প্রতিশোধ নিয়ে সেমির দৌড়ে টিকে থাকবে দক্ষিণ আফ্রিকা?

২০১৫ বিশ্বকাপের ওই সেমিফাইনালটা ক্রিকেটপ্রেমীদের ভুলে যাওয়ার কথা নয়। নাটকীয় ম্যাচে নিউজিল্যান্ড হারিয়েছিল দক্ষিণ আফ্রিকাকে। তাতে আবারও সেমিতে থেমেছিল প্রোটিয়াদের যাত্রা। আর প্রথমবারের মতো ফাইনালে জায়গা করে নিয়েছিল কিউইরা।
south africa vs new zealand
ছবি: রয়টার্স

২০১৫ বিশ্বকাপের ওই সেমিফাইনালটা ক্রিকেটপ্রেমীদের ভুলে যাওয়ার কথা নয়। গ্রান্ট এলিয়টের বীরত্বে নাটকীয় ম্যাচে নিউজিল্যান্ড হারিয়েছিল দক্ষিণ আফ্রিকাকে। তাতে আবারও সেমিতে থেমেছিল প্রোটিয়াদের যাত্রা। স্বপ্নভঙ্গের কষ্টে ম্যাচ শেষে মাটিতে লুটিয়ে পড়েছিলেন এবি ডি ভিলিয়ার্সরা। আর প্রথমবারের মতো ফাইনালে জায়গা করে নিয়েছিল কিউইরা।

ওই হারের প্রতিশোধ নেওয়ার পাশাপাশি এই মুহূর্তে দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য গুরুত্বপূর্ণ হলো সেমিফাইনালের দৌড়ে টিকে থাকাটা। তাই জয়ের বিকল্প নেই দলটির। তবে কাজটা সহজ হবে না। পাঁচ ম্যাচে মাত্র একটি জয় ও একটি পরিত্যক্ত ম্যাচের কল্যাণে দক্ষিণ আফ্রিকার পয়েন্ট ৩। এক ম্যাচ কম খেলে নিউজিল্যান্ডের অর্জন ৭ পয়েন্ট। প্রথম তিন ম্যাচে টানা জেতার পর তাদের সবশেষ ম্যাচটি বৃষ্টিতে ভেসে গেছে। অর্থাৎ এখন পর্যন্ত আসরে অপরাজিত তারা।

বুধবার (১৯ জুন) বার্মিংহামে মুখোমুখি হচ্ছে কেন উইলিয়ামসনের নিউজিল্যান্ড ও ফাফ দু প্লেসির দক্ষিণ আফ্রিকা। ম্যাচ শুরু বাংলাদেশ সময় বিকাল সাড়ে তিনটায়। বিশ্বকাপের পয়েন্ট তালিকার তিনে নিউজিল্যান্ড, আট নম্বরে দক্ষিণ আফ্রিকা।

পরিসংখ্যান:

মোট ম্যাচ: ৭০, দক্ষিণ আফ্রিকা জয়ী: ৪১টি, নিউজিল্যান্ড জয়ী: ২৪টি, পরিত্যক্ত: ৫টি।

বিশ্বকাপ পরিসংখ্যান:

মোট ম্যাচ: ৭, দক্ষিণ আফ্রিকা জয়ী: ২টি, নিউজিল্যান্ড জয়ী: ৫টি।

সম্ভাব্য একাদশ:

নিউজিল্যান্ডের একাদশে পরিবর্তন আসার তেমন কোনো সম্ভাবনা নেই। তবে উইকেট দেখে স্পিন শক্তি বাড়াতে চাইলে তারা দলে ভেড়াতে পারে ইশ সোধিকে। সেক্ষেত্রে বাদ পড়বেন পেস অলরাউন্ডার কলিন ডি গ্র্যান্ডহোম।

নিউজিল্যান্ড:

কেন উইলিয়ামসন (অধিনায়ক), মার্টিন গাপটিল, রস টেইলর, টম ল্যাথাম (উইকেটরক্ষক), কলিন মুনরো, কলিন ডি গ্র্যান্ডহোম/ইশ সোধি, মিচেল স্যান্টনার, জিমি নিশাম, ম্যাট হেনরি, লোকি ফার্গুসন ও ট্রেন্ট বোল্ট।

চোট কাটিয়ে লুঙ্গি এনগিডির একাদশে ফেরা একরকম নিশ্চিতই। তার পাশাপাশি জায়গা পেতে পারেন স্পিনার তাবরাইজ শামসি। কারণ, কিউইদের মিডল অর্ডার বেশ ভুগেছিল বাংলাদেশের স্পিনারদের বিপক্ষে। ফিরতে পারেন জেপি ডুমিনিও।

দক্ষিণ আফ্রিকা:

ফাফ দু প্লেসি (অধিনায়ক), হাশিম আমলা, কুইন্টন ডি কক (উইকেটরক্ষক), এইডেন মার্করাম, রাসি ভ্যান ডার ডুসেন, ডেভিড মিলার/জেপি ডুমিনি, ইমরান তাহির, আন্দিল ফেলুকওয়ায়ো, কাগিসো রাবাদা, ক্রিস মরিস, লুঙ্গি এনগিডি।

Comments

The Daily Star  | English

Cabinet expansion: Seven fresh faces set to take oath

Seven fresh faces are going to take oath as new members of the cabinet as Prime Minister Sheikh Hasina is set to expand it today

34m ago