খেলা

সেই গেইলই কি এখন রংপুরের বোঝা?

টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে প্রশ্নাতীতভাবে সর্বকালের সেরা তিনি। আছে ২১টি সেঞ্চুরি, যার পাঁচটি দেখেছে মিরপুর। বিপিএলে এসে প্রতিবারই আসর মাত করা ক্রিস্টোফার হেনরি গেইলের সেরা সময় দেখা মিলেছে যে মাঠে, সেখানেই তার পড়ন্ত বিকেল যেন দিচ্ছে দিন ফুরানোর আভাস। পুরো আসরে তো বটেই, প্রথম কোয়ালিফায়ার ম্যাচে গেইলের ‘অগেইলীয়’ ব্যাটিংয়ে রংপুর রাইডার্সের ডুবে যাওয়ার পর এই প্রশ্নটিই আরও বড় হতে চলেছে।
Chris Gayle
যেন আগের মতো আর চলছে না গেইলের ব্যাট। ছবি: ফিরোজ আহমেদ

টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে প্রশ্নাতীতভাবে সর্বকালের সেরা তিনি। আছে ২১টি সেঞ্চুরি, যার পাঁচটি দেখেছে মিরপুর। বিপিএলে এসে প্রতিবারই আসর মাত করা ক্রিস্টোফার হেনরি গেইলের সেরা সময় দেখা মিলেছে যে মাঠে, সেখানেই তার পড়ন্ত বিকেল যেন দিচ্ছে দিন ফুরানোর আভাস। পুরো আসরে তো বটেই, প্রথম কোয়ালিফায়ার ম্যাচে গেইলের ‘অগেইলীয়’ ব্যাটিংয়ে রংপুর রাইডার্সের ডুবে যাওয়ার পর এই প্রশ্নটিই আরও বড় হতে চলেছে।

প্রথম রাউন্ডে নিজের চিরায়ত স্বভাবের বাইরে গিয়ে পেয়েছিলেন এক ফিফটি, বাদ বাকি ম্যাচে রান না পেয়ে ধুঁকেছেন। আগেরবারের মতো প্লে অফে বুঝি গেইল ধামাকার দেখা মিলবে এই আশায় ছিলেন সবাই। কিন্তু প্লে অফেও সেই বেহাল দশা।

সোমবার রাতে প্রথম কোয়ালিফায়ারে কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্সের কাছে ৮ উইকেটে হেরে ফাইনালে যাওয়ার প্রথম সুযোগ হাতছাড়া করেছে রংপুর। এই ম্যাচে ৪৬ রান করেও দলের হারে দায় অনেকটা গেইলেরই।

সেই দিন যে আর আগের মতো নেই, ৪৬ রান করার ধরনই বলে দেয়। টস জিতে ব্যাটিং নিয়ে বড় রান চেয়েছিলেন মাশরাফি মর্তুজা। উইকেটে গিয়ে গেইল সেই বার্তায় ঝড় তুলতে পারেননি। ব্যাট করার জন্য বেশ ভালো উইকেটেও পাওয়ার প্লের প্রথম ছয় ওভার থেকে রংপুর তুলেছে মাত্র ৩৪ রান। যার পুরোটা দায় গেইলই।

মেহেদী মারুফ আর মোহাম্মদ মিঠুন খেলেছেন মাত্র ৬ বল। বাকি সবই খেলেছিলেন গেইল। রান আসছে না দেখে হতাশা বেড়েছে, ঝুঁকি নিয়ে দৌড়াতে গিয়ে আউট করেছেন মিঠুনকে। নিজে ৪৫ রানে ক্যাচ দিয়ে বাঁচার পর ৪৬ রানই আবার ক্যাচ দিয়ে ইতি ঘটিয়েছেন ইনিংসের। ৪৬ রান খেলতে লাগিয়ে দিয়েছেন ৪৪ বল।

ম্যাচ শেষে পাওয়ার প্লের এই ছয় ওভারের কাল হয়েছে স্বীকার করেছেন অধিনায়ক মাশরাফিও, ‘মনে হয় ১৫-২০ রান কম হয়েছে। প্রথম ছয় ওভারে আমরা অনেক সময় নিয়েছি। তখন এমনও না যে উইকেট পড়েছে। প্রথম ছয়  ওভারে মাত্র ৩৪ রান। এই ফরম্যাটে খুব কঠিন কারণ উইকেট যেমন ছিল... যদি খারাপও থাকে সবাই চেষ্টা করে প্রথম ছয় ওভারে যত বেশি রানটা নেওয়ার। ওখানে আমরা ১৫-২০ রানে পিছিয়ে যাই।’

রিফ্লেক্স কমে গেছে, হাত চলছে না দ্রুত। আগে যেসব শট অনায়াসে ছক্কা হতো। সেগুলোই জমেছে ফিল্ডারের হাতে। আগেরবার ঝড় তুলে রংপুরকে চ্যাম্পিয়ন করা সেই গেইল কি এবার দলের জন্য বোঝা? অধিনায়ক তবু আশায় আছেন দ্বিতীয় কোয়ালিফায়ারে ঘুরে দাঁড়াবেন টি-টোয়েন্টির সেরা নাম, ‘এখনো টুর্নামেন্টে আমরা ভালোভাবেই আছি। কারণ এখনো একটা ম্যাচ আবারও সেমিফাইনাল। ওর মতো খেলোয়াড়ের কাছে আশা করতে পারি বড় ম্যাচে ও এগিয়ে আসবে। এই ফরম্যাটে সব সময় ওর দিকেই চোখ থাকে। আগেরবারও সেই কাজটাই করেছে। আশা করছি ও ক্লিক করবে।’

Comments

The Daily Star  | English

Ushering Baishakh with mishty

Most Dhakaites have a sweet tooth. We just cannot do without a sweet end to our meals, be it licking your fingers on Kashmiri mango achar, tomato chutney, or slurping up the daal (lentil soup) mixed with sweet, jujube and tamarind pickle.

1h ago