hotter

Dhaka is now one of the fastest-warming cities in the world, as it has seen a staggering 97 percent rise in the number of days with temperature above 35 degrees Celsius over the last three decades.

7h ago