আফ্রিদি এখনই থামছেন না

২৫ বছর আগে সেই ১৯৯৬ সালে ওয়ানডে দিয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক আফ্রিদির। এরপরে জন্ম নেওয়া অনেকেই খেলে ফেলেছেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেট।
ফাইল ছবি, এএফপি

তার ১০ বছর পর খেলা শুরু করেও অনেকেই স্বীকৃত ক্রিকেটের পাঠ চুকিয়ে অন্য পেশায় চলে গেছেন। কিন্তু শহিদ আফ্রিদি এখনো খেলে যাচ্ছেন বিভিন্ন পর্যায়ের ক্রিকেট। তা থেকে এখনি বিদায় নিতে চাইছেন না তিনি। সম্প্রতি টি-টেন লিগে খেলতে গিয়ে বললেন ভক্তদের দাবিতে খেলে যেতে চান আরও দু’এক বছর।

২৫ বছর আগে সেই ১৯৯৬ সালে ওয়ানডে দিয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক আফ্রিদির। এরপরে জন্ম নেওয়া অনেকেই খেলে ফেলেছেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেট।  অফিসিয়ালি আফ্রিদির বয়স এখন ৪১। কিন্তু আত্মজীবনীতে তিনি নিজেই স্বীকার করেছেন, পাঁচ বছর বয়স কমিয়েছিলেন তিনি।

এই বয়সের কেউই আর খেলা চালিয়ে যাচ্ছেন না। ২০১৮ সালের পর আর আন্তর্জাতিক ক্রিকেট না খেললেও আফ্রিদিকে বিভিন্ন ফ্রেঞ্চাইজি লিগে নিয়মিত দেখা যাচ্ছে। শনিবার টি-টেন লিগে নেমেই মাত করেন আফ্রিদি। কালান্দার্সের বিপক্ষে টিম আবুধাবির হয়ে ১৬ রানে ২ উইকেট নিয়ে হয়েছেন ম্যাচ সেরা।

এরপর প্রতিক্রিয়ায় তার খেলা চালিয়ে যাওয়ার প্রসঙ্গ এলে ভক্তদের চাহিদা পূরণের কথা জানা এই অলরাউন্ডার,  ‘ইতিবাচক বিষয় হচ্ছে আমি এখনো ক্রিকেট খেলাটা উপভোগ করছি। ক্রিকেটের প্রতি এবং ভক্তদের প্রতি আমার আবেগও প্রচুর। তারা আমাকে এখনো খেলতে দেখতে চায়। তাদের জন্যই আমি খেলতে ভালোবাসি। তাই ভক্তদের জনয়ই অন্তত দুই’এক বছর খেলে যেতে চাই।’

‘ক্রিকেট খেলার জন্য শতভাগ ফিটনেস আর নিবেদন থাকা জরুরী। আর স্কিল তো আছেই। আমি চেষ্টা করছি এসব মাথায় নিয়েই ভক্তদের প্রত্যাশা পূরণ করতে।’

Comments

The Daily Star  | English

Lifts at public hospitals: Where Horror Abounds

Shipon Mia (not his real name) fears for his life throughout the hours he works as a liftman at a building of Sir Salimullah Medical College, commonly known as Mitford hospital, in the capital.

9h ago