ভক্তদের চাওয়া আমি যেন আরও খেলে যাই: আফ্রিদি

সেই ১৯৯৬ সালে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট শুরু করা আফ্রিদির মন চায় প্রতিযোগিতা মূলক ক্রিকেটও ছেড়ে দিতে, কিন্তু ভক্তদের জন্যই নাকি তা পারছেন না তিনি।
ফাইল ছবি, এএফপি

চার বছর আগে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর নেন শহিদ আফ্রিদি। তবে ৪০ পেরুনো এই অলরাউন্ডার এখনো খেলে যাচ্ছেন ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেটে। সেই ১৯৯৬ সালে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট শুরু করা আফ্রিদির মন চায় প্রতিযোগিতা মূলক ক্রিকেটও ছেড়ে দিতে, কিন্তু ভক্তদের জন্যই নাকি তা পারছেন না তিনি।

২০১৬ সালের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের পর আর পাকিস্তান দলে দেখা যায়নি আফ্রিদিকে। ২০১৮ সালে বিশ্ব একাদশের হয়ে একটি চ্যারিটি ম্যাচে অবশ্য তার সর্বশেষ আন্তর্জাতিক ম্যাচে উপস্থিতি।

১৯৯৬ সালে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে আসা আফ্রিদি ঘরোয়া ক্রিকেট খেলছেন ১৯৯৫ সাল থেকে। সব মিলিয়ে ২৫ বছর তার কেটে গেছে ক্রিকেট খেলে।

আন্তর্জাতিক ক্রিকেটেও বার কয়েক অবসর নিয়ে আবার ফিরে আসা আফ্রিদি সব ধরণের ক্রিকেট কবে ছাড়বেন? ক্রিকেট পাকিস্তান ওয়েবপোর্টালের সাক্ষাতকারে জানতেও চাওয়া হয়েছিল তা।

জবাবে আরও বছর দুয়েক খেলা চালিয়ে যাওয়ার আভাস এই বিস্ফোরক ব্যাটসম্যানের, ‘সত্যি কথা বলতে মন চায়, খেলা ছেড়ে দেই। কিন্তু ভক্তদের চাওয়া আমি যেন খেলে যাই, যতদিন ফিট আছি। ভক্তরা মাঠে দেখতে চায় আমাকে।  পরিবারের লোকজনও বলে যেহেতু ফিটনেস আছে খেলা চালিয়ে যেতে পারি।’

সর্বশেষ বিপিএলে ঢাকা প্লাটুনের হয়ে খেলেছেন আফ্রিদি। এরপর ফেব্রুয়ারি-মার্চে থাকে পাকিস্তান সুপার লিগে মুলতান সুলতান্সের হয়ে খেলতে দেখা গেছে। এসব লিগে আরও কিছুদিন খেলে যাওয়ার ইচ্ছা তার, ‘যতদিন উপভোগ করব, খেলব। ব্যাপার হলো ক্রিকেটের প্রতি আমার আবেগ প্রচণ্ড। আরও দুএক বছর দেখব, ফিটনেস কেমন থাকে। যদি ফিটনেস ভাল থাকে, দলের উপর যদি বোঝা না হই তাহলে খেলা উচিত।’

সম্প্রতি টেস্ট ও টি-টোয়েন্টি সিরিজ খেলতে পাকিস্তান দল আছে ইংল্যান্ডে। সেই দলের তার এক সময়ের সতীর্থ চারজন আছেন কোচ হয়ে। মিসবাহ-উল-হক আছে প্রধান কোচ, বোলিং কোচ ওয়াকার ইউনুস, ব্যাটিং কোচ ইউনিস খান আর স্পিন কোচ মুশতাক আহমেদ। এই চারজনেরই ইংল্যান্ডে ভালো খেলার রেকর্ড আছে। সেদিক থেকে এবার ইংল্যান্ড সফরে পাকিস্তানের ভালো সম্ভাবনা দেখছেন আফ্রিদি, ‘কোচিং স্টাফ খুব ভাল। ইংল্যান্ডে ভালো করার অভিজ্ঞতা আছে কোচদের। আমার বিশ্বাস পাকিস্তান দল ইংল্যান্ডে ভাল খেলবে।’

Comments

The Daily Star  | English
MP Azim’s body recovery

Feud over gold stash behind murder

Slain lawmaker Anwarul Azim Anar and key suspect Aktaruzzaman used to run a gold smuggling racket until they fell out over money and Azim kept a stash worth over Tk 100 crore to himself, detectives said.

9h ago