যুক্তরাষ্ট্রে তুষার ঝড়: ১১ জনের মৃত্যু

যুক্তরাষ্ট্রের মধ্য ও দক্ষিণাঞ্চলে তুষার ঝড়ে অন্তত ১১ জনের মৃত্যু হয়েছে। দেশটির ১৫ কোটির বেশি মানুষ শীতকালীন ঝড়ের সতকর্তার মধ্যে রয়েছেন।
US winter storm
টেক্সাসে ঠান্ডায় জমে যাওয়া একটি কৃত্রিম ঝর্ণা। ১৬ ফেব্রুয়ারি ২০২১। ছবি: এপি

যুক্তরাষ্ট্রের মধ্য ও দক্ষিণাঞ্চলে তুষার ঝড়ে অন্তত ১১ জনের মৃত্যু হয়েছে। দেশটির ১৫ কোটির বেশি মানুষ শীতকালীন ঝড়ের সতকর্তার মধ্যে রয়েছেন।

ব্রিটিশ গণমাধ্যম বিবিসি জানিয়েছে, টেনেসি, টেক্সাস, কেনটাকি ও লুসিয়ানায় মৃত্যুর ঘটনা ঘটেছে। এছাড়াও, ঝড়ের কারণে বিস্তৃত অঞ্চলে বিদ্যুৎ বিপর্যয় হয়েছে।

গতকাল মঙ্গলবার যুক্তরাষ্ট্রের ন্যাশনাল ওয়েদার সার্ভিস (এনডব্লিউএস) জানিয়েছে, দেশের ৭৩ শতাংশের বেশি এলাকা তুষারাবৃত রয়েছে।

টেক্সাসে বিদ্যুতের চাহিদা বেড়ে যাওয়ায় সেখানে বিদ্যুৎ সংকট সৃষ্টি হয়েছে। সেখানে ৪৩ লাখ মানুষ বিদ্যুৎহীন অবস্থায় রয়েছেন। হাসপাতাল, পুলিশ স্টেশন ও দমকল বাহিনীর স্থাপনাগুলোতে বিদ্যুৎ নিশ্চিত করতে অন্যান্য এলাকায় বিদ্যুৎ সরবরাহ বন্ধ রাখা হচ্ছে।

রাজ্যের কোনো কোনো এলাকায় ৩০ ঘণ্টার বেশি সময় ধরে বিদ্যুৎ সেই বলে উল্লেখ করে প্রতিবেদনে আরও বলা হয়েছে, সেখানে আবারও তুষার ঝড়ের সম্ভাবনা রয়েছে।

প্রেসিডেন্ট জো বাইডেন টেক্সাসে জরুরি ঘোষণা দেওয়ার বিষয়টি অনুমোদন করেছেন। সেখানকার কোনো কোনো এলাকায় গত ৩০ বছরে সর্বনিম্ন তাপমাত্রা মাইনাস ১৮ ডিগ্রি সেলসিয়াস রেকর্ড করা হয়েছে।

গত রোববার ঝড়ের কারণে টেক্সাসের বিদ্যুৎ উৎপাদন ব্যাহত হওয়ায় এমন পরিস্থিতির সৃষ্টি হয়েছে। টেক্সাসে উইন্ড পাওয়ার বিদ্যুতের দ্বিতীয় বৃহত্তম উৎস। ঝড়ের কারণে উইন্ড পাওয়ার উৎপাদন কেন্দ্রগুলো বন্ধ রয়েছে।

রাজ্যের সড়ক-মহাসড়কগুলো বরফে ঢেকে যাওয়ায় সেখানে সড়ক দুর্ঘটনা গেছে। লোকজনকে ভ্রমণ এড়িয়ে চলার পরামর্শ দেওয়া হয়েছে।

হাউস্টনে গত রোবরার একদিনেই প্রায় ১২০টি সড়ক দুর্ঘটনার সংবাদ পাওয়া গেছে। সেখানকার জর্জ বুশ আন্তর্জাতিক বিমানবন্দর ও হবি বিমানবন্দর অন্তত মঙ্গলবার বিকেল পর্যন্ত বন্ধ রাখা হয়েছে।

বিদ্যুৎ না থাকায় দ্য হাউস্টন ক্রনিকল ছাপানো সম্ভব হয়নি। এর আগে ২০১৭ সালে সামুদ্রিক ঝড় হার্বি’র কারণে পত্রিকাটির ছাপা একদিন বন্ধ ছিল। সেই ঝড়ে ৭৫ জন মারা গিয়েছিলেন।

সিবিএস’র প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, তুষার ঝড়ের কারণে ডালাসের তাপমাত্রা এখন আলাস্কার প্রধান শহর অ্যাংকোরেজের চেয়েও কম।

পুরো রাজ্য বরফে ঢেকে যাওয়ায় ইলিনয়ের গর্ভনর গতকাল সেখানে জরুরি অবস্থা জারি করেছেন।

তুষার ঝড়ের কারণে ওরিগনে গতকাল প্রায় আড়াই লাখ মানুষ ও বাণিজ্যিক প্রতিষ্ঠানে বিদ্যুৎ ছিল না।

গতকাল যুক্তরাষ্ট্রের দক্ষিণাঞ্চলে আরও তুষারপাত ও বৃষ্টির পূর্বাভাস দেওয়া হয়েছে। তুষার ঝড় কেটে গেলেও দেশটির পূর্ব ও মধ্যাঞ্চলে তাপমাত্রা কম থাকবে বলে গণমাধ্যমকে জানিয়েছেন আবহাওয়া কর্মকর্তারা।

Comments

The Daily Star  | English
fitch downgrades Bangladesh's rating to B+

Fitch downgrades Bangladesh’s rating to “B+”, outlook stable

Fitch Ratings has downgraded Bangladesh's long-term foreign-currency issuer default rating to “B+” from “BB-” owing to the lingering weakening of the country’s external buffers

1h ago