ধোনির উপরের দিকে ব্যাট করা উচিত ছিল: সৌরভ

সৌরভই তাকে দিয়েছিলেন তিনে নামার সুযোগ। আর প্রথমবারেই বাজিমাত করেছিলেন ধোনি।
dhoni and sourav
ছবি: এএফপি

সৌরভ গাঙ্গুলি অধিনায়ক থাকাকালে ভারতের জার্সিতে অভিষেক হয়েছিল মহেন্দ্র সিং ধোনির। ক্যারিয়ারের প্রথম চার ওয়ানডেতে সাত নম্বরে ব্যাট করে অবশ্য রান পাননি তিনি। এরপর সৌরভই তাকে দিয়েছিলেন তিনে নামার সুযোগ। আর প্রথমবারেই বাজিমাত করেছিলেন ধোনি। পাকিস্তানের বিপক্ষে তিনি খেলেছিলেন ১২৩ বলে ১৪৮ রানের দুর্দান্ত একটি ইনিংস। সেই থেকে শুরু, আর পেছন ফিরে তাকাতে হয়নি তাকে।

ব্যাটিং সামর্থ্য ও নেতৃত্বগুণে ক্রিকেট ইতিহাসে চিরস্থায়ী আসন পেয়ে যাওয়া ধোনির ৩৯তম জন্মদিনে ওই ম্যাচের স্মৃতি রোমন্থন করেছেন সৌরভ। ওপেনার মায়াঙ্ক আগারওয়ালকে দেওয়া অনলাইন সাক্ষাৎকারে তিনি জানিয়েছেন, ২০০৪ সালে তার দাবিতেই ধোনিকে দলে নেওয়া হয়েছিল। পাশাপাশি ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডের (বিসিসিআই) প্রধানের মতে, ফিনিশার তকমা পাওয়া উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান ধোনির আরও উপরের দিকে ব্যাট করা উচিত ছিল।

‘দাদা ওপেনস উইথ মায়াঙ্ক’ শোতে সাবেক তারকা ক্রিকেটার বলেছেন, ‘হ্যাঁ, এটা (ধোনিকে দলে নেওয়া) সত্যি। কিন্তু ওটাই আমার কাজ ছিল। তাই নয় কি? একজন অধিনায়কের কাজ হলো সেরাকে বেছে নেওয়া এবং সেরা দল তৈরি করা।’

‘বিশ্ব ক্রিকেটের সেরা খেলোয়াড় মধ্যে (ধোনি) একজন। আমি বলব, শুধু ফিনিশার নয়। যদিও নিচের দিকে ব্যাট করতে নেমে তার ম্যাচ শেষ করার ক্ষমতা নিয়ে কথা বলে সবাই। কি‌ন্তু আমার অধিনায়কত্বে সে তিন নম্বরে ব্যাট করত এবং সে বিশাখাপত্তনমে পাকিস্তানের বিপক্ষে ১৪০+ রান করেছিল।’

‘আমার সব সময়ই মনে হয়, তার উপর দিকে ব্যাট করা উচিত ছিল। কারণ, সে খুব ধ্বংসাত্মক। সবাই জানে, সীমিত ওভারের সংস্করণে সে-ই সেরা খেলোয়াড়, যার বাউন্ডারি মারার ভালো দক্ষতা রয়েছে।’

উল্লেখ্য, গেল বছর জুলাইতে বিশ্বকাপের সেমি-ফাইনালে নিউজিল্যান্ডের কাছে ভারতের হারের পর থেকে ধোনির ক্যারিয়ারের ভবিষ্যৎ নিয়ে চলছে জল্পনা-কল্পনা। এই এক বছরে কোনো ধরনের ক্রিকেট খেলেননি তিনি। বিসিসিআইয়ের নতুন কেন্দ্রীয় চুক্তিতেও জায়গা হয়নি তার। তবে অবসরের গুঞ্জন চলমান থাকলেও ধোনি এখনও নিজ মুখে কিছু বলেননি।

Comments

The Daily Star  | English

A different Eid for residents of St Martin's Island

Number of animals sacrificed half than usual, price of essentials high

2h ago