পাঁচদিন টিকতে পারবে না উইন্ডিজ, লারার হুঁশিয়ারি

এক সময়ে বিশ্ব ক্রিকেটে একক আধিপত্য করেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। কিন্তু বর্তমান সময়ে আগের সেই দাপট নেই আর তাদের। সীমিত ওভারের ক্রিকেটে যেমন তেমন, টেস্ট ক্রিকেটে বেশ ধুঁকছে দলটি। তার উপর করোনাভাইরাসের কারণে দলের অনেক কার্যকরী সদস্য আসেননি ইংল্যান্ড সফরে। এ অবস্থায় নিজেদের সেরাটা না দিতে পারলে দলটি ইংলিশদের বিপক্ষে পাঁচ দিন টিকতে পারবেন না বলে মনে করছেন ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি ব্রায়ান লারা।
ছবি: এএফপি

এক সময়ে বিশ্ব ক্রিকেটে একক আধিপত্য করেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। কিন্তু বর্তমান সময়ে আগের সেই দাপট নেই আর তাদের। সীমিত ওভারের ক্রিকেটে যেমন তেমন, টেস্ট ক্রিকেটে বেশ ধুঁকছে দলটি। তার উপর করোনাভাইরাসের কারণে দলের অনেক কার্যকরী সদস্য আসেননি ইংল্যান্ড সফরে। এ অবস্থায় নিজেদের সেরাটা না দিতে পারলে দলটি ইংলিশদের বিপক্ষে পাঁচ দিন টিকতে পারবেন না বলে মনে করছেন ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি ব্রায়ান লারা। 

আইসিসি ক্রিকেট র‍্যাঙ্কিংয়ে চার নম্বরে নেমে এলেও শক্তির বিচারে অনন্য ইংলিশরা। তার উপর সিরিজটি হবে নিজেদের মাটিতে। যদিও মাঠে কোনো দর্শক থাকবে না। তারপরও ইংলিশরা এ সিরিজে পরিষ্কারভাবেই ফেভারিট। সাম্প্রতিক ফর্মের বিবেচনায় প্রতিরোধ্য একটি দল। এ অবস্থায় তাদের বিপক্ষে তাদের বিপক্ষে চার দিন খেলতে পারাটাই কঠিন হবে বলে মনে করেন লারা।

সম্প্রতি বিবিসি স্পোর্টসকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে লারা বলেছেন, 'তাদের খুব দ্রুতই মানিয়ে নিতে হবে। ঘরের মাঠে ইংল্যান্ডকে হারানো সহজ নয় এবং তারা অপ্রতিরোধ্য ফেভারিট। তাদের অবশ্যই সেরাটা দিয়ে চেষ্টা করতে হবে এবং ইংল্যান্ডে নিজেদের জাহির করতে হবে। আমার মনে হয় না তারা পাঁচ দিন টিকতে পারবে তাই তাদের অবশ্যই ম্যাচটিকে চার দিনে নিয়ে যেতে হবে। তাদের লিড নিতে হবে এবং তা ধরে রাখতে হবে।'

করোনাভাইরাসের প্রাদুর্ভাব কিছুটা কমার পর ইংল্যান্ড-উইন্ডিজের মধ্যেকার তিন টেস্টের সিরিজ দিয়ে ফের মাঠে গড়াচ্ছে ক্রিকেট। বুধবার সাউদাম্পটনে বন্ধ দরজায় জীবাণুমুক্ত পরিবেশে প্রথম টেস্ট শুরু হচ্ছে। ম্যানচেস্টারে জীবাণুমুক্ত পরিবেশে সিরিজের দ্বিতীয় ও তৃতীয় টেস্টও হবে বন্ধ দরজায়। তবে দীর্ঘদিন পর এটাই প্রথম কোনো ক্রিকেট সিরিজ হওয়ায় আগ্রহ থাকবে সারা বিশ্বের সব ক্রিকেটপ্রেমীদের। তাই উত্তরসূরিদের কাছ থেকে ভালো কিছু চাইছেন লারা।

ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়ে ১৩১ টেস্টে ১১,৯৫৩ রান করা এ কিংবদন্তি বলেন, 'এটা এমন একটা সিরিজ যা সারা বিশ্বে দেখবে এবং সবাই একটি প্রতিদ্বন্দ্বিতামূলক সিরিজ আশা করছে। যদি তারা জিততে পারে তাহলে এটা ওয়েস্ট ইন্ডিজ ক্রিকেটের জন্য অনেক বড় কিছু বহন করবে। যদি তারা প্রথম দিনে ভালো ক্রিকেট খেলতে পারে এবং দেখাতে পারে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে পারফর্ম করার সাহস তাদের আছে সেটাই চাবিকাঠি হবে।'

উল্লেখ্য, গত বছর নিজেদের মাটিতে ইংল্যান্ডকে ২-১ ব্যবধানে হারিয়েছিল উইন্ডিজ। তবে ইংল্যান্ডের মাটিতে সব শেষে ১৯৮৮ সালে সিরিজ জিততে পেরেছিল দলটি।

Comments

The Daily Star  | English

Lifts at public hospitals: Where Horror Abounds

Shipon Mia (not his real name) fears for his life throughout the hours he works as a liftman at a building of Sir Salimullah Medical College, commonly known as Mitford hospital, in the capital.

8h ago