বিশ্বকাপের আগে মিডল অর্ডারকে জেগে ওঠার বার্তা দিলেন বাবর

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের আগে পাকিস্তানের প্রস্তুতি যথার্থ হলো না। ইংল্যান্ডের মাটিতে চার ম্যাচের সিরিজে ২-০ ব্যবধানে হারল তারা।
ছবি: পাকিস্তান ক্রিকেট এক্স

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের আগে পাকিস্তানের প্রস্তুতি যথার্থ হলো না। ইংল্যান্ডের মাটিতে চার ম্যাচের সিরিজে ২-০ ব্যবধানে হারল তারা। প্রথম ও তৃতীয় ম্যাচ ভেসে গিয়েছিল বৃষ্টিতে। লন্ডনের ওভালে চতুর্থ ও শেষ ম্যাচে লড়াইবিহীন হারের পর মিডল অর্ডারকে জেগে ওঠার বার্তা দিলেন পাকিস্তানের অধিনায়ক বাবর আজম। দ্বিতীয় টি-টোয়েন্টিতেও ব্যর্থ হয়েছিল দলটির ব্যাটিং লাইনআপের মধ্যভাগ।

গতকাল বৃহস্পতিবার রাতে ইংলিশদের কাছে ৭ উইকেটে হার মানে পাকিস্তান। তাদের ছুঁড়ে দেওয়া ১৫৮ রানের সাদামাটা লক্ষ্য ২৭ বল হাতে রেখেই ছুঁয়ে ফেলে স্বাগতিকরা। ম্যাচসেরার পুরস্কার জেতা লেগ স্পিনার আদিল রশিদ ২৭ রান খরচায় পান ২ উইকেট। তার পাশাপাশি দুটি করে উইকেট দখল করেন মার্ক উড ও লিয়াম লিভিংস্টোন। সিরিজসেরার পুরস্কার ওঠে ইংল্যান্ডের অধিনায়ক জস বাটলারের হাতে। তিনি এই ম্যাচে ৭ চার ও ১ ছক্কার সাহায্যে খেলেন ২১ বলে ৩৯ রানের ইনিংস। সর্বোচ্চ ৪৫ রান আসে ফিল সল্টের ব্যাট থেকে। ২৪ বল মোকাবিলায় তিনি হাঁকান ৬ চার ও ২ ছক্কা।

টস হেরে আগে ব্যাট করতে নেমে দারুণ শুরু মিলেছিল পাকিস্তানের। কিন্তু পাওয়ার প্লের শেষ বলে দলীয় ৫৯ রানে বাবর আউট হলে এলোমেলো হয়ে পড়ে ব্যাটিং। শক্ত ভিতকে কাজে লাগাতে ব্যর্থ হন মিডল অর্ডারের খেলোয়াড়রা। চারে নামা ফখর জামান ৯ বলে ৯ করে ফেরেন। পাঁচ ও ছয় নম্বরে ক্রিজে যাওয়া যথাক্রমে শাদাব খান ও আজম খান রানের খাতাই খুলতে ব্যর্থ হন। সাতে নেমে ইফতিখার আহমেদ ২১ রান করেন ১৮ বল খেলে।

পাকিস্তানের পুঁজি তাই হয়নি বড়। এই প্রসঙ্গে ম্যাচের পর পুরস্কার বিতরণী অনুষ্ঠানে বাবর বলেন, 'ছয় ওভার পর্যন্ত আমরা ব্যাটিংয়ে খুব ভালো করছিলাম। কিন্তু তখনই আমি আউট হয়ে যাই। আর মিডল অর্ডারকে জেগে উঠতে হবে। ইংল্যান্ডের বোলিং খুব দুর্দান্ত। তাদের বিপক্ষে যেকোনো সুযোগ পেলেই তা আপনাকে নিতে হবে। বিশ্বকাপের জন্য এই বিষয়গুলো আমাদের ঠিকঠাক করা প্রয়োজন।'

এজবাস্টনে দ্বিতীয় টি-টোয়েন্টিতে ফখর জ্বলে উঠলেও মিডল অর্ডারের বাকিরা ছিলেন একই রকমের নিষ্প্রভ। ৫ চার ও ৩ ছক্কায় ফখর ২১ বলে ৪৫ রানে আউট হওয়ার পর অন্যরা দায়িত্ব নিতে পারেননি। শাদাব ৩ ও আজম ৪ রানে বিদায় নিয়েছিলেন। ইফতিখার করেছিলেন ১৭ বলে ২৩ রান। ইংল্যান্ডের দেওয়া ১৮৪ রানের লক্ষ্য তাড়ায় শেষমেশ ১৬০ রানে গুটিয়ে গিয়েছিল পাকিস্তান। তারা ম্যাচ হেরেছিল ২৩ রানে।

আসন্ন বিশ্বকাপে পাকিস্তান খেলবে 'এ' গ্রুপে। সেখানে তাদের চার প্রতিপক্ষ হলো ভারত, যুক্তরাষ্ট্র, আয়ারল্যান্ড ও কানাডা। আগামী ৬ জুন টেক্সাসে সহ-আয়োজক যুক্তরাষ্ট্রের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে ২০ ওভারের ক্রিকেটের এবারের বিশ্ব আসরে যাত্রা শুরু করবে তারা।

Comments

The Daily Star  | English

Students bleed as BCL pounces on them

Not just the students of Dhaka University, students of at least four more universities across the country bled yesterday as they came under attack by Chhatra League men during their anti-quota protests.

12m ago