ফুটবল

২০২৬ বিশ্বকাপে খেলার সম্ভাবনা নিয়ে যা বললেন মেসি

২০২৬ বিশ্বকাপ যখন মাঠে গড়াবে, তখন লিওনেল মেসির বয়স বেড়ে হবে ৩৯ বছর। ওই বয়সে পেশাদার ক্যারিয়ার চালিয়ে যাওয়ার নজির বিরল। তবে ফিট ও ফুটবল উপভোগ করতে থাকলে যুক্তরাষ্ট্র, কানাডা ও মেক্সিকোর মাটিতে অনুষ্ঠেয় আসরে দেখা যেতে পারে তাকে।
ছবি: এএফপি

২০২৬ বিশ্বকাপ যখন মাঠে গড়াবে, তখন লিওনেল মেসির বয়স বেড়ে হবে ৩৯ বছর। ওই বয়সে পেশাদার ক্যারিয়ার চালিয়ে যাওয়ার নজির বিরল। তবে ফিট ও ফুটবল উপভোগ করতে থাকলে যুক্তরাষ্ট্র, কানাডা ও মেক্সিকোর মাটিতে অনুষ্ঠেয় আসরে দেখা যেতে পারে তাকে।

গত বছর কাতারের মাটিতে মহাতারকা মেসির নেতৃত্বে ফাইনালে টাইব্রেকারে ফ্রান্সকে হারিয়ে বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন হয় আর্জেন্টিনা। মরুর বুকে অনুষ্ঠিত আসরে পূরণ হয় তার বিশ্বকাপ জয়ের পরম আকাঙ্ক্ষিত স্বপ্ন। সাত গোল ও চার অ্যাসিস্ট করে বিশ্বকাপের সেরা খেলোয়াড়ের পুরস্কার গোল্ডেন বলও জেতেন তিনি।

কাতারে ফুটবলের মহাযজ্ঞ শুরুর আগে ৩৫ বছর বয়সী মেসি বলেছিলেন, এটি হতে যাচ্ছে তার ক্যারিয়ারের শেষ বিশ্বকাপ। কিন্তু সেই অবস্থান থেকে সরে আসার ইঙ্গিত দিয়েছেন তিনি। আগামী ২০২৬ বিশ্বকাপে খেলার সম্ভাবনা উড়িয়ে দিচ্ছেন না রেকর্ড সাতবারের ব্যালন ডি'অর জয়ী ফুটবলার।

নিজ দেশের গণমাধ্যম দিয়ারিও ওলেকে শুক্রবার মেসি বলেছেন, 'আমার বয়সের কারণে ২০২৬ বিশ্বকাপে খেলা কঠিন হবে। আমি ফুটবল খেলতে ভালবাসি। যতদিন আমার ফিটনেস ভালো থাকে এবং আমি ফুটবল উপভোগ করতে থাকি, ততদিন খেলা চালিয়ে যাব। পরের বিশ্বকাপ আসতে এখনও লম্বা সময় বাকি। আমার ক্যারিয়ার কেমন যাচ্ছে সেটার ওপর সবকিছু নির্ভর করছে।'

মেসির এমন মন্তব্যে আর্জেন্টাইন কোচ লিওনেল স্কালোনির ভীষণ খুশি হওয়ার কথা। কারণ তিনি খুব করে চাইছেন যেন তার প্রিয় শিষ্য ২০২৬ বিশ্বকাপেও খেলেন। গত মাসে এক সাক্ষাৎকারে তিনি বলেছলেন, 'আমার মনে হয়, মেসি পরের বিশ্বকাপে খেলতে পারবে। সে কী চায় এবং সময়ের সঙ্গে সঙ্গে কী ঘটে সেটার ওপর সবকিছু নির্ভর করছে। তার জন্য দরজা সব সময় খোলা থাকবে।'

২০০৬ সাল থেকে এখন পর্যন্ত পাঁচটি বিশ্বকাপে অংশগ্রহণ করেছেন মেসি। সব মিলিয়ে ফুটবলের সর্বোচ্চ আসরে তিনি করেছেন ১৩ গোল। বিশ্বকাপের মঞ্চে সবচেয়ে বেশি গোলের রেকর্ড মিরোস্লাভ ক্লোজার দখলে। সাবেক জার্মান স্ট্রাইকার করেছেন ১৬ গোল।

Comments

The Daily Star  | English

Lull in Gaza fighting despite blasts in south

Israel struck Gaza on Monday and witnesses reported blasts in the besieged territory's south, but fighting had largely subsided on the second day of an army-declared "pause" to facilitate aid flows

4h ago