শিরোপা লিভারপুলের প্রাপ্য ছিল: গার্দিওলা

শেষ দুই বারের চ্যাম্পিয়ন তারা। চলতি মৌসুমে জিততে পারলে হ্যাটট্রিক শিরোপা জয়ের স্বাদ পেতে পারতো দলটি। কিন্তু এ মৌসুমে আশানুরূপ খেলতে পারেনি ম্যানচেস্টার সিটি। অন্যদিকে শুরু থেকেই দুর্দান্ত লিভারপুল। অবিশ্বাস্য ফুটবল উপহার দিয়ে সাত ম্যাচ আগেই শিরোপা নিশ্চিত করে ফেলে তারা। আর প্রতিদ্বন্দ্বীদের কাছে এমন পরাজয়ের পরও তাদের প্রশংসা করতে ভোলেননি সিটি কোচ পেপ গার্দিওলা। জানালেন, যোগ্য দল হিসেবেই শিরোপা জিতেছে লিভারপুল।
ছবি: গার্দিওলা

শেষ দুই বারের চ্যাম্পিয়ন তারা। চলতি মৌসুমে জিততে পারলে হ্যাটট্রিক শিরোপা জয়ের স্বাদ পেতে পারতো দলটি। কিন্তু এ মৌসুমে আশানুরূপ খেলতে পারেনি ম্যানচেস্টার সিটি। অন্যদিকে শুরু থেকেই দুর্দান্ত লিভারপুল। অবিশ্বাস্য ফুটবল উপহার দিয়ে সাত ম্যাচ আগেই শিরোপা নিশ্চিত করে ফেলে তারা। আর প্রতিদ্বন্দ্বীদের কাছে এমন পরাজয়ের পরও তাদের প্রশংসা করতে ভোলেননি সিটি কোচ পেপ গার্দিওলা। জানালেন, যোগ্য দল হিসেবেই শিরোপা জিতেছে লিভারপুল।

লিভারপুলের অপেক্ষাটা আরও বাড়তে পারতো। কিন্তু আগের দিন চেলসির কাছে পেরে ওঠেনি সিটি। ডাগআউটে বসে উদাস দৃষ্টিতে তখনই হয়তো গার্দিওলা ভাবছিলেন অলরেডদের উদযাপনের কথা। তবে ম্যাচ শেষে প্রতিপক্ষের মৌসুমজুড়ে ভালো ফুটবলের প্রশংসায় মেতেছেন গার্দিওলা। বিবিসি ৫ রেডিওকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে বলেছেন, 'লিভারপুল এ মৌসুমে অবিশ্বাস্য ফুটবল খেলেছে। শিরোপা তাদের প্রাপ্য ছিল।'

দুই মৌসুম আগে যখন রেকর্ড গড়ে শিরোপা জিতে সিটি, তখন লিভারপুলের সঙ্গে তাদের ব্যবধান ছিল ২৫ পয়েন্টের। এবার লিভারপুল যখন শিরোপা নিশ্চিত করে তখন সেই সিটি পিছিয়ে ২৩ পয়েন্টের ব্যবধানে। যে গতিতে চলছে ম্যাচগুলো তাতে ব্যবধানটা লিগ শেষে বাড়তেও পারে। তবে গত মৌসুমেই শিরোপা জয়ের খুব কাছাকাছি গিয়েছিল লিভারপুল। ৯৭ পয়েন্ট পেয়েও রানার্সআপ হয়ে সন্তুষ্ট থাকতে হয় তাদের। ১ পয়েন্টের ব্যবধানে শেষ হাসি হাসে সিটি।

তবে চলতি মৌসুমে সিটির রেকর্ড ভাঙতে পারে লিভারপুল। লিগে এখন তাদের ম্যাচ বাকি রয়েছে সাতটি। এই সাত ম্যাচ থেকে ১৫ পয়েন্ট পেলেই ম্যানসিটির সর্বোচ্চ ১০০ পয়েন্টের রেকর্ড ভাঙবে তারা।

লিগে এবার অলরেডদের সঙ্গে না পারলেও নিজেদের ভুল থেকে শিক্ষা নিয়েছেন বলে জানান গার্দিওলা। আগামী মৌসুম ভালো করার প্রত্যয় ঝরে তার কণ্ঠে, 'দুই মৌসুম আগে আমরা ১০০ পয়েন্ট পেয়েছিলাম। তারা তখন ২৫ পয়েন্ট পিছিয়ে ছিল। গত মৌসুমে তারা এ ব্যবধানটা কাছে এসেও কমাতে পারেনি। তবে এ মৌসুমে তারা খুব ভালোভাবেই পেরেছে। আমাদের এ মৌসুম থেকে শিক্ষা নিতে হবে এবং আগামী মৌসুমে আরও উন্নতি করতে হবে।'

Comments

The Daily Star  | English

Cyclone Remal makes landfall

The eye of the cyclonic storm is scheduled to cross Bangladesh between 12:00-1:00am after which the cyclone is expected to weaken

42m ago