‘মদ্রিচ ও ইনিয়েস্তা অন্য গ্রহের খেলোয়াড়’

একজন রিয়াল মাদ্রিদের মাঝমাঠের সেনানী, আরেকজন বার্সেলোনার মাঝমাঠের স্তম্ভ হয়ে আছেন বহু বছর ধরে। ইভান রাকিটিচকে ভাগ্যবানই বলতে হবে, লুকা মদ্রিচ ও আন্দ্রেস ইনিয়েস্তা দুজনের সাথেই খেলার সৌভাগ্য হচ্ছে তাঁর। আর সেই অভিজ্ঞতা থেকেই বলেছেন, মদ্রিচ ও ইনিয়েস্তা এই গ্রহের নয়, তাঁরা ভিনগ্রহের খেলোয়াড়।

একজন রিয়াল মাদ্রিদের মাঝমাঠের সেনানী, আরেকজন বার্সেলোনার মাঝমাঠের স্তম্ভ হয়ে আছেন বহু বছর ধরে। ইভান রাকিটিচকে ভাগ্যবানই বলতে হবে, লুকা মদ্রিচ ও আন্দ্রেস ইনিয়েস্তা দুজনের সাথেই খেলার সৌভাগ্য হচ্ছে তাঁর। আর সেই অভিজ্ঞতা থেকেই বলেছেন, মদ্রিচ ও ইনিয়েস্তা এই গ্রহের নয়, তাঁরা ভিনগ্রহের খেলোয়াড়।

শেষ ষোলোতে নিজেদের ম্যাচ জিততে পারলে কোয়ার্টারে দেখা হবে রাকিটিচের দল ক্রোয়েশিয়া ও ইনিয়েস্তার দল স্পেনের। তার আগে ইনিয়েস্তা ও নিজের অধিনায়ক মদ্রিচকে প্রশংসায় ভাসালেন এই মিডফিল্ডার, ‘তাঁদের মধ্যে তুলনা করা খুব কঠিন। তাঁদের দেখে কেবল একটাই কথা মনে হয়, তাঁরা অন্য গ্রহ থেকে মানুষদের সাথে ফুটবল খেলতে এসেছে।’

‘নিজ নিজ পজিশনে তাঁরা বিশ্বসেরা। বার্সেলোনায় গত চার মৌসুম ধরে ইনিয়েস্তার সাথে খেলাটা বিশেষ সম্মানের ছিল আমার জন্য। আর লুকার সাথে তো ১১ বছর ধরেই খেলছি। দুজনের সাথে খেলাই আমার কাছে বিশেষ কিছু।’

নিজের একটা ফুটবল দল থাকলে সেই দলে দুজনকেই পেতে চাইতেন বলেও জানিয়েছেন তিনি, ‘ওদের খেলা উপভোগ করা, ওদের থেকে প্রতিনিয়ত শিখে যাওয়ার চেষ্টা করি আমি। একজন খেলোয়াড়ের কাছে এর চেয়ে সেরা আর কিছু হতে পারে না। যদি আমার একটা ফুটবল দল থাকতো, আমি ওদের দুজনকেই দলে পেতে চাইতাম।’

দুজনের সাথেই খেলার সুযোগ পেয়েছেন বলে ঈশ্বরকে ধন্যবাদ জানাতেও ভোলেননি এই বার্সা মিডফিল্ডার, ‘ওদের দুজনের সাথে খেলার সুযোগ পাওয়ায় আমি ঈশ্বরকে ধন্যবাদ জানাই। দুর্ভাগ্যবশত ইনিয়েস্তার সাথে আর বার্সায় খেলা হবে না, তবে আশা করছি লুকার সাথে আরও অনেকদিন খেলে যেতে পারব আমি। ইনিয়েস্তা আমার খুব ভালো বন্ধু। আর লুকাকে আমি বড় ভাইয়ের মতো দেখি।’

ক্রোয়েশিয়া কিংবদন্তি রবার্ট প্রসিনেকি বলেছেন, ক্রোয়েশিয়ার ইতিহাসের সর্বকালের সেরা ফুটবলার হিসেবে তাঁকে ছাপিয়ে গেছেন মদ্রিচ। রাকিটিচও এমন মন্তব্যের সাথে দ্বিমত করেননি, ‘আমি এর সাথে সম্পূর্ণ একমত। লুকা শুধু সেরা খেলোয়াড়ই নয়, ও একজন মানুষ ও নেতা হিসেবেও দুর্দান্ত।’

মদ্রিচ ও রাকিটিচ দুজনেই ক্রোয়েশিয়ার সোনালী প্রজন্মের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য। সেই ইউরো ২০০৮ থেকেই একসাথে খেলছেন বর্তমানে রিয়াল ও বার্সায় খেলা এই দুই ফুটবলার।  

Comments

The Daily Star  | English

Bangladeshi students terrified over attack on foreigners in Kyrgyzstan

Mobs attacked medical students, including Bangladeshis and Indians, in Kyrgyzstani capital Bishkek on Friday and now they are staying indoors fearing further attacks

2h ago