খেলা

আমি বিশ্বের সেরা পাঁচ স্ট্রাইকারের একজন: লুকাকু

নিজের বর্তমান অবস্থানের পেছনে সময়ের অন্যতম সেরা কোচ জোসে মরিনহোর ভূমিকার কথাও জানিয়েছেন বেলজিয়ামের এই তারকা।
lukaku
ছবি: টুইটার

ছুঁড়ে দেওয়া হয়েছিল প্রশ্ন। কোনো আলগা বিনয়ের ধার ধারেননি রোমেলু লুকাকু। এই মুহূর্তে বিশ্বের সেরা পাঁচ স্ট্রাইকারের তালিকায় নিজেকে রেখেছেন তিনি। নিজের সফলতার পেছনে সময়ের অন্যতম সেরা কোচ জোসে মরিনহোর ভূমিকার কথাও জানিয়েছেন বেলজিয়ামের এই তারকা।

ইতালিয়ান সিরি আর শীর্ষস্থানীয় দল ইন্টার মিলানের হয়ে দারুণ একটি বছর কাটিয়েছেন লুকাকু। করোনাভাইরাসের লম্বা বিরতি সত্ত্বেও ২০২০ সালে তিনি করেছেন সবমিলিয়ে ৩৫ গোল। সিরি আর চলমান ২০২০-২১ মৌসুমে আগের চেয়ে আরও দুর্ধর্ষ হয়ে উঠেছেন তিনি। ১৩ ম্যাচ খেলে এই দীর্ঘদেহী ফুটবলার লক্ষ্যভেদ করেছেন ১১ বার।

মঙ্গলবার নিজ দেশের গণমাধ্যম স্পোর্টকে লুকাকু বলেছেন, ‘এখন? গত পাঁচ মাসকে বিবেচনায় নিলে অবশ্যই (আমি বিশ্বের সেরা পাঁচ স্ট্রাইকারের একজন)। আমি তাদেরকে ক্রমানুসারে এক থেকে পাঁচ পর্যন্ত সাজাতে চাই না। কিন্তু আমি নিশ্চিতভাবেই সেরা পাঁচের অংশ।’

লুকাকুর নৈপুণ্যে সিরি আর শিরোপা জয়ের অন্যতম দাবিদার হিসেবে আবির্ভূত হয়েছে ইন্টার। আন্তোনিও কোন্তের শিষ্যদের অর্জন ১৪ ম্যাচে ৩৩ পয়েন্ট। সমান ম্যাচ খেলে মাত্র এক পয়েন্টে এগিয়ে থেকে শীর্ষে রয়েছে তাদের শহর প্রতিদ্বন্দ্বী এসি মিলান।

সান সিরোর দলটিতে যোগ দেওয়ার আগে লুকাকু খেলতেন ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের পরাশক্তি ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডে। সেখানে পর্তুগিজ কোচ মরিনহোর সান্নিধ্য পেয়েছিলেন তিনি। সাবেক গুরু সম্পর্কে ২৭ বছর বয়সী এই স্ট্রাইকার বলেছেন, ‘মরিনহো আমাকে দলের সঙ্গে আরও ভালোভাবে মিশে কাজ করতে শিখিয়েছিলেন। প্রেসিং করা এবং মাঠে আরও ভালো পজিশনে থাকা, এই দুটি বিষয়ে (দীক্ষা দিয়েছিলেন)।’

জাতীয় দল বেলজিয়ামের কোচ রবার্তো মার্তিনেজকেও কৃতিত্ব দিয়েছেন তিনি, ‘আমরা দ্রুত একটি (পরিপূর্ণ) দলে পরিণত হয়েছি, যারা সবচেয়ে বেশি বলের দখল রাখে এবং (প্রতিপক্ষকে) সবচেয়ে কম জায়গা দেয় (খেলতে)। আমি যেন গোলে ফিরে আসতে পারি সেজন্য আমাকে আরও স্বচ্ছন্দ করতে যা কিছু সম্ভব তার সবই রবার্তো করেছিলেন।’

বেলজিয়ামের জার্সিতে সবচেয়ে বেশি গোলের রেকর্ড লুকাকুর দখলে। এখন পর্যন্ত খেলা ৮৯ ম্যাচে তার গোল সংখ্যা ৫৭। তিনি বলেছেন, সবসময়ই নিজ দেশের শীর্ষ গোলদাতা হওয়ার প্রত্যাশা ছিল তার, ‘আমার সুবিধা হলো, আমি খুব অল্প বয়সেই পেশাদার হয়েছি। জাতীয় দলের হয়ে আমার প্রথম বছরগুলো বেশ কঠিন ছিল। তবুও আমি শতভাগ নিশ্চিত ছিলাম যে, আমি একদিন (বেলজিয়ামের) সর্বকালের সর্বোচ্চ গোলদাতা হব।’

Comments

The Daily Star  | English

Last-minute purchase: Cattle markets attract crowd but sales still low

Even though the cattle markets in Dhaka and Chattogram are abuzz with people on the last day before Eid-ul-Azha, not many of them are purchasing sacrificial animals as prices of cattle are still quite high compared to last year

9h ago