বিশ্বকাপ ব্যর্থতা ভুলতে প্রস্তুত লাউতারো গোল উৎসর্গ করলেন মেসিকে

এখন পর্যন্ত টুর্নামেন্টে ৪ গোল করে সর্বোচ্চ গোলদাতা লাউতারো মার্তিনেজ

কাতার বিশ্বকাপের আগেও ক্লাব পর্যায়ে দারুণ ছন্দে ছিলেন লাউতারো মার্তিনেজ। কিন্তু বিশ্বকাপে সেই ছন্দের ছিটেফোঁটাও দেখা যায়নি। কোপা আমেরিকা শুরুর আগেও এবার ইন্টার মিলানে দারুণ মৌসুম কাটিয়েছেন। কিন্তু ঘুরে ফিরেই আসছিল বিশ্বকাপ ব্যর্থতার বিষয়টি। তবে এবার আর এমন কিছু হয়নি। আর্জেন্টিনার হয়েও দুর্দান্ত খেলে চলেছেন এই ফরোয়ার্ড। পেরুর বিপক্ষেও করলেন জোড়া গোল। সেই গোল উৎসর্গ করলেন দলের সেরা তারকা লিওনেল মেসিকে।

চিলির বিপক্ষে আগের ম্যাচে জ্বর ও গলা ব্যথা নিয়ে খেলতে নেমে চোটেও পড়েন মেসি। যে কারণে পেরুর বিপক্ষে বিশ্রামে ছিলেন ইন্টার মায়ামি তারকা। কিন্তু তার অভাব বুঝতে দেননি এদিনই প্রথম শুরুর একাদশে জায়গা পাওয়া লাউতারো। ২-০ গোলে পেরুকে হারিয়ে গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হয়েই নকআউট পর্বে নাম লিখিয়েছে আর্জেন্টিনা। ম্যাচের দুটি গোলই এসেছে লাউতারোর পা থেকে। তাতে আলাদা স্বস্তি মিলেছে তার। টানা তিন ম্যাচে গোল করায় বিশ্বকাপের বিভীষিকাময় দিনগুলো ভোলার রশদ মিলল তার।

ম্যাচ শেষে স্বস্তির নিঃশ্বাস ফেলেছেন এই ইন্টার ফরোয়ার্ড, 'খুশি, কারণ আমি গ্রুপ পর্বের তিনটি ম্যাচেই গোল করতে পেরেছি এবং দলকে সাহায্য করতে পেরেছি, এটাই গুরুত্বপূর্ণ। আমি ঠিক আছি, যেমনটা বলেছিলাম চিলির সঙ্গে খেলা শেষে, ক্লাবে আমার একটি দুর্দান্ত মৌসুম ছিল এবং আমি ভালো অনুভব করেছি। বিশ্বকাপে পাওয়া যন্ত্রণার কাঁটা থেকে মুক্তিলাভের জন্য আমি প্রস্তুত বোধ করছিলাম। কোপা আমেরিকার জন্য ভালোভাবে প্রস্তুতি নেওয়া আমার জন্য গুরুত্বপূর্ণ ছিল, যা আমি করেছি এবং আমার কাজ দেখাতে পারছি।'

কাতার বিশ্বকাপে স্ট্রাইকার হিসেবে আর্জেন্টিনার প্রথম পছন্দ ছিলেন লাউতারো। কিন্তু টানা ব্যর্থতায় শুরুর একাদশে জায়গা হারান। ধারবাহিক পারফরম্যান্স দিয়ে সেই জায়গা লুফে নেন হুলিয়ান আলভারেজ। এবার কোপাতেও লিওনেল স্কালোনির পছন্দ এই ম্যানসিটি তারকা। আগের দুই ম্যাচেই লাউতারো খেলেছেন বেঞ্চ থেকে। যদিও বদলি নেমে দুই ম্যাচেই পেয়েছেন গোল। এদিন শুরুর একাদশে ফিরে করলেন জোড়া গোল। এখন পর্যন্ত টুর্নামেন্টে ৪ গোল করে সর্বোচ্চ গোলদাতা তিনি।

কোপা শুরুর আগে আর্জেন্টিনার দুটি প্রস্তুতি ম্যাচেই খেলেছিলেন লাউতারো। প্রথম ম্যাচে ইকুয়েডরের বিপক্ষে গোল পাননি। তবে গুয়েতামালার বিপক্ষে পেনাল্টি পেলে আত্মবিশ্বাস বাড়াতে লাউতারোকে স্পটকিক নিতে দিয়েছিলেন মেসি। সেই কিকে গোল পাওয়ার পরে অবশ্য আরও একটি গোল পেয়েছিলেন। এদিন জোড়া গোলের পর মেসিকেও স্মরণ করেন এই ফরোয়ার্ড। গোল মেসিকে উৎসর্গ করে বললেন, 'লিও (মেসি) ভালো আছে। আশা করি সে পরের ম্যাচে খেলবে। আমি গোলটা তাকে উৎসর্গ করেছি। কারণ, আমি জানি আমাদের কাছে তার মূল্য কী!'

উল্লেখ্য, টানা তিন জয়ে ৯ পয়েন্ট নিয়ে 'এ' গ্রুপে চ্যাম্পিয়ন হয়েই কোয়ার্টার ফাইনালে খেলবে আর্জেন্টিনা। সেখানে তাদের সম্ভাব্য প্রতিদ্বন্দ্বী ইকুয়েডর কিংবা মেক্সিকো। তবে নাটকীয় কিছু হলে ভেনেজুয়েলাও হতে পারে তাদের প্রতিপক্ষ।

Comments

The Daily Star  | English

Situation still tense at Shanir Akhra

Protesters, cops hold positions after hours of clashes; one feared dead; six wounded by shotgun pellets; Hanif Flyover toll plaza, police box set on fire

9h ago