আইসিসি ক্রিকেট বিশ্বকাপ ২০২৩

প্রোটিয়ারা ফাইনালে গেলে যে গোলমালের কথা গ্রায়েম স্মিথের মাথায়

ফাইনালে ভারত ও দক্ষিণ আফ্রিকা মুখোমুখি হোক, সে আশা করছেন দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক অধিনায়ক

প্রোটিয়ারা ফাইনালে গেলে যে গোলমালের কথা গ্রায়েম স্মিথের মাথায়

ফাইনালে ভারত ও দক্ষিণ আফ্রিকা মুখোমুখি হোক, সে আশা করছেন দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক অধিনায়ক

বিশ্বকাপে দুর্দান্ত যাত্রার পথে শুধু একবার হোঁচট খেয়েছে দক্ষিণ আফ্রিকা। নেদারল্যান্ডসের বিপক্ষে সে হার বাদে সব ম্যাচেই করেছে দাপুটে পারফর্ম্যান্স। অবশ্য দাপুটে জয়ের প্রসঙ্গ উঠলে তো ভারতের নামই সবার আগে আসবে। দুর্দান্ত ফর্মে থাকা এই দুই দলের লড়াইয়ের রোমাঞ্চ ছুঁয়ে যাচ্ছে গ্রায়েম স্মিথকেও। এই দুই দল ফাইনালে মুখোমুখি হোক, সে আশাও করছেন দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক অধিনায়ক। তবে সেটি হলে আরেকটা গোলমালের কথাও ঘুরঘুর করছে স্মিথের মাথায়।

অবশ্য তার আগে ৫ নভেম্বরের দক্ষিণ আফ্রিকা ও ভারতের লড়াই নিয়ে স্মিথের মনে অন্যরকম রোমাঞ্চই কাজ করছে, 'আমাদের খেলোয়াড়েরা খুব ভালো করেছে, তারা প্রত্যাশার চেয়েও বেশি করেছে। বড় বড় সব ক্রিকেটারই পারফর্ম করছে। দলটাকে দেখে আত্মবিশ্বাসী মনে হচ্ছে। আমাদের বিধ্বংসী একটা ব্যাটিং লাইনআপ আছে। কিছু বোলাররাও ভালো করছেন। মনে হচ্ছে, তারা খোলা মনে খেলছে, তাদের খেলা দেখতে চমৎকার লাগছে। তাই এটা (ভারত-দক্ষিণ আফ্রিকা) বড় লড়াই হতে চলেছে।'

ভারতের আসল পরীক্ষা যে হতে যাচ্ছে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে, সাবেক প্রোটিয়া অধিনায়কের কথায় সেটিরই ইঙ্গিত, 'দক্ষিণ আফ্রিকার খেলা বাকি ভারত, আফগানিস্তান ও নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে। এবং তারা যে সেমিফাইনাল অনেকটাই নিশ্চিত করে ফেলেছে, সে ব্যাপারটাই দারুণ লাগছে। এখন সামনে টুর্নামেন্টের গুরুত্বপূর্ণ সময়, আগামী দুই সপ্তাহ। ভারত সেভাবে পরীক্ষার মুখেই পড়েনি, তারা এতটাই দাপটের সাথে খেলেছে। তাই এটা উপভোগ্য লড়াই হতে যাচ্ছে।'

ভারত ছয় ম্যাচে ছয় জয়ে আছে টেবিলের শীর্ষে। দক্ষিণ আফ্রিকা সমান ম্যাচে এক কম জয়ে আছে তাদেরই পেছনে। টেবিলের শীর্ষে থাকা দুই দলের ফাইনালের আশা করে একটা গোলমালের কথাও মাথায় আসে স্মিথের, 'আমি আশা করছি তারা ফাইনালে মুখোমুখি হোক। দক্ষিণ আফ্রিকায় ফিরে যাচ্ছি বুধবারে। কিন্তু দক্ষিণ আফ্রিকা যদি ফাইনালে চলে যায়, আমাদের টিকেটের গোলমালে পড়তে হবে। আহমেদাবাদে হোটেলের বন্দোবস্তও করতে হবে।'

চোকার্স ট্যাগ পেয়ে যাওয়া দক্ষিণ আফ্রিকা শেষমেশ ফাইনালের বন্দরে পৌঁছাতে পারে কিনা, সেটা সময়ের ব্যাপার। আপাতত ৫ নভেম্বরের রঙ্গমঞ্চ কলকাতা প্রস্তুত। ইডেন গার্ডেন্স লড়াইটাকে আরও রাঙিয়ে তুলবে মনে করছেন স্মিথ, 'আমি ইডেন গার্ডেন্সে ভারতের সঙ্গে খেলেছি অনেকবার। এটা দারুণ অভিজ্ঞতা ছিল। খেলতে দারুণ লাগে সে স্টেডিয়ামে। ভারত বনাম দক্ষিণ আফ্রিকা ম্যাচেও উপচে পড়া দর্শক হবে।'

Comments

The Daily Star  | English

Shanir Akhra turns into warzone

Panic as locals join protesters in clash with cops; Hanif Flyover toll plaza, police box set on fire; dozens feared hurt

36m ago