পাকিস্তানকে হারিয়ে আবেগে গলা শুকিয়ে গেছে রাজার

হাতের মুঠোয় থাকা ম্যাচ হেরে গেল পাকিস্তান। জিম্বাবুয়ে পেল ইতিহাসের পাতায় ঠাঁই নেওয়ার মতো এক জয়।
ছবি: এএফপি

ক্রিকেট যে গৌরবময় অনিশ্চয়তার খেলা তা আরও একবার প্রমাণিত হলো। হাতের মুঠোয় থাকা ম্যাচ হেরে গেল পাকিস্তান। জিম্বাবুয়ে পেল ইতিহাসের পাতায় ঠাঁই নেওয়ার মতো এক জয়। নাটকীয় লড়াইয়ের নায়ক সিকান্দার রাজা ম্যাচশেষে প্রতিক্রিয়াই প্রকাশ করতে পারছিলেন না। বললেন, এমন জয়ের পর আবেগে গলাই শুকিয়ে গেছে তার!

বৃহস্পতিবার টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের সুপার টুয়েলভের দুই নম্বর গ্রুপের ম্যাচে ১ রানের রোমাঞ্চকর জয় পায় জিম্বাবুয়ে। পার্থে আগে ব্যাট করে পাকিস্তানকে ১৩১ রানের সাদামাটা লক্ষ্য দেয় তারা। কিন্তু রান তাড়ায় বারবার ব্যাটিং বিপর্যয়ে পড়ে বাবর আজমের দল। পুরো ওভার খেলে তারা পৌঁছাতে পারে ১২৯ রান পর্যন্ত। ২৫ রান দিয়ে ৩ উইকেট শিকার করে ম্যান অব দ্য ম্যাচ হন রাজা। তিনি বল হাতে নেওয়ার আগে অনায়াস জয়ই দেখছিল পাকিস্তান।

পুরস্কার বিতরণী অনুষ্ঠানে রাজা বলেন, 'আমার মনে হয়, আমি ভাষা হারিয়ে ফেলেছি। আমার গলা শুকিয়ে গেছে, সম্ভবত আবেগের জন্য। আমি আপনাদের বলে বোঝাতে পারব না এই ছেলেগুলোকে নিয়ে আমি কতটা গর্বিত। যেভাবে আমাদের পেসাররা শুরু করেছিল, সেটা অবিশ্বাস্য ছিল। এরপর যেভাবে আমরা ফিল্ডিংয়ে সামাল দিলাম এবং আমাদের বিশ্বাস করতে থাকা... আমার মনে হয় না কোনো শব্দ দিয়ে আমি এই মুহূর্তে এটা (জয়ের অনুভূতি) প্রকাশ করতে পারব।'

এমন পারফরম্যান্সের তাড়না অস্ট্রেলিয়ার কিংবদন্তি রিকি পন্টিংয়ের কাছ থেকে পেয়েছেন বলে জানান রাজা, 'আজ (বৃহস্পতিবার) সকালে রিকি পন্টিংয়ের একটি ছোট ক্লিপ (অডিও বার্তা) পেয়েছি। আমি উত্তেজিত ছিলাম, নার্ভাস ছিলাম, আজকের জন্য রোমাঞ্চিত ছিলাম। অনুপ্রেরণা সব সময়ই ছিল। কিন্তু যদি আমার সামান্য একটু বাড়তি তাড়নার প্রয়োজন হয়ে থাকে... আমার ধারণা, ক্লিপটি বিস্ময় ঘটিয়েছে। তাই রিকিকেও ধন্যবাদ।'

ম্যাচসেরার পুরস্কার নিতে আসার সময় মজার এক কাণ্ড করেন রাজা। অধিনায়ক ক্রেইগ আরভিনকে নিজের ঘড়ির দিকে ইশারা করেন তিনি। সে প্রসঙ্গে তিনি বলেন, 'অস্ট্রেলিয়া আসার সময় আমি আমার অধিনায়ককে বলেছিলাম, যদি তুমি ম্যাচসেরা হও, যে ঘড়ি চাও সেটাই কিনে দেব তোমাকে। আর আমি ম্যাচসেরা হলে, তুমি আমাকে একটা কিনে দেবে। তাই আমি তাকে মনে করিয়ে দিলাম, আমাকে এখন তিনটা ঘড়ি কিনে দিতে হবে তার।'

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের প্রথম রাউন্ডেও দুটি ম্যাচে সেরার পুরস্কার জিতেছিলেন রাজা। তিনি যদি এভাবে প্রতি ম্যাচেই দুর্দান্ত পারফর্ম করে জিম্বাবুয়েকে জেতান, তবে বারবার ঘড়ি কিনে দিতে নিশ্চয়ই আপত্তি থাকবে না আরভিনের!

Comments

The Daily Star  | English

Cyclone Remal: Elderly man dies en route to shelter in Satkhira

He slipped and fell on the road while going to Napitkhali shelter with his wife on a cycle around 6:30pm

2h ago