বিশ্বকাপে চমকে দেবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ, দাবি লারার

ওয়ানডে র‍্যাঙ্কিংয়ে নয় নম্বরে আছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। বিশ্বকাপ খেলতে হচ্ছে বাছাইপর্ব পেরিয়ে, সেই বাছাইপর্ব পার হতেও ঝরাতে হয়েছে বিস্তর হ্যাপা। অথচ কিংবদন্তি ক্যারিবিয়ান ব্যাটসম্যান ব্রায়ান লারা মনে করছেন এই দলটাই বিশ্বকাপে চমকে দেবে সবাইকে। খেলবে সেমিফাইনালে।
West Indies
ফাইল ছবি: আইসিসি

ওয়ানডে র‍্যাঙ্কিংয়ে নয় নম্বরে আছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। বিশ্বকাপ খেলতে হচ্ছে বাছাইপর্ব পেরিয়ে, সেই বাছাইপর্ব পার হতেও ঝরাতে হয়েছে বিস্তর হ্যাপা। অথচ কিংবদন্তি ক্যারিবিয়ান ব্যাটসম্যান ব্রায়ান লারা মনে করছেন এই দলটাই বিশ্বকাপে চমকে দেবে সবাইকে। খেলবে সেমিফাইনালে।

ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল) এর ধারাভাষ্য দিতে লারা আছেন ভারতে। সেখানেই টাইমস অব ইন্ডিয়াকে দেওয়া এক সাক্ষাতকারে এই গ্রেট বলেছেন এবারের বিশ্বকাপের ‘সারপ্রাইজ ইলিমেন্ট’ হতে যাচ্ছে উইন্ডিজ।

খেলোয়াড়ি জীবনে ওয়েস্ট ইন্ডিজের অনেক সাফল্যের নায়ক লারার মতে নিজেদের খেলাটা খেলতে পারলেই ক্যারিবিয়ানরা হবে অপ্রতিরোধ্য,  ‘ওয়েস্ট ইন্ডিজকে শুধু ধারাবাহিক ক্রিকেট খেলতে হবে। এরমধ্যে আমরা দেখিয়েছি ভারত বা ইংল্যান্ডকে হারাতে পারি। নিজেদের দিনে যেকোনো দলকে উড়িয়ে পারি। আমার বাংলাদেশ বা আফগানিস্তানের কাছেও হেরে যাই। এসব এড়াতে হবে। আমি ওয়েস্ট ইন্ডিজকে সেমিফাইনালে দেখতে চাইব।’

তবে পরেই আবার লারা মনে করিয়ে দিয়েছেন ‘আনপ্রেডিক্টিবল’ হওয়ায় চমকটা ক্যারিবিয়ানরা দিতে পারে দুভাবেই,  ‘গত দুই টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে চমক ছিল ওয়েস্ট ইন্ডিজ। তারা বরাবরই প্রতিপক্ষকে ভয় ধরিয়ে দেওয়ার মতো দল। আবার ধসে পড়ার ভয়ও আছে। কাজেই চমকে দেওয়ার ব্যাপারটা দুরকমভাবেই হতে পারে। কাজেই ওটা মাথায় রেখে কাজ করতে হবে।’

কেবল নিজের দল নয়। বিশ্বকাপে কি হতে যাচ্ছে সে ব্যাপারে আভাস দিয়েছেন লারা। তার মতে এবার বিশ্বকাপে সেমিফাইনালে উঠবে ইংল্যান্ড, ভারত আর আরও দুই দল,  ‘এমনিতে ইংল্যান্ডের হয়ে বাজি ধরতাম না, কিন্তু এবারের দলটি ভিন্ন। কাজেই তারা আর ভারত- এই দুই দলকে আমি সেমিফাইনালে দেখছি।’

৩১ মে নটিংহ্যামশায়ারে পাকিস্তানের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিশ্বকাপ। বিশ্বকাপের জন্য এখনো নিজেদের স্কোয়াড ঘোষণা করেনি ক্রিকেট উইন্ডিজ।   

Comments

The Daily Star  | English
Flooding in Sylhet region | More rains threaten to worsen situation

More rains threaten to worsen situation

More than one million marooned; BMD predict more heavy rainfall in 72 hours; water slightly recedes in main rivers

4h ago