দ্বিতীয় রাউন্ডের পথটা কঠিন দেখছেন ইংল্যান্ড কোচ

বেলজিয়ামের সাথে পানামা আর তিউনিশিয়া, বিশ্বকাপে ইংল্যান্ডের গ্রুপকে খুব একটা কঠিন বলেননি কেউই। তবে ইংল্যান্ড কোচ গ্যারেথ সাউথগেট এমন দাবির সাথে একমত নন। বিশ্বকাপের অন্যতম কঠিন গ্রুপে পড়েছে তাঁর দল, এমনটাই বলছেন থ্রি লায়ন্সদের কোচ।
England
প্রথম ম্যাচ নামার আগে অনুশীলনে ইংল্যান্ড দল। ছবিঃ রয়টার্স

বেলজিয়ামের সাথে পানামা আর তিউনিশিয়া, বিশ্বকাপে ইংল্যান্ডের গ্রুপকে খুব একটা কঠিন বলেননি কেউই। তবে ইংল্যান্ড কোচ গ্যারেথ সাউথগেট এমন দাবির সাথে একমত নন। বিশ্বকাপের অন্যতম কঠিন গ্রুপে পড়েছে তাঁর দল, এমনটাই বলছেন থ্রি লায়ন্সদের কোচ।

বাংলাদেশ সময় আজ রাত ১২ টায় ভলগ্রোগাদে তিউনিশিয়ার বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে বিশ্বকাপ অভিযান শুরু হচ্ছে ইংল্যান্ডের। ২০০৬ বিশ্বকাপে প্রথম ম্যাচে প্যারাগুয়েকে হারানোর পর থেকে টানা ছয়টি মেজর টুর্নামেন্টে নিজেদের প্রথম ম্যাচে জিততে পারেনি ইংল্যান্ড। সাউথগেট বলছেন, এবারও জয় আদায় করা সহজ হবে না তাঁর দলের জন্য।

সাউথগেট বলেছেন, ‘বিশ্বকাপের ড্র হওয়ার পর অনেকেরই ধারণা ছিল, এটিই সবচেয়ে সহজ গ্রুপ। কিন্তু আমি বলবো, আমাদের গ্রুপটি এবারের বিশ্বকাপের অন্যতম কঠিন গ্রুপ। তিউনিশিয়া ও বেলজিয়াম যেই গ্রুপে, সেই গ্রুপ সহজ হতে পারে না।’

র‍্যাঙ্কিংয়ের দিকে তাকালে সাউথগেটের কথাকে অবশ্য খুব একটা ভুল মনে হবে না। বর্তমান ফিফা র‍্যাঙ্কিং অনুযায়ী বেলজিয়াম আছে তৃতীয়তে, তিউনিশিয়ার অবস্থান ২১ তম। আর পানামা আছে ৫৫ তম স্থানে।

প্রথম ম্যাচের প্রতিপক্ষ তিউনিশিয়া ও তাদের কোচ নাবিল মালৌলকে প্রাপ্য সম্মানই দিচ্ছেন সাউথগেট, ‘প্রতিপক্ষ যেই হোক, আমাদের প্রস্তুতির ধরন একই হবে। প্রতিপক্ষ সম্পর্কে একের পর এক তথ্য দিয়ে খেলোয়াড়দের মাথা ভারী করে তোলার পক্ষপাতী নই আমি। ব্রাজিলের জন্য যেরকম প্রস্তুতি নিতাম, তিউনিশিয়ার জন্যও ঠিক একই রকম প্রস্তুতি নিয়েছি আমরা।’

‘তিউনিশিয়ার খেলার স্টাইল বিশ্লেষণ করেছি আমরা। তাদের কোন কোন দুর্বল জায়গাগুলো আমরা কাজে লাগাতে পারব, সেটাও বিশ্লেষণ করেছি। তিউনিশিয়া যথেষ্ট ভালো দল। তাদের কোচের ধারণাগুলো আমার ভালো লাগে। তারা খুবই সুসংগঠিত দল। স্পেনের বিপক্ষে তাদের শৃঙ্খলা ছিল চোখে পড়ার মতো। তারা আমাদের বড় পরীক্ষাই নেবে।’

বিশ্বকাপে ইংল্যান্ডের প্রতিনিধিত্ব করতে পেরে কতটা গর্বিত তিনি, সে অনুভূতিও জানিয়েছেন ১৯৯৮ বিশ্বকাপে ইংল্যান্ডের হয়ে খেলা সাউথগেট, ‘আমার জন্য খুবই গর্বের মুহূর্ত এটি। আমার পুরো পরিবারই ভীষণ দেশপ্রেমিক। ছোট থেকেই হৃদয়ে দেশপ্রেম নিয়ে বেড়ে উঠেছি আমি। ইংল্যান্ডের হয়ে বিশ্বমঞ্চে খেলা, আবার এখন কোচ হিসেবেও প্রতিনিধিত্ব করা, দুটোই দারুণ সম্মানের বিষয়।’ 

Comments

The Daily Star  | English

New School Curriculum: Implementation limps along

One and a half years after it was launched, implementation of the new curriculum at schools is still in a shambles as the authorities are yet to finalise a method of evaluating the students.

6h ago