'চ্যাম্পিয়ন্স লিগে ইতিহাস লিখতে শুরু করেছে ম্যানসিটি'

অনেক বছর ধরেই বিশ্বের সবচেয়ে খরুচে দল ম্যানচেস্টার সিটি। কাড়িকাড়ি টাকা খরচ করে খেলোয়াড় কিনে দল গঠন করেছে তারা। কিন্তু সাফল্য বলতে গেলে ঘরোয়া পর্যায়েই সীমাবদ্ধ। চ্যাম্পিয়ন্স লিগের কোয়ার্টার ফাইনালেই থামতো তাদের দৌড়। অবশেষে সে অভিশাপ থেকে মুক্ত হয়েছে দলটি। শেষ আটের বৃত্ত ভেঙে সেমি-ফাইনালে সিটিজেনরা। ক্লাবটির ইতিহাসে এর আগে মাত্র একমাত্র সেমি-ফাইনালে উঠেছিল দলটি।
ছবি: সংগৃহীত

অনেক বছর ধরেই বিশ্বের সবচেয়ে খরুচে দল ম্যানচেস্টার সিটি। কাড়িকাড়ি টাকা খরচ করে খেলোয়াড় কিনে দল গঠন করেছে তারা। কিন্তু সাফল্য বলতে গেলে ঘরোয়া পর্যায়েই সীমাবদ্ধ। চ্যাম্পিয়ন্স লিগের কোয়ার্টার ফাইনালেই থামতো তাদের দৌড়। অবশেষে সে অভিশাপ থেকে মুক্ত হয়েছে দলটি। শেষ আটের বৃত্ত ভেঙে সেমি-ফাইনালে সিটিজেনরা। ক্লাবটির ইতিহাসে এর আগে মাত্র একমাত্র সেমি-ফাইনালে উঠেছিল দলটি।

মাত্র দ্বিতীয়বার ইউরোপীয় প্রতিযোগিতাটির সেমি-ফাইনালে, স্বাভাবিকভাবেই চ্যাম্পিয়ন্স লিগের সিটির ইতিহাস সমৃদ্ধ নয়। তবে এখন থেকে ক্লাবটি এ আসরে নিজেদের ইতিহাস লেখা শুরুর প্রত্যয় ঝরে গার্দিওলার কণ্ঠে, 'এটি অবিশ্বাস্য মনে হচ্ছে। দ্বিতীয়বারের মতো আমরা সেমিফাইনালে উঠলাম, এখানে আমাদের ক্লাবটির ইতিহাস খুব বেশি সমৃদ্ধ না, তবে আমরা এটি তৈরি করতে শুরু করব।'

সিনিয়াল ইদুনা পার্কে বুধবার রাতে শেষ আটের ফিরতি লেগে বরুসিয়া ডর্টমুন্ডকে ২-১ গোলে হারিয়েছে ম্যান সিটি। আগের লেগে নিজেদের মাঠ ইতিহাদ স্টেডিয়ামেও একই ব্যবধানে জিতেছিল তারা। ফলে দুই লেগ মিলিয়ে ৪-২ গোলের অগ্রগামিতায় ইংলিশ ক্লাবটি পায় সেমির টিকিট।

তবে ম্যাচের শুরুতেই পিছিয়ে পড়েছিল সিটি। জুড বেলিংহামের গোলে এগিয়ে যায় জার্মান ক্লাবটি। তাতে শঙ্কা জেগেছিল আরও একবার কোয়ার্টার ফাইনালে থেমে যাওয়ার। তবে শেষ পর্যন্ত কোনো বিপদ হয়নি। এবার পিএসজির বিপক্ষেও ভালো ম্যাচ প্রত্যাশা করছেন এ স্প্যানিশ কোচ, 'ম্যাচের প্রথম ১০ মিনিট ছাড়া বাকীটা সময় আমরা উজ্জ্বল ছিলাম। (পিএসজির বিপক্ষে) আমরা একটি ভালো ম্যাচ খেলতে যাচ্ছি।'

তবে আপাতত সেমি-ফাইনালের প্রতিপক্ষ নিয়ে ভাবছেন না গার্দিওলা। সেমি-ফাইনালে ওঠার আনন্দটা ভাগ করে নিতে চান সতীর্থ ও শিষ্যদের সঙ্গে, 'চ্যাম্পিয়ন্স লিগের সেমিফাইনাল। ইতিহাসে দ্বিতীয়বারের মতো আমরা ইউরোপের আসল অভিজাতদের সঙ্গে রয়েছি। এখন, আমি পিএসজি সম্পর্কে এক সেকেন্ডের জন্যও ভাবতে চাই না। আমি এখন আমার দলের খেলোয়াড় ও স্টাফদের সঙ্গে ডিনার উপভোগ করব। আমি জানি না কোন ওয়াইন। তবে অবশ্যই এটা ওয়াইনসহ হবে।'

এখনও শিরোপা জিতেনি দলটি। সব সেমি-ফাইনাল। কিন্তু তারপরও এতো উদযাপন কেন করতে চান তার ব্যাখ্যাও দিয়েছেন এ কোচ। এর আগে চারবার স্বপ্নে পূরণের কাছাকাছি এসে খালি হাতে ফিরতে হয়েছিল তাদের। গার্দিওলার ভাষায়, 'এটি আমাদের সকলের, বিশেষত খেলোয়াড়দের জন্য একটি দারুণ মুহূর্ত। পাঁচ বছরে আমরা চারবার চ্যাম্পিয়ন্স লিগ থেকে বের হয়ে গিয়েছি যা কখনোই ভুলে যাওয়ার নয়।'

Comments

The Daily Star  | English
Inner ring road development in Bangladesh

RHD to expand 2 major roads around Dhaka

The Roads and Highways Department (RHD) is going to expand two major roads around Dhaka as part of developing the long-awaited inner ring road, aiming to reduce traffic congestion in the capital.

13h ago