স্টার্লিংয়ের গোলে ক্রোয়েশিয়াকে হারিয়ে শুরু ইংল্যান্ডের

নিজেদের মাঠ ওয়েম্বলি স্টেডিয়ামে ১-০ গোলে জিতেছে গ্যারেথ সাউথগেটের দল।
sterling
ছবি: টুইটার

কেলভিন ফিলিপস-রহিম স্টার্লিংয়ের যুগলবন্দিতে আসা গোল গড়ে দিল ম্যাচের ভাগ্য। ক্রোয়েশিয়াকে হারিয়ে ২০২০ ইউরো চ্যাম্পিয়নশিপে শুভ সূচনা করল ইংল্যান্ড।

শনিবার ‘ডি’ গ্রুপের লড়াইয়ে নিজেদের মাঠ ওয়েম্বলি স্টেডিয়ামে ১-০ গোলে জিতেছে গ্যারেথ সাউথগেটের দল। গোলশূন্য প্রথমার্ধের পর ফিলিপসের পাসে ম্যাচের একমাত্র গোলটি আসে স্টার্লিংয়ের পা থেকে।

ইউরোপ মহাদেশের সর্বোচ্চ ফুটবল প্রতিযোগিতায় নিজেদের প্রথম ম্যাচে আগে কখনোই জিততে পারেনি ইংল্যান্ড। দশবারের চেষ্টায় সেই গেরো খুলতে পারল তারা। আগের নয় আসরের প্রথম ম্যাচের পাঁচটিতে ড্র করেছিল দলটি, হেরেছিল বাকি চারটিতে।

ক্রোয়াটদের বিপক্ষে এই নিয়ে টানা তিন ম্যাচে অপরাজিত রইল ইংলিশরা। জ্লাতকো দালিচের শিষ্যদের কাছে শেষবার তারা হেরেছিল ২০১৮ বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে। অতিরিক্ত সময়ে গড়ানো ওই ম্যাচে ২-১ ব্যবধানে জিতেছিল ক্রোয়েশিয়া।

দুই শক্তিশালী দলের প্রতিদ্বন্দ্বিতায় বল দখলে কেউ একক প্রাধান্য দেখাতে পারেনি। শতকরা ৫০ শতাংশ সময়ে বল ছিল দুদলেরই পায়ে। প্রতিপক্ষের গোলমুখে শট নেওয়ার পরিসংখ্যানের চিত্রও একই। আটটি করে শট নিয়েছে তারা। যার মধ্যে লক্ষ্যে ছিল দুটি করে। তবে ইংল্যান্ডই বারবার ভীতি ছড়িয়েছে। তাদের জয়ের ব্যবধান হতে পারত আরও বড়।

sterling goal
ছবি: টুইটার

শুরুর ২০ মিনিটে চালকের আসনে ছিল স্বাগতিকরা। সেসময়ে তাদের ডি-বক্সের ভেতরে বলে একটি স্পর্শও করতে পারেনি লুকা মদ্রিচ-আন্তে রেবিচরা। ষষ্ঠ মিনিটে এগিয়েও যেতে পারত ইংল্যান্ড। ম্যানচেস্টার সিটির সতীর্থ স্টার্লিংয়ের পাস থেকে তরুণ মিডফিল্ডার ফিল ফোডেনের শট প্রতিপক্ষের এক খেলোয়াড়ের গায়ে লেগে বাধা পায় পোস্টে।

তিন মিনিট পর ফিলিপসের দূরপালার ভলি রুখে দেন ক্রোয়েশিয়ার গোলরক্ষক দমিনিক লিভাকোভিচ। নড়বড়ে ভাব সামলে ধীরে ধীরে ম্যাচে ফেরে সফরকারীরা। তবে প্রথমার্ধের বাকি সময়ে উল্লেখযোগ্য সুযোগ তৈরি করতে পারেনি কোনো দল।

বিরতির পর ক্রোয়েশিয়া তাদের খেলার ধার বাড়ায়। কিন্তু তাতে কাজ হয়নি। ৫৭তম মিনিটে গোল হজম করতে হয় তাদের। লিডস ইউনাইটেডের মিডফিল্ডার ফিলিপস প্রতিপক্ষের দুজনকে এড়িয়ে স্টার্লিংয়ের উদ্দেশ্যে দেন রক্ষণচেরা পাস। ডি-বক্সের ভেতরে প্রথম ছোঁয়ায় জোরালো শটে জাল কাঁপান তিনি।

phillips
ছবি: টুইটার

তিন মিনিট পর ব্যবধান দ্বিগুণ প্রায় করেই ফেলেছিল ইংল্যান্ড। ম্যাসন মাউন্টের ক্রসে টটেনহ্যাম হটস্পারের স্ট্রাইকার হ্যারি কেইনের প্রচেষ্টা নস্যাৎ করেন দেন ডিফেন্ডার ইয়োসকো গভারদিওল। বল ধরতে গিয়ে পোস্টে মাথা লেগে পড়ে যাওয়ার পর কিছুক্ষণ চিকিৎসা নিতে হয় তাকে।

৮২তম মিনিটে কেইনের বদলি হিসেবে নামেন জুড বেলিংহাম। বরুশিয়া ডর্টমুন্ডের ১৭ বছর ৩৪৯ দিন বয়সী এই মিডফিল্ডার ইউরোর সর্বকনিষ্ঠ ফুটবলারের রেকর্ড গড়েছেন। সাবেক তারকা মাইকেল ওয়েনকে পেছনে ফেলে কোনো প্রতিযোগিতামূলক বড় আসরে ইংল্যান্ডের সবচেয়ে কম বয়সী খেলোয়াড়ও এখন তিনি।

ইংলিশদের মজবুত রক্ষণদেয়ালের বিপরীতে দূরপাল্লার শটে গোল শোধের চেষ্টা চালায় ক্রোয়েশিয়া। কিন্তু তারা পরীক্ষায় ফেলতে পারেনি গোলরক্ষক জর্ডান পিকফোর্ডকে। ফলে হার নিয়ে মাঠ ছাড়তে হয় তাদের।

আগামী শুক্রবার রাতে নিজেদের পরের ম্যাচে একই মাঠে স্কটল্যান্ডকে আতিথ্য দিবে ইংল্যান্ড। তার আগে স্কটিশদের মাঠ হ্যাম্পডেন পার্কে মুখোমুখি হবে চেক প্রজাতন্ত্র ও ক্রোয়েশিয়া।

Comments

The Daily Star  | English
Increased power tariffs to be effective from February, not March: Nasrul

Increased power tariffs to be effective from February, not March: Nasrul

Gazette notification regarding revised tariffs to be issued today, state minister says

1h ago