‘পাঁচে খেললেও আমি বিশ্বসেরা, তিনে খেললেও বিশ্বসেরা’

লঙ্কানদের বিপক্ষে ১৪ জনের ক্যারিবিয়ান দলে ওপেনার চারজন। গেইল ছাড়াও আছেন এভিন লুইস, লেন্ডন সিমন্স ও আন্দ্রে ফ্লেচার।
chris gayle
ছবি: এএফপি

আন্তর্জাতিক টি-টোয়েন্টিতে ওপেনিং ছাড়া আর কোন পজিশনে ব্যাট করেননি ক্রিস গেইল। কিন্তু এবার তিন নম্বরে খেলার একটা সম্ভাবনা তৈরি হয়েছে। মূলত গত আইপিএলে কিংস ইলিভেন পাঞ্জাবের হয়ে তিনে নেমে পেয়েছিলেন দারুণ সাফল্য। এবার জাতীয় দলেও একই ভূমিকায় তাকে দেখা যাবে নাকি? গেইল বললেন, টিম ম্যানেজমেন্টের যেকোনো সিদ্ধান্তেই রাজি তিনি। স্বভাবসুলভ অহমিকায় বললেন, যেকোনো পজিশনেই বিশ্বসেরা তিনি।

৪ মার্চ শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে শুরু হচ্ছে ওয়েস্ট ইন্ডিজের তিন ম্যাচের টি-টোয়েন্টির। তার দুদিন আগে অ্যান্টিগায় সংবাদ সম্মেলনে এসে গেইল বললেন, অধিনায়ক কাইরন পোলার্ড বা কোচ ফিল সিমন্স যেটাই নির্দেশ করবেন সেখানেই তিনি হবেন বিশ্বসেরা।

লঙ্কানদের বিপক্ষে ১৪ জনের ক্যারিবিয়ান দলে ওপেনার চারজন। গেইল ছাড়াও আছেন এভিন লুইস, লেন্ডন সিমন্স ও আন্দ্রে ফ্লেচার।

চারজনের তিনজন একাদশে থাকলে একজনকে নামতে হবে তিনি। সাধারণ সেই নামটি গেইল হওয়ার কথা না। কিন্তু আইপিএল বাস্তবতায় সেই সম্ভাবনাও উঁকি দিচ্ছে। গেইল সংবাদ সম্মেলনে এসে মজা করে বললেন, ‘মনে হচ্ছে আমি এখন তিন নম্বরে বিশেষজ্ঞ।’

আইপিএলে শুরু দিকে একাদশে জায়গা হচ্ছিল না। পরে তিনে নেমে ৯ ম্যাচে ৪৩.৮৮ গড় আর ১৪৪.১৬ স্ট্রাইকরেটে করে ফেলেন ৩৯৫ রান। গেইল জানালেন যেভাবে পরিকল্পনা হয়েছিল তার তিনে নামার, ‘(পাঞ্জাবের)কোচ অনিল কুম্বলে আমাকে খেলতে বলেছিলেন এই পজিশনে। আসলে আইপিএল শুরু আগেই আভাস দিয়ে রেখেছিলেন। যেটাতে আমার সমস্যা হয়নি। তারা আমাকে তিনে খেলাতে চেয়েছেন কারণ ওপেনিংয়ে লোকেশ রাহুল আর মায়াঙ্ক আগারওয়াল দারুণ খেলছিল।’

ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়েও যদি তিনে নামতে হয় তাহলে কোন সমস্যা দেখেন না গেইল, ‘এটা সমস্যা না। আমি স্পিন ভাল খেলি। অন্য ওপেনারদের মতো পেসারদের ভাল খেলি। ওয়েস্ট ইন্ডিজ আমাকে যে ভূমিকায় চাইবে আমি সেখানে খেলতে তৈরি। নির্দিষ্ট ভূমিকায় খেলতে আমি ইচ্ছুক।’

‘যদি সেটা হয় ওপেনিং, আমি তৈরি, তিন নম্বর, পাঁচ নম্বর- আমি সেখানেও স্বচ্ছন্দ। আমি এখনো পাঁচ নম্বরে খেললেও বিশ্বসেরা, তিনে খেললেও বিশ্বসেরা।’

Comments

The Daily Star  | English

An April way hotter than 30-year average

Over the last seven days, temperatures in the capital and other heatwave-affected places have been consistently four to five degrees Celsius higher than the corresponding seven days in the last 30 years, according to Met department data.

8h ago