খেলা

ইউএস ওপেনের সেমিফাইনালে সেরেনা

শিরোপা নির্ধারণী মঞ্চে জায়গা করে নেওয়ার লড়াইয়ে তার প্রতিপক্ষ বেলারুশের ভিক্টোরিয়া আজারেঙ্কা।
serena williams
ছবি: রয়টার্স

টেনিস ইতিহাসে সর্বোচ্চ ২৪টি গ্র্যান্ড স্ল্যাম জেতা মার্গারেট কোর্টকে ছুঁয়ে ফেলার লক্ষ্যে আরেক ধাপ এগিয়ে গেলেন সেরেনা উইলিয়ামস। শুরুতে পিছিয়ে পড়লেও দারুণভাবে ঘুরে দাঁড়িয়ে যুক্তরাষ্ট্রের কিংবদন্তি খেলোয়াড় জায়গা করে নিলেন ইউএস ওপেনের সেমিফাইনালে। শিরোপা নির্ধারণী মঞ্চে জায়গা করে নেওয়ার লড়াইয়ে তার প্রতিপক্ষ বেলারুশের ভিক্টোরিয়া আজারেঙ্কা।

বৃহস্পতিবার কোয়ার্টার ফাইনালে বুলগেরিয়ার সভেতনা পিরনকোভাকে ২-১ সেটে হারিয়েছেন তৃতীয় বাছাই সেরেনা। নিউইয়র্কের ফ্লাশিং মিডোসে ৩৮ বছর বয়সী তারকা প্রথম সেটে হেরে যান ৬-৪ গেমে। তাতে জেগেছিল অঘটনের শঙ্কা। তবে ঢিলেঢালা শুরুর পর নিজেকে গুছিয়ে নিতে বেশি দেরি করেননি সেরেনা। দ্বিতীয় সেটে ৬-৩ গেমে জিতে সমতায় ফেরার পর তৃতীয় সেটে পিরনকোভাকে ৬-২ গেমে হারিয়ে শেষ চারে পা রেখেছেন তিনি।

ম্যাচ শেষে ইউএস ওপেনের নারী এককে ছয়বার চ্যাম্পিয়ন হওয়া সেরেনা জানান, ফাইনালে উঠতে হলে সাম্প্রতিক সময়ের মন্থর শুরুর অভ্যাস ঝেড়ে ফেলতে হবে তাকে, ‘(শুরুতে) পায়ে কেমন যেন অনুভব করছিলাম। তবে যে কারণেই হোক, এক ঘণ্টা পেরিয়ে যাওয়ার পর আমি আরও শক্তি পেতে থাকি। কিন্তু যদি আমি জয়ের ধারায় থাকতে চাই, তাহলে এমনটা করতে পারব না।’

সেমিতে সেরেনা মোকাবিলা করবেন বিশ্ব র‍্যাঙ্কিংয়ের সাবেক এক নম্বর টেনিস তারকা আজারেঙ্কাকে। তিনি কোয়ার্টার ফাইনালে সরাসরি সেটে হারিয়েছেন বেলজিয়ামের এলিস মার্টেন্সকে। মাত্র ৭৩ মিনিটের লড়াইয়ে ৬-১, ৬-০ গেমের সহজ জয় পেয়েছেন অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের দুইবারের চ্যাম্পিয়ন।

উল্লেখ্য, এখন পর্যন্ত মোট ২২ ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছেন সেরেনা ও আজারেঙ্কা। অনুমিতভাবেই জয়ের পাল্লা ভারী আমেরিকান তারকার দিকে। সেরেনার ১৮ জয়ের বিপরীতে আজারেঙ্কার জয় মাত্র চারটিতে। ইউএস ওপেনের ফাইনালেও মুখোমুখি হয়েছিলেন তারা। ২০১২ ও ২০১৩ সালে দুবারই শেষ হাসি হেসেছিলেন সেরেনা।

Comments

The Daily Star  | English

Personal data up for sale online!

Some government employees are selling citizens’ NID card and phone call details through hundreds of Facebook, Telegram, and WhatsApp groups, the National Telecommunication Monitoring Centre has found.

7h ago